Publié le 11 Juillet 2017

Etoiles binaires

Le Soleil aurait un jumeau perdu depuis longtemps :  Nemesis est apparemment réel, même si sa mauvaise réputation n'est pas méritée. Pendant des décennies, certains scientifiques ont spéculé que le soleil a un compagnon dont le remorqueur gravitationnel émet périodiquement les comètes hors de leurs orbites normales, en les envoyant en carène vers la Terre. Les impacts qui en résultent ont causé des extinctions de masse, selon la pensée, ce qui explique le surnom de l'étoile putative:  Nemesis... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Naine rouge bombardant une planète avec ses mini fusées.

Même les naines rouges calmes bombardent leurs planètes avec des mini éruptions, détruisant leur habitabilité : Grâce à des découvertes plutôt profondes, les étoiles naines rouges (alias, les étoiles de type M) ont été une cible populaire pour les chasseurs d'exoplanètes ces derniers temps. Bien que petit, frais et relativement faible par rapport à notre Soleil, les systèmes étoiles naines rouges sont l'endroit où de nombreuses découvertes exoplanètes les plus récentes et prometteuses ont été réalisées... Lire la suite. Article paru sur Universe Today. 

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Photo de Jupiter prise par la sonde Juno

Jupiter est la plus vieille planète du système solaire :  Non seulement Jupiter est la plus grosse planète du Système solaire, mais elle est aussi la plus âgée. Les astronomes s'en doutaient, mais cette fois, une étude parvient à mieux préciser la période où elle est née. Comment ont-ils fait ? Ils ont interrogé des météorites...

Les signatures isotopiques du molybdène et du tungstène mesurées dans les météorites indiquent deux origines différentes pour les astéroïdes... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

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Deux trous noirs près à fusionner

Lisa est activé ! La détection des vagues gravitationnelles va vers l'espace : La découverte des ondes gravitationnelles par l'expérience LIGO en 2015 a envoyé des ondulations dans la communauté scientifique. À l'origine prédit par la théorie de la relativité générale d'Einstein , la confirmation de ces ondes (et de deux détections ultérieures) a résolu un mystère cosmologique de longue date. En plus de plier le tissu de l'espace-temps, on sait maintenant que la gravité peut également créer des perturbations qui peuvent être détectées à des milliards d'années-lumière... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Le sol martien

Mars : son sol renfermerait des tueurs de bactéries :  S'il y a de la vie sur Mars, ce n'est probablement pas en surface qu'elle se trouve. Des chercheurs qui ont simulé les conditions martiennes en tenant compte de la présence de différents types de perchlorates ont constaté que ces combinaisons sont de véritables tueurs de bactéries. La bonne nouvelle toutefois est que les bactéries terrestres qui font le voyage jusqu'à Mars n'ont aucune chance de survie... Lire la suite. Article parut sur Futura-Espace.

 

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Une étoile hypervéloce s'échappant de la Voie Lactée, (vue d'artiste).

Gaia trouve six étoiles s'échappant hors de la Voie Lactée : En 2013, l'Agence spatiale européenne a lancé le vaisseau spatial de Gaia . En tant que successeur de la mission Hipparcos , cet observatoire spatial a passé les trois dernières années et demi à recueillir des données sur le cosmos. Avant de prendre sa retraite l'année prochaine (bien que la mission puisse être étendue), cette information servira à construire la carte astronomique 3D la plus grande et la plus précise jamais créée... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Photographie de Neptune par des astronomes amateurs.

Comment des astronomes amateurs aident à découvrir des secrets sur Neptune : Les astronomes professionnels ne sont pas les seuls à explorer les planètes extérieures et à apporter des observations aux sciences de l'espace; Les amateurs peuvent aussi participer.

En fait, cinq astronomes amateurs co-auteurs d'une étude récente sur Neptune... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Thomas Pesquet au Bourget

Thomas Pesquet au salon du Bourget , (vidéo, en français) :  L'astronaute de l'ESA Thomas Pesquet, de retour sur terre, répond depuis le salon du Bourget aux questions à propos de la mission Proxima durant laquelle il a passé six mois à bord de la station spatiale internationale. Au cours de la mission, il a travaillé sur plus de 60 expériences scientifiques pour l'ESA, pour le CNES et pour les partenaires de l'ISS... Voir la vidéo, (Durée : 36'34''). Vidéo parue sue You Tube.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Brèves

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Publié le 11 Juillet 2017

 

Une illustration d'artiste de Pluton

 © NASA / News Horizons

D'abord considérée comme la planète extérieure du système solaire, la désignation de Pluton a été modifiée par l' Union astronomique internationale en 2006 , en raison de la découverte de nombreux nouveaux objets dans la ceinture de Kuiper qui étaient comparables en taille. Malgré cela, Pluton reste une source de fascination et un point focal d'intérêt scientifique. Et même après le survol historique mené par la sonde New Horizons juillet 2015 , de nombreux mystères restent.

De plus, l'analyse continue des données NH a révélé de nouveaux mystères. Par exemple, une étude récente d'une équipe d'astronomes a indiqué qu'un sondage réalisé par l' Observatoire des rayons X de Chandra révélait la présence de certaines émissions de rayons X plutôt fortes provenant de Pluton. Cela a été inattendu et oblige les scientifiques à repenser ce qu'ils pensaient connaître sur l'atmosphère de Pluton et son interaction avec le vent solaire.

Dans le passé, de nombreux corps solaires ont été observés qui émettaient des rayons X, résultant de l'interaction entre le vent solaire et les gaz neutres (comme l'argon et l'azote). De telles émissions ont été détectées à partir de planètes comme Venus et Mars (en raison de la présence d'argon et / ou d'azote dans leur atmosphère), mais aussi avec des corps plus petits comme les comètes - qui acquièrent des halos en cas de dégazage.

Impression d'artiste de la rencontre de news horizons avec Pluton.

 © NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

 

Depuis que la sonde News Horizons a effectué son vol de Pluton en 2015, les astronomes savaient que Pluton a une atmosphère qui change de taille et de densité avec les saisons.Fondamentalement, alors que la planète atteint le périhélie au cours de sa période orbitale de 248 ans - une distance de 4 436 820 000 km , à 2,756,912,133 mille du Soleil - l'atmosphère s'accumule en raison de la sublimation de l'azote et du méthane congelés à la surface.

La dernière fois que Pluton était à sa périhélie, c' était le 5 septembre 1989, ce qui signifie que c'était encore l'été quand News Horizons la survolait. Pendant l'étude de Pluton, la sonde a détecté une atmosphère qui était principalement composée d'azote gazeux (N²) avec du méthane (CH  ) et du dioxyde de carbone (CO²). Les astronomes ont donc décidé de chercher des signes d'émissions de rayons X provenant de l'atmosphère de Pluton en utilisant l'Observatoire des rayons X de Chandra.

 

Avant le survol de la mission News Horizons, la plupart des modèles de l'atmosphère de Pluton prédisait qu'elle soit assez étendue. Cependant, la sonde a constaté que l'atmosphère était moins étendue et que son taux de perte était cent fois plus bas que ce que ces modèles prédisaient. Par conséquent, comme l'équipe l'a indiqué dans leur étude , ils s'attendaient à trouver des émissions de rayons X qui étaient compatibles avec ce que le survol de News Horizons observait : "Étant donné que la plupart des modèles de pré-rencontre de l'atmosphère de Pluton l'avaient prédit être beaucoup plus étendu, avec un taux de perte estimé à l'espace de ~ 10 27 mol / sec de N² et CH  ... nous avons essayé de détecter l'émission des rayons X créée par les interactions d'échange de charge de gaz neutre [vent solaire] dans le gaz neutre à faible densité autour de Pluton ", ont-ils écrit.

Les images envoyées par la sonde News Horizons montrent des nuages possibles flottant sur le paysage gelé, y compris la plaque entrelardée à droite.

 © NASA/JHUAPL/SwR.

Cependant, après avoir consulté les données du Spectromètre d'imagerie CCD avancé(ACIS) à bord de Chandra, ils ont constaté que les émissions de rayons X provenant de Pluton étaient supérieures à ce que cela permettrait. Dans certains cas, des émissions de rayons X fortes ont été observées à partir d'autres objets plus petits dans le système solaire, qui est due à la diffusion des rayons X solaires par de petits grains de poussière composés de carbone, d'azote et d'oxygène.

Mais la distribution d'énergie qu'ils ont notée avec les rayons X de Pluton n'était pas compatible avec cette explication. Une autre possibilité que l'équipe a offert est qu'ils pourraient être dus à certains processus (ou procédés) qui concentrent le vent solaire près de Pluton, ce qui améliorerait l'effet de son atmosphère modeste. Comme ils indiquent dans leurs conclusions:

"L'émission observée de Pluton n'est pas entraînée par des aurores. Si, c'est en raison de la diffusion, il faut que cela provienne d'une population unique de grains de nuages à l'échelle nanométrique composés d'atomes C, N et O dans l'atmosphère de Pluton résonnant sous l'influence du Soleil. Si c'est conduit par l'échange de charge entre le vent solaire et les espèces de gaz neutres (principalement CH 4 ) s'échappant de Pluton, l'intensification de la densité et l'ajustement de l'abondance relative des ions mineurs dans la région d'interaction près de Pluton sont nécessaires par rapport à la naïveté des modèles."

Pour l'instant, la véritable cause de ces émissions de rayons X est susceptible de rester un mystère. Ils soulignent également la nécessité d'une recherche plus approfondie en ce qui concerne ce plus lointain et plus vaste des objets de la ceinture de Kuiper. Heureusement, les données fournies par la mission News Horizons sont susceptibles d'être étudiées durant des décennies, révélant des choses nouvelles et intéressantes concernant Pluton, le système solaire externe et la manière dont les mondes les plus éloignés de notre Soleil se comportent.

L'étude - qui a été acceptée pour publication dans le journal  Icarus  - par des astronomes du Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins(JHUAPL), du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics , du Southwest Research Institute (SwI), du  Vikram Sarabhai Space Center (VCC), et le Laboratoire de propulsion à la NASA et le Centre de recherche Ames.

Article paru sur Universe Today. Auteur : Matt Williams, traduit de l'anglais à l'aide de Google traductions , avec correction éventuelle de Michel Lambours.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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