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Publié le 11 Juillet 2017

 

Une illustration d'artiste de Pluton

 © NASA / News Horizons

D'abord considérée comme la planète extérieure du système solaire, la désignation de Pluton a été modifiée par l' Union astronomique internationale en 2006 , en raison de la découverte de nombreux nouveaux objets dans la ceinture de Kuiper qui étaient comparables en taille. Malgré cela, Pluton reste une source de fascination et un point focal d'intérêt scientifique. Et même après le survol historique mené par la sonde New Horizons juillet 2015 , de nombreux mystères restent.

De plus, l'analyse continue des données NH a révélé de nouveaux mystères. Par exemple, une étude récente d'une équipe d'astronomes a indiqué qu'un sondage réalisé par l' Observatoire des rayons X de Chandra révélait la présence de certaines émissions de rayons X plutôt fortes provenant de Pluton. Cela a été inattendu et oblige les scientifiques à repenser ce qu'ils pensaient connaître sur l'atmosphère de Pluton et son interaction avec le vent solaire.

Dans le passé, de nombreux corps solaires ont été observés qui émettaient des rayons X, résultant de l'interaction entre le vent solaire et les gaz neutres (comme l'argon et l'azote). De telles émissions ont été détectées à partir de planètes comme Venus et Mars (en raison de la présence d'argon et / ou d'azote dans leur atmosphère), mais aussi avec des corps plus petits comme les comètes - qui acquièrent des halos en cas de dégazage.

Impression d'artiste de la rencontre de news horizons avec Pluton.

 © NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

 

Depuis que la sonde News Horizons a effectué son vol de Pluton en 2015, les astronomes savaient que Pluton a une atmosphère qui change de taille et de densité avec les saisons.Fondamentalement, alors que la planète atteint le périhélie au cours de sa période orbitale de 248 ans - une distance de 4 436 820 000 km , à 2,756,912,133 mille du Soleil - l'atmosphère s'accumule en raison de la sublimation de l'azote et du méthane congelés à la surface.

La dernière fois que Pluton était à sa périhélie, c' était le 5 septembre 1989, ce qui signifie que c'était encore l'été quand News Horizons la survolait. Pendant l'étude de Pluton, la sonde a détecté une atmosphère qui était principalement composée d'azote gazeux (N²) avec du méthane (CH  ) et du dioxyde de carbone (CO²). Les astronomes ont donc décidé de chercher des signes d'émissions de rayons X provenant de l'atmosphère de Pluton en utilisant l'Observatoire des rayons X de Chandra.

 

Avant le survol de la mission News Horizons, la plupart des modèles de l'atmosphère de Pluton prédisait qu'elle soit assez étendue. Cependant, la sonde a constaté que l'atmosphère était moins étendue et que son taux de perte était cent fois plus bas que ce que ces modèles prédisaient. Par conséquent, comme l'équipe l'a indiqué dans leur étude , ils s'attendaient à trouver des émissions de rayons X qui étaient compatibles avec ce que le survol de News Horizons observait : "Étant donné que la plupart des modèles de pré-rencontre de l'atmosphère de Pluton l'avaient prédit être beaucoup plus étendu, avec un taux de perte estimé à l'espace de ~ 10 27 mol / sec de N² et CH  ... nous avons essayé de détecter l'émission des rayons X créée par les interactions d'échange de charge de gaz neutre [vent solaire] dans le gaz neutre à faible densité autour de Pluton ", ont-ils écrit.

Les images envoyées par la sonde News Horizons montrent des nuages possibles flottant sur le paysage gelé, y compris la plaque entrelardée à droite.

 © NASA/JHUAPL/SwR.

Cependant, après avoir consulté les données du Spectromètre d'imagerie CCD avancé(ACIS) à bord de Chandra, ils ont constaté que les émissions de rayons X provenant de Pluton étaient supérieures à ce que cela permettrait. Dans certains cas, des émissions de rayons X fortes ont été observées à partir d'autres objets plus petits dans le système solaire, qui est due à la diffusion des rayons X solaires par de petits grains de poussière composés de carbone, d'azote et d'oxygène.

Mais la distribution d'énergie qu'ils ont notée avec les rayons X de Pluton n'était pas compatible avec cette explication. Une autre possibilité que l'équipe a offert est qu'ils pourraient être dus à certains processus (ou procédés) qui concentrent le vent solaire près de Pluton, ce qui améliorerait l'effet de son atmosphère modeste. Comme ils indiquent dans leurs conclusions:

"L'émission observée de Pluton n'est pas entraînée par des aurores. Si, c'est en raison de la diffusion, il faut que cela provienne d'une population unique de grains de nuages à l'échelle nanométrique composés d'atomes C, N et O dans l'atmosphère de Pluton résonnant sous l'influence du Soleil. Si c'est conduit par l'échange de charge entre le vent solaire et les espèces de gaz neutres (principalement CH 4 ) s'échappant de Pluton, l'intensification de la densité et l'ajustement de l'abondance relative des ions mineurs dans la région d'interaction près de Pluton sont nécessaires par rapport à la naïveté des modèles."

Pour l'instant, la véritable cause de ces émissions de rayons X est susceptible de rester un mystère. Ils soulignent également la nécessité d'une recherche plus approfondie en ce qui concerne ce plus lointain et plus vaste des objets de la ceinture de Kuiper. Heureusement, les données fournies par la mission News Horizons sont susceptibles d'être étudiées durant des décennies, révélant des choses nouvelles et intéressantes concernant Pluton, le système solaire externe et la manière dont les mondes les plus éloignés de notre Soleil se comportent.

L'étude - qui a été acceptée pour publication dans le journal  Icarus  - par des astronomes du Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins(JHUAPL), du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics , du Southwest Research Institute (SwI), du  Vikram Sarabhai Space Center (VCC), et le Laboratoire de propulsion à la NASA et le Centre de recherche Ames.

Article paru sur Universe Today. Auteur : Matt Williams, traduit de l'anglais à l'aide de Google traductions , avec correction éventuelle de Michel Lambours.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 23 Juin 2017

Une planète nouvelle dans le système solaire extérieur.

Un objet de masse planétaire dont la taille de Mars peut se cacher dans le système solaire externe.

 © Heather Roper/LPL

 

Un objet de taille planétaire est, peut être, en orbite autour du Soleil dans les zones glaciales du système solaire au-delà de Pluton.

Les scientifiques du Laboratoire lunaire et planétaire (LPL) de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'un objet invisible avec une masse entre la Terre et Mars pourrait se cacher dans la ceinture la ceinture de Kuiper , une région au-delà de Neptune remplie de milliers d'astéroïdes glacés, de comètes et de planètes naines.

En janvier 2016, un groupe distinct de scientifiques a prédit l'existence d'une planète de taille de Neptune en orbite autour du soleil, bien au-delà de Pluton - environ 25 fois plus loin que le soleil que Pluton. Cette planète hypothétique a été baptisée "Planet Nine", alors si les deux prédictions sont correctes, l'un de ces objets putatifs pourrait être la 10ème planète du système solaire.

Le soi-disant «objet de masse planétaire» décrit par les scientifiques de LPL semble affecter les orbites d'une population de roches de glacées de l'espace dans la ceinture de Kuiper. Les objets distants de la ceinture de Kuiper (KBO) ont des orbites inclinées autour du soleil. Les plans orbitaux inclinés de la plupart des KBO dépassent quelque chose qu'on appelle le plan invariable du système solaire.

Mais les orbites des KBO les plus éloignés s'éloignent du plan invariable d'une moyenne de 8 degrés, ce qui signale la présence d'un objet plus massif qui se déverse dans son environnement avec son champ gravitationnel, ont déclaré des chercheurs dans une étude qui sera publiée dans The Journal astronomique.

"L'explication la plus probable pour nos résultats, c'est qu'il y a une masse invisible", a déclaré Kat Volk, un candidat postdoctoral à LPL et l'auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Selon nos calculs, quelque chose d'aussi massif que Mars serait nécessaire pour provoquer la chaîne que nous avons mesurée".

Ces KBO jouent beaucoup comme des toupies, a déclaré dans le communiqué, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires à LPL et co-auteur de la nouvelle étude.

"Imaginez que vous avez beaucoup de tapis de rotation rapide, et vous donnez à chacun un léger coup de poing ... Si vous en tirez un instantané, vous constaterez que leurs axes de rotation seront à différentes orientations, mais en moyenne, ils vont indiquez le champ gravitationnel local de la Terre ", a-t-elle déclaré. "Nous nous attendons à ce que chaque angle d'inclinaison de l'orbite de la KBO soit à une orientation différente, mais en moyenne, ils pointeront perpendiculairement au plan déterminé par le soleil et les grandes planètes".

Système olaire et la planète 10

Vue d'artiste de l'objet de la taille d'une planète non découvert dans la ceinture de kuiper.

 © Heather Roper/LPL.

Cela peut ressembler beaucoup à la mystérieuse Planet Nine, mais les chercheurs disent que l'objet dit de masse planétaire est trop petit et trop proche pour être le même. Planet Nine se situe entre 500 et 700 unités astronomiques (UA) de la Terre, et sa masse est environ 10 fois celle de la Terre. (Une UA est la distance moyenne à laquelle la Terre orbite le soleil - 93 millions de miles, soit 150 millions de kilomètres. Pluton orbite le soleil à une distance maximale de moins de 50 AU.)

"C'est trop loin pour influencer ces KBO", a déclaré Volk. "Il doit certainement être beaucoup plus proche que 100 AU pour affecter sensiblement les KBO dans cette gamme".

Bien qu'aucun objet de taille planétaire n'ait été repéré dans le Kuiper Belt jusqu'ici, les chercheurs sont optimistes quant au fait que le grand télescope synoptique (LSST), actuellement en construction au Chili, aidera à trouver ces mondes cachés. "Nous prévoyons que LSST ramènera le nombre de KBO observés d'environ 2 000 à 40 000", a déclaré M. Malhotra.

"Il y a beaucoup plus de KBO là-bas - nous ne les avons pas encore vus", a ajouté Malhotra. "Certains d'entre eux sont trop lointains et minces même pour LSST à repérer, mais parce que le télescope couvrira le ciel beaucoup plus largement que les enquêtes actuelles, il devrait être capable de détecter cet objet, s'il est là-bas".

Article de Hanneke Weitering, (Space.com), traduit avec Googles traductions et corrigé, éventuellement, par Michel Lambours. 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 18 Mars 2017

Encelade et ses "griffes" de tigre.

Cette couleur améliorée vue Cassini des latitudes sud sur Encelade présente les fractures bleuâtres "rayure de tigre" qui déchirent dans la région polaire sud.

Crédits :  © NASA/JPL-Caltech/Espace Science Institute.

 

Une nouvelle étude dans la revue Nature Astronomie rapporte que la région polaire sud de la lune glacée de Saturne Encelade est plus chaude que prévu à quelques pieds au-dessous de sa surface glacée. Cela suggère que l'océan d'eau liquide d'Encelade pourrait être seulement à quelques miles sous cette région, plus près de la surface que l'on pensait précédemment.

L'excès de chaleur est particulièrement prononcé sur trois fractures qui ne sont pas à la différence des "rayures de tigre" au premier plan, les fractures de ventilation actives qui se découpent à travers le pôle - sauf qu'ils ne semblent pas être actifs en ce moment. Les fractures apparemment inertes sont situées au-dessus du point chaud souterrain de la mer de la lune au caractère dynamique de la géologie d'Encelade, ce qui suggère que la lune aurait connu plusieurs épisodes d'activité, à des endroits différents sur sa surface.

Le constat est conforme aux résultats d'une étude de 2016 par une équipe indépendante de la mission Cassini qui a estimé l'épaisseur de la croûte de glace d'Encelade. Les études indiquent une profondeur moyenne de la couche de glace de 11 à 14 miles (18 à 22 kilomètres), avec une épaisseur inférieure à 3 miles (5 kilomètres) au pôle sud.

"Trouver des températures près de ces trois fractures inactives qui sont de façon inattendue plus élevés que ceux de l'extérieur ajoute au mystère d'Encelade", a déclaré Linda Spilker, scientifique du projet Cassini au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, Californie. "Est-ce vraiment un océan chaud souterrain et comment la vie pourrait-elle y avoir évolué? Ces questions restent sans réponse jusqu'aux missions futures vers ce monde de océanique."

Article de Preston Dyches, (Jet Propulsion Laboratory), paru sur nasa.gov et mis à jour le 13/03/2017, sous la direction de Tony Greicius. Traduction à l'aide de Google traductions, avec d'éventuelles corrections de Michel Lambours.

Des informations supplémentaires sur cette étude sont disponibles auprès de l'ESA avec ce lien.  

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 11 Mars 2017

Strates exposées du sol martien entre les dunes.

Les striures exposées à la surface entre les dunes de sable martiennes (une photo en haut) dans Lucaya Crater indiquent des niveaux fluctuants d'eau souterraine salée. "A "a", nous voyons de possibles lits croisées qui sont des couches inclinées de sable à l'intérieur des couches plus grandes déposées par le vent ou l'eau. Au b, les couches sombres et claires sont similaires à celles exposées dans la dune en haut et ressemblent aux striures vues dans le désetrt du Namib sur Terre. La photo a été prise par Mars Reconnaissance Orbiter, (MRO) de la NASA à la lumière infrarouge, rouge et bleu.

 Crédit: NASA / JPL-Caltech

La doctoresse Mary Bourke chercheuse au Trinity College de Dublin a découvert un lopin de terre dans une ancienne vallée de Mars, Lucaya Crater, qui semble avoir eu de l' eau dans un passé pas trop lointain, ce qui en fait un terrain de choix pour rechercher des formes de vie passées sur la planète rouge. Les signes du passé de l' eau et sont présents partout sur Mars à partir de lits de rivières frétillants maintenant secs, serpentant à travers des plaines arides à la glace d'eau exposée aux pôles pendant l'été martien.

Lucaya Crater sur Mars

Une vallée bordée de dunes de sable traverse le sol sud de Lucaya Crater, (21 miles -34km- de large, situé à la latitude 11 ° sud et la longitude 52 ° Est sur Mars.Les striures trouvées entre les dunes peuvent avoir été créées par les flux d'eau récents. La boîte montre la zone illustrée à la clôture au-dessus.Les mesures de la vallée de 3,7 mile de long entre 2.000 et 2.600 pieds de large.

Crédits : NASA/JPL-Caltech avec des ajouts de l'auteur.

 

Sur Terre, Bourke avait fait des études précédentes de dunes dans le désert du Namib près de Walvis Bay, en Namibie et a noté "striations arctuate" - arcs croustillants de sable cimentés par l'eau et les minéraux - sur les surfaces de la migration des dunes de sable à l'aide de photos prises par satellite. Elle a ensuite réuni une équipe pour les vérifier sur le terrain et a découvert que les stries sont entraînées lorsque des matériaux de dunes ont été chimiquement cimenté par les sels laissés par l'évaporation des eaux souterraines.

"Sur Terre, les champs désert de dunes sont périodiquement inondés par l'eau dans les zones d'eau souterraine fluctuante, et où les lacs, les rivières et les côtes se trouvent à proximité", a déclaré Bourke. Ces inondations périodiques laissent modèles révélateurs derrière eux. "Une fois que le matériau avait été cimentée, il durcit et reste derrière les dunes continuent de migrer sous le vent.

Dunes et striures arctuate en Namibie

Comparer ces striures arquées cimentées entre des dunes près de Walvis Bay, en Namibie avec celles dans la vallée de Lucaya Crater dans l'image précédente. Les flèches blanches mettent en évidence des exemples particulièrement importants. Les photos dans (b) et (c) ont été prises à partir du sol. La fosse creusée dans (c) montre que les couches immersion de sédiments sous la surface correspondent aux couches en saillie sur la surface. lumière alternatif et les couches sombres ont une composition de sel différent et des grains de taille différentes.

Crédits : Google Earth, (à gauche) et la docteure Mary Bourke, Trinity College de Dublin.

 

Ensuite, Bourke et son collègue le professeur Heather Viles, de l'Université d'Oxford, ont examiné de près les images de Mars prises avec le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) et ont connu un éclair de perspicacité: "Vous pouvez imaginer notre excitation quand nous avons scanné des images satellites d'une zone sur Mars et avons  vu les mêmes motifs de carte de visite, ce qui suggère que l' eau avait été présente dans un passé relativement récent. "

Bourke a examiné striures arquées similaires exposées à la surface entre les dunes, les indications de la fluctuation des niveaux d'eau souterraine salée à une époque où les dunes ont activement migré dans la vallée. 

Alors d'où vient l'eau qui crée les striures dans la vallée du cratère ? Bourke et Viles proposent que l'eau peut avoir été libérée par l'impact qui a formé Lucaya Crater, surtout si la zone cible a été riche en glace.

  

Impact d'astéroïde sur Mars

Un scénario possible : un impact d'astéroïde sur Mars formant Lucaya Crater et déchaînant les flux d'eau qui ont créé la vallée du cratères et les stries.

Les températures extrêmes lors de l'impact auraient vaporisé l'eau, mais aussi peut-être fondu une autre glace qui a coulé pendant peu de temps comme l'eau liquide. Sinon, l'impact peut avoir démarré une activité hydrothermale comme écoulements souterrains de style chaud.

L'eau courante aurait créé la vallée et saturé les sols il avec de l'eau salée.Dans les périodes de sécheresse, l'érosion du vent aurait ramassé loin les sables érodé l'eau pour créer le motif frappant de répéter les dunes que nous voyons à ce jour.

Nanedi Valles

L'eau, l'eau partout ... il était une fois. Nanedi Valles, une vallée d'environ 500 mile de long (800 km) au sud-ouest s'étendant au nord-est et photographié par Mars Express. Dans ce point de vue, Nanedi Valles se situe entre environ 0,5 à 3 miles (0,8 à 5,0 km) de large et se prolonge jusqu'à un maximum d'environ 1.640 pieds (500 mètres) au-dessous des plaines environnantes. Les origines de la vallée restent floues, avec des scientifiques se  demandant si l'érosion a été causée par des sorties de l'eau souterraine, l'écoulement du liquide sous une couverture de glace ou par l'effondrement de la surface en association avec l'écoulement du liquide qui en est responsable. Dans tous les cas, il est clair que l'eau était impliquée.

Droit d'auteur : ESA/DLR/FU Berlin, (G Neukum).

Les roches carbonatées , qui nécessitent l'eau liquide pour se former sont dissoutes par la même eau, ont été détectés dans la vallée en spectroscopie et aurait pu servir de ciment pour solidifier les sables entre les dunes mobiles. De concert avec l'alternance des périodes sèches et humides, ça créerait les stries vues dans les photos du MRO.

"Ces résultats sont extrêmement importants", a déclaré Bourke. "Tout d'abord, les dunes de sable de Mars montrent des preuves que l'eau peut avoir été active près de l'équateur de Mars - potentiellement dans le passé pas trop lointain. Et d'autre part, cet endroit est désormais une cible géologique potentiel pour détecter des formes de vie passées sur la planète rouge, ce qui est important pour ceux qui sont impliqués dans le choix des sites pour les futures missions ".

Article de bob King, (astronome amateur), paru sur Universe Today. Traduction avec Google traductions, avec des corrections éventuelles de Michel Lambours. 

 

 

 

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Publié le 10 Mars 2017

Des composés organiques sur Cérès

Cette image composite couleur améliorée du spectromètre de cartographie infrarouge et visible de Dawn montre la zone autour de Ernutet Crater sur Ceres. L'instrument a détecté la preuve de matières organiques dans ce domaine, tel que rapporté dans une étude 2017 dans la revue Science. Dans cette perspective, les zones qui apparaissent rose par rapport à l'arrière-plan semblent être riches en matières organiques, et les espaces verts sont où la matière organique semble être moins abundant.Light avec une longueur d'onde de 2000 nanomètres est en bleu, 3400 nanomètres est montré dans vert et 1700 nanomètres est indiquée en rouge.

Crédits: NASA / JPL-Caltech / UCLA / ASI / INAF

 

La mission Dawn de la NASA a trouvé des preuves de la présence de matière organique sur Cérès, une planète naine et le plus grand corps dans la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Les scientifiques à l'aide du spectromètre visible et infrarouge de cartographie de l'engin spatial (VIR) ont détecté le matériel dans et autour d'un cratère de l'hémisphère Nord appelé Ernutet. Les molécules organiques sont intéressantes pour les scientifiques, car elles sont des composantes nécessaires, mais pas suffisantes, de la vie sur Terre.

La découverte s'ajoute à la liste croissante des corps du système solaire où des composés organiques ont été trouvés. Les composés organiques ont été trouvés dans certaines météorites ainsi qu'à partir d'observations télescopiques de plusieurs astéroïdes. Cérès a de nombreux points communs avec des météorites riches en eau et en matières organiques - en particulier, un groupe de météorites appelées chondrites carbonées. Cette découverte renforce encore le lien entre Cérès, ces météorites et leurs organes de tutelle.

"C'est la première détection claire des molécules organiques à partir de l' orbite sur un corps de de la ceinture principale», a déclaré Maria Cristina De Sanctis, auteure principale de l'étude, basée à l'Institut national d'astrophysique de Rome . La découverte est rapportée dans la revue Science.

Les données présentées dans l'article de Science soutiennent l'idée que les matières organiques sont originaires de Cérès. Les carbonates et les argiles précédemment identifiés sur Cérès fournissent la preuve d'une activité chimique en présence d'eau et de chaleur. Cela donne la possibilité que les matières organiques ont été traitées de manière similaire dans un environnement riche en eau chaude.

 

L'importance des matières organiques

La découverte de composés organiques ajoute à Cérès les attributs associés aux ingrédients et aux conditions de vie dans le passé lointain. Des études antérieures ont trouvé des minéraux hydratés, des carbonates, de la glace d'eau, et les argiles ammoniacés qui doivent avoir été altérés par l'eau. Et les sels de carbonate de sodium, tels que ceux trouvés dans les zones claires du cratère Occator, sont également considérés comme ayant été portés à la surface par un liquide.

"Cette découverte ajoute à notre compréhension des origines possibles de l'eau et des matières organiques sur la Terre», a déclaré Julie Castillo-Rogez, scientifique du projet Dawn basé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

 

Où se trouvent les matières organiques ?

L'instrument VIR a été en mesure de détecter et de cartographier les emplacements de ce matériau en raison de sa signature particulière à la lumière proche infrarouge.

Les matières organiques sur Cérès sont principalement situées dans une zone couvrant environ 400 miles carrés (environ 1000 kilomètres carrés). La signature des matières organiques est très clair sur le plancher du cratère, sur sa rive sud et dans une zone juste à l'extérieur du cratère au sud-ouest. Une autre grande surface avec des signatures bien définies se trouve dans la partie nord-ouest du bord du cratère et éjectas.Il existe d'autres zones riches en matières organiques plus petites plusieurs miles (kilomètres) à l'ouest et à l'est du cratère. Des composés organiques ont été trouvés, également, dans une très petite zone dans le cratère Inamahari, à environ 250 miles (400 kilomètres), loin de Ernutet.

Dans l'amélioration des images en couleurs visibles à partir de l'appareil photo de cadrage de Dawn, la matière organique est associée à des zones qui apparaissent plus rouges par rapport au reste de Cérès. La nature distincte de ces régions se distingue même dans l'image à faible résolution des données du spectromètre visible et infrarouge de cartographie.

"Nous travaillons toujours sur la compréhension du contexte géologique pour ces matériaux," a déclaré le co-auteur Carle Pieters, professeur de sciences géologiques à l'Université Brown, Providence, Rhode Island.

 

Les prochaines étapes pour Dawn

Ayant achevé près de deux ans d'observations en orbite autour de Cérès, Dawn est maintenant dans une orbite très elliptique, allant d'une altitude de 4.670 miles (7.520 kilomètres) jusqu'à près de 5,810 miles (9,350 kilomètres). Le 23 février, elle fera son chemin à une nouvelle altitude d'environ 12.400 miles (20.000 kilomètres), à la hauteur des satellites GPS au-dessus de la Terre, et à un plan orbital différent. Cela mettra Dawn dans une position pour étudier Cérès dans une nouvelle géométrie.À la fin du printemps, Dawn verra Cérès avec le soleil directement derrière le vaisseau spatial, de telle sorte que Cérès apparaîtra plus lumineuse qu'auparavant, et peut-être révélera plus d'indices sur sa nature.

 

Article paru sur le site de nasa.gov, le 17/02/2017, écrit sous la direction de Tony Greicius. Il a été traduit à l'aide de Google Traductions, avec corrections éventuelles de Michel Lambours.

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Publié le 14 Juillet 2016

L'orbite de 2015 RR245 est 120 fois plus loin du Soleil que celle de la Terre . Image: Ossos / Alex Parker

 

Une nouvelle planète naine a été découverte au-delà de Neptune, dans le disque de petits mondes glacés qui y réside. La planète a été découverte par une équipe internationale d'astronomes dans le cadre du Solar Systems Origins enquête externe (Ossos). L'instrument qui l'a trouvée était le télescope Canada-France Hawaï à Maunakea, Hawaii.

La planète a une taille d'environ 700 km, et a reçu le nom de 2015 RR245. Elle a été aperçue la première fois par le Dr JJ Kavelaars, du Conseil national de recherches du Canada, dans les images prises en 2015. Les planètes naines sont notoirement difficiles à repérer, mais elles sont des pièces importantes du puzzle retraçant l'évolution de notre système solaire.

La docteresse Michele Bannister, de l'Université de Victoria en Colombie-Britannique, décrit le moment où la planète a été découverte: "Là, sur l'écran un point de lumière se déplaçant si lentement qu'il devait être au moins deux fois plus loin du Soleil que Neptune." :

Ces images montrent 3 heures du mouvement de 2015 RR245. Image: Ossos

«Les mondes de glace au-delà de Neptune retracent comment les planètes géantes formées et ensuite déplacées hors du Soleil. Ils nous ont permis de reconstituer l'histoire de notre système solaire.Mais presque tous ces mondes glacés sont douloureusement petits et faibles. Il est vraiment excitant d'en trouver un qui est assez grand et lumineux pour que nous puissions l'étudier en détail ", a déclaré Bannister.

Comme la mission New Horizons nous l'a montré, ces corps froids, éloignés peuvent avoir des caractéristiques exotiques dans leurs paysages géologiques. Là où Pluton, reine des planètes naines, a été pensé pour être un corps congelé, vérouillé dans le temps, News horizons a révélé que cet en droit était beaucoup plus dynamique. La même chose peut être vrai de RR245, mais pour l'instant, nous ne connaissons pas grand chose à ce sujet.

Les 700 km de taille sont vraiment juste une supposition à ce stade. Plus de mesures de ses propiétés de surface devront être prises pour vérifier sa taille   "Il est soit petit et brillant, ou grande et terne." dit Bannister.

Quand notre système solaire a évolué, la plupart des planètes naines comme RR245 ont été détruites dans des collisions, ou bien rejetées dans l'espace profond par des interactions gravitationnelles quand les géantes de gaz ont migré vers leurs positions actuelles. RR245 est l'une des rares qui ont survécu. Elle passe maintenant son temps de la même façon que d'autres planètes naines comme Pluton et Eris le font, parmi les dizaines de milliers de petits corps en orbite autour du soleil au-delà de Neptune.

RR245 n'a pas été observé depuis longtemps, et ce qui est connu sur son orbite sera affiné par une nouvelle observation.Mais à ce stade, elle semble avoir une orbite de 700 ans autour du Soleil.  Et il semble que pour au moins les 100 derniers millions d'années, il a parcouru une orbite actuellement fortement elliptique. Pendant des centaines d'années, il a été plus de 12 milliards de km (80 UA) du Soleil, mais en 2096 il devrait venir à moins de 5 milliards de km (34 UA) du Soleil.

 

La découverte de RR 245 est survenue  un peu comme une surprise pour l'équipe Ossos, dont ce n'est pas le rôle principal."Ossos a été conçu pour cartographier la structure orbitale du système solaire externe et, ainsi, à déchiffrer son histoire",a déclaré le professeur Brett Gladman de l4université de la Colombie-Britannique  à Vancouver.  "Bien que non conçu pour détecter efficacement les planètes naines, nous sommes ravis d' en avoir trouvé une sur une orbite si intéressante".

Ossos a découvert plus de 500 cents objets transneptuniens , mais c'est la première planète naine qu'il trouve. "Ossos est seulement possible en raison des capacités d'observation exceptionnelles du télescope Canada-France-Hawaii. CFHT qui est situé à l'un des meilleurs endroits pour l'observation optique depuis la Terre, est équipé d'un énorme imageur à grand champ, et peut rapidement adapter son observation chaque soir à de nouvelles découvertes que nous faisons. Cette installation est vraiment leader mondial. », a déclaré Gladman.

Si le diamètre de RR245 est formellement mesuré à 700km, celle-ci sera plus petite que la planète naine Cérès dont le diamètre mesure 945 km. Image de courtoisie de La NASA.

Beaucoup de travail a été fait pour trouver des planètes naines dans les confins de notre système solaire. Il se peut que RR 245 soit la dernière que nous trouvions. S'il y en a plus là-bas, elles peuvent avoir à attendre jusqu'à ce que des télescopes plus grands et plus puissants deviennent disponibles.Au milieu des années 2020, le Grand télescope Synoptic Survey (LSST) entrera en ligne au Chili. Ce champ d'application dispose d'un appareil photo 3200 mégapixels, et chaque image qu'il capturera sera d'une taille de 40 pleines Lunes. Il sera difficile pour toutes les planètes naines restantes de se cacher de ce genre de pouvoir d'imagerie.

Quant à son nom plutôt terne de RR 245, il devrait rester pendant un certain temps. Mais en tant que découvreurs de la nouvelle planète naine, l'équipe Ossos soumettra leur nom préféré pour la planète. Après cela, l'Union astronomique internationale (UAI) décidera lequel donner.

 

Article d'Evan Gough, rédacteur technique à Universe Today, traduit par mes soins, aidé de Google traductions. L'article est reproduit intégralement : voir l'original

 

 

 

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Publié le 28 Juin 2016

Pluton a un océan sous sa surface ? Les scientifiques le pensent.
Crédit :NASA / JHUAPL / SwRI.
 

 

Selon certains scientifiques, Pluton pourrait abriter un océan liquide. Etonnant et bien incertain quand on connaît la distance orbitale de Pluton par rapport au Soleil et les températures extrèmes qui y règnent. Alors quels sont les arguments en faveur de la présence de cet océan sous la croûte glacée de Pluton ?

L'océan souterrain qui a produit quelques unes des caractéristiques surprenantes de la surface de Pluton clapote encore, peut-être, sous sa croûte de glace. S'il avait gelé complètement, la glace ainsi formée, aurait fait rétrécir la planète naine, selon une nouvelle étude. Les canyons et les vallées sur Pluton semblent s'être formés alors qu'elle "gonflait", plutôt que quand elle rétrécissait ce qui indiquerait, probablement, la présence d'un océan liquide sous l'épaisse couche de glace, actuellement, selon les chercheurs.

Grâce aux données renvoyées par News Horizons, les chercheurs ont pu observer les caractéristiques tectoniques de la surface de Pluton et mettre à jour leur modèle d'évolution thermique avec de nouvelles données.

Lorsque News Horizons a survolé Pluton en juillet dernier, les images de sa surface ont révélé des failles profondes ou des fractures longues de plusieurs centaines de kilomètres, selon la déclaration de l'université Brown, déclaration rédigée par Noah Hammond, étudiant diplômé de cette université, (Hammond, assisté d'Amy barr de l'institut des sciences planétaires, et de Marc Parmentier - également de l'université de Brown - a travaillé pour étudié la probabilité de la présence d'un océan sous la surface de la planète naine). Les longs canyons semblent se former lors de l'élargissement de la croûte de Pluton, selon Hammond qui précise : "Un océan de subsurface qui gèle lentement causerait ce genre d'expansion".

Il n'a pas fallu longtemps pour que les scientifiques concluent que Pluton abritait autrefois un océan, mais la question de savoir s'il avait complètement gelé, restait posée. En utilisant les mesures mises à jour du diamètre et de la densité de Pluton, le modèle de Hammond a révélé qu'un océan gelé aurait changé de glace d'eau conventionnelle pour une structure plus compacte cristallisée connue sous le nom de "glaceII". Ce changement aurait provoqué la diminution de l'océan et engendré la création d'un type de fonctionnalité différent connu sous le nom de fractures de compression qu'on ne retrouve pas sur la surface de Pluton.

" Nous ne voyons pas les choses à la surface que devrions attendre s'il  y avait une contraction globale", a déclaré Hammond, "nous en avons donc conclu que la glaceII ne s'est pas formée et que l'océan n'a pas complètement gelé".

Selon cette déclaration la glaceII ne se serait formé que si l'enveloppe extérieure de Pluton était d'une épaisseur d'au moins 260 kilomètres, exerçant une pression suffisante sur la glace sous-jascente. Sous une enveloppe plus mince, l'océan aurait pu rester sous forme de glace ordinaire et sans rétrecissement.

Le modèle Hammond suggère que l'enveloppe pourrait être plus proche de 300 kilomètres d'épaisseur, grâce à des températures plus élevées dans le noyau toujours d'après cette déclaration. L'addition de glaces d'azote et de méthane repérées sur la surface de la planète naine peut aider à garder l'eau chaude, "car ces glaces exotiques sont, en fait, d'excellents isolants", déclare Hammond.

Cela signifie que des océans pourraient se trouver non seulement à l'intérieur de la petite Pluton, mais aussi dans d'autres mondes semblables aux confins de la ceinture de Kuiper faite de glaces et de roches. 

"C'est incroyable pour moi", a déclaré Hammond. "La possibilité que vous auriez d'avoir de vastes  habitats océaniques d'eau liquide, si loin du Soleil sur Pluton, et que la même chose soit possible aussi bien sur un des autres objets de la ceinture de Kuiper, est absolument incroyable !".

 

Article paru sur Space.com. Auteure  : Nola Taylor Redd, contributrice de Space.com.

Traduit à partir de Google Traduction.

 

 

 

 

 

 

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Publié le 8 Mai 2016

Le transit de Mercure de 2006 vu par l'observatoire spatial SOHO.

Crédit : NASA/ESA/SOHO.

Ce lundi 09 mai, Mercure s'intercale entre la Terre et le Soleil. Cet évènement est relativement rare et permet de visualiser la course d'une planète sur son orbite.

Il se produira de 11h à 19 heures, environ, le maximum ayant lieu vers 15 heures, heures données en temps universel, (rajoutez 02 heures pour l'heure légale en France).

Vous pouvez télécharger le communiqué de presse de l'Association Française d'Astronomie, avec ce lien. Un communiqué de l'AFA vous permet de retrouver les manifestations près de chez vous.

Voir l'article complet paru sur Ciel & Espace.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 14 Janvier 2016

 

Cette nouvelle image de la sonde Dawn montre le cratère Kupalo, un des plus jeunes cratères sur Céres. Il a un matériau brillant sur son pourtour et ses parois qui pourrait être des sels. Son plancher plat a probablement été formé par la fonte de l'impact et des débris.
Crédit photo : NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
 

 

Les caractéristiques de la planète naine Céres qui ont suscité l'intérêt des scientifiques tout au long de 2015 se détachent dans les détails exquis des images de Dawn, le vaisseau spatial qui a atteint l'altitude la plus basse de son orbite autour de la planète.

Ces images ont été prises à proximité de son altitude actuelle qui est de 385 km, entre le 19 et le 23 décembre.

Le cratère Kupalo, l'un des plus récents cratères sur Céres, montre de nombreuses caractéristiques facscinantes grâce à la haute résolution de ces images, (35 m par pixel), Le cratère a un matériau brillant exposé sur ces bords et qui pourrait être des sels, et son plancher plat s'est probablement formé par la fonte de l'impact et ses débris. Les chercheurs se pencheront attentivement sur ce phénomène pour savoir si ce matériau est lié aux points lumineux du cratère Occator, (voir article précédent sur Céres). 

"Ce cratère et ses dépôts, récemment formés, seront une cible priviligiée de l'étude pour l'équipe. Dawn continue d'explorer Céres dans sa phase de cartographie finale", a déclaré Paul Schenk, membre de l'équipe scientifique de Dawn au Lunar and Planetary Institute de Houston.

La faible altitude du point de vue de Dawn a également montré le réseau dense de fractures du plancher de 126 km de large du cratère Dantu. Un des plus jeunes grands cratères de la Lune, nommé Tycho, présente des fractures similaires. Cette fracturation est, peut-être, le résultat du refroidissement de la fonte d'impact, ou du soulèvement du plancher après la formation du cratère.

Le sol fracturé de Dantu cratère sur Ceres est vu dans cette image de la sonde Dawn de la NASA.

Crédit photo : NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

 

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Le vaisseau spatial restera à cette altitude pour le reste de sa mission et indéfiniment ensuite. La fin de la mission principale est prévue le 30 juin.

 

Article source : Nasa.gouv écrit par Elizabeth Landau, (JPL). Traduction personnelle aidée par le traducteur Google. (Voir l'article source en entier).

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Publié le 13 Janvier 2016

Le patch le plus sombre au centre de l'image est probablement un bloc sale de glace d'eau "flottant" dans de l'azote solide plus dense, et qui a été traîné au bord d'une cellule de convection. Sont également visibles des milliers de puits dans la surface, que les scientifiques estiment former par sublimation. L'image est d'environ 45 miles (72 kilomètres) de large.

Crédit photo : NASA / JHUAPL /  SwRI

 

Transmise à la Terre le 24 décembre, cette image du Reconnaissance Imager Long Range (LORRI) étale les images de News Horizons prises dans la plus haute résolution au centre même de Spoutnik Planum, la plaine glacée ainsi officieusement nommée qui forme le côté gauche du "coeur" de Pluton.

Sputnik Planum est à une altitude inférieure à la plupart de la région environnante par un couple de miles, mais n'est pas complètement plate. Sa surface est séparée en cellules ou polygones de 10 à 25 miles (16 à 40 km) de large, et lors du visionnage à faibles angles solaires (avec des ombres visibles), les cellules sont vues dans des centres et des marges striées et ont légèrement augmenté, avec environ 100 verges (100 mètres) de la variation globale de la hauteur.

Les scientifiques de la mission pensent que le modèle des cellules provient de la convection thermique lente des glaces dominées d'azote qui emplissent Sputnik Planum. Dans un réservoir estimé à plusieurs miles de profondeur par endroits, l'azote solide est réchauffé en profondeur par la faible chaleur interne de Pluton, devient actif et monte par grandes gouttes, se refroidit et coule à nouveau renouvelant ainsi le cycle.

"Cette partie de Pluton agit comme une lampe à lave ", a déclaré William McKinnon, (responsable adjoint du programme géologique et géophysique de News Horizons et de l'équipe d'imagerie), "si vous pouvez imaginer une lampe à lave aussi large et encore plus profonde que la baie d'Hudson."

Les modèles informatiques de l'équipe de News Horizons montrent que ces gouttes de renversement de l'azote liquide peuvent évoluer lentement et fusionner sur plusieurs millions d'années. Les marges striées qui marquent l'endroit où cèdent les puits de glace refroidis, peuvent être pincées et abandonnées. La croix sur la photo indique  probablement l'un de ces puits, une ancienne quadruple jonction où quatre cellules de convection se rencontrent. De nombreuses triples jonctions actives peuvent être vues sur la mosaïque de LORRI

 

Article source : nasa.gouv de Bill Keeter, traduction personnelle aidée du système de traduction Google.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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