Publié le 23 Juin 2017

Une planète nouvelle dans le système solaire extérieur.

Un objet de masse planétaire dont la taille de Mars peut se cacher dans le système solaire externe.

 © Heather Roper/LPL

 

Un objet de taille planétaire est, peut être, en orbite autour du Soleil dans les zones glaciales du système solaire au-delà de Pluton.

Les scientifiques du Laboratoire lunaire et planétaire (LPL) de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'un objet invisible avec une masse entre la Terre et Mars pourrait se cacher dans la ceinture la ceinture de Kuiper , une région au-delà de Neptune remplie de milliers d'astéroïdes glacés, de comètes et de planètes naines.

En janvier 2016, un groupe distinct de scientifiques a prédit l'existence d'une planète de taille de Neptune en orbite autour du soleil, bien au-delà de Pluton - environ 25 fois plus loin que le soleil que Pluton. Cette planète hypothétique a été baptisée "Planet Nine", alors si les deux prédictions sont correctes, l'un de ces objets putatifs pourrait être la 10ème planète du système solaire.

Le soi-disant «objet de masse planétaire» décrit par les scientifiques de LPL semble affecter les orbites d'une population de roches de glacées de l'espace dans la ceinture de Kuiper. Les objets distants de la ceinture de Kuiper (KBO) ont des orbites inclinées autour du soleil. Les plans orbitaux inclinés de la plupart des KBO dépassent quelque chose qu'on appelle le plan invariable du système solaire.

Mais les orbites des KBO les plus éloignés s'éloignent du plan invariable d'une moyenne de 8 degrés, ce qui signale la présence d'un objet plus massif qui se déverse dans son environnement avec son champ gravitationnel, ont déclaré des chercheurs dans une étude qui sera publiée dans The Journal astronomique.

"L'explication la plus probable pour nos résultats, c'est qu'il y a une masse invisible", a déclaré Kat Volk, un candidat postdoctoral à LPL et l'auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Selon nos calculs, quelque chose d'aussi massif que Mars serait nécessaire pour provoquer la chaîne que nous avons mesurée".

Ces KBO jouent beaucoup comme des toupies, a déclaré dans le communiqué, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires à LPL et co-auteur de la nouvelle étude.

"Imaginez que vous avez beaucoup de tapis de rotation rapide, et vous donnez à chacun un léger coup de poing ... Si vous en tirez un instantané, vous constaterez que leurs axes de rotation seront à différentes orientations, mais en moyenne, ils vont indiquez le champ gravitationnel local de la Terre ", a-t-elle déclaré. "Nous nous attendons à ce que chaque angle d'inclinaison de l'orbite de la KBO soit à une orientation différente, mais en moyenne, ils pointeront perpendiculairement au plan déterminé par le soleil et les grandes planètes".

Système olaire et la planète 10

Vue d'artiste de l'objet de la taille d'une planète non découvert dans la ceinture de kuiper.

 © Heather Roper/LPL.

Cela peut ressembler beaucoup à la mystérieuse Planet Nine, mais les chercheurs disent que l'objet dit de masse planétaire est trop petit et trop proche pour être le même. Planet Nine se situe entre 500 et 700 unités astronomiques (UA) de la Terre, et sa masse est environ 10 fois celle de la Terre. (Une UA est la distance moyenne à laquelle la Terre orbite le soleil - 93 millions de miles, soit 150 millions de kilomètres. Pluton orbite le soleil à une distance maximale de moins de 50 AU.)

"C'est trop loin pour influencer ces KBO", a déclaré Volk. "Il doit certainement être beaucoup plus proche que 100 AU pour affecter sensiblement les KBO dans cette gamme".

Bien qu'aucun objet de taille planétaire n'ait été repéré dans le Kuiper Belt jusqu'ici, les chercheurs sont optimistes quant au fait que le grand télescope synoptique (LSST), actuellement en construction au Chili, aidera à trouver ces mondes cachés. "Nous prévoyons que LSST ramènera le nombre de KBO observés d'environ 2 000 à 40 000", a déclaré M. Malhotra.

"Il y a beaucoup plus de KBO là-bas - nous ne les avons pas encore vus", a ajouté Malhotra. "Certains d'entre eux sont trop lointains et minces même pour LSST à repérer, mais parce que le télescope couvrira le ciel beaucoup plus largement que les enquêtes actuelles, il devrait être capable de détecter cet objet, s'il est là-bas".

Article de Hanneke Weitering, (Space.com), traduit avec Googles traductions et corrigé, éventuellement, par Michel Lambours. 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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Publié le 23 Juin 2017

Une exoplonète en orbite autour d'une naine rouge

Vue d'artiste d'une exoplanète potentiellement habitable orbitant une naine rouge ultra calme.

 © ESO/M.Kornmesser/N.Risinger, (skysurvey.org)

 

Le télescope spatial Kepler est certainement le cadeau qui continue de donner. Après avoir été déployé en 2009, il a détecté au total 2.335 exoplanètes confirmées et 582 systèmes multi-planètes. Même après que deux de ses roues de réaction ont échoué, il a continué avec sa mission K2, qui a découvert 520 candidats supplémentaires, dont 148 ont été confirmés. Et avec une autre extension, qui durera , elle ne montre aucun signe d'arrêt!

Dans le catalogue le plus récent qui sera publié par la mission Kepler, 219 nouveaux candidates exoplanètes ont été ajoutées à sa base de données. Plus significativement, 10 de ces planètes ont été jugées terrestres (c'est-à-dire rocheuses), de taille comparable à la Terre et orbitant dans la zone habitable de leur étoile - la distance où les températures de surface seraient suffisamment chaudes pour supporter l'eau liquide.

Ces résultats ont été présentés lors d'une conférence de presse le lundi 19 juin au Centre de recherche Ames de la NASA. De tous les catalogues des candidats de Kepler qui ont été publiés à ce jour, celui-ci est le plus complet et détaillé. Le huitième d'une série de catalogues d'explanètes découvertes par Kepler, celui-ci est basé sur les données obtenues depuis les quatre premières années de la mission et est le catalogue final qui couvre les observations de la constellation du cygne par le vaisseau spatial .

Schéma de l'étude des étoiles par kepler

© NASA/Wendy Stenzel.

Depuis 2014, Kepler a cessé de regarder un jeu d'étoiles dans la constellation du Cygne et a recueilli des données sur sa seconde mission - observant les champs sur le plan de l'écliptique de la Voie lactée. Avec la publication de ce catalogue, il y a maintenant 4 044 candidats planétaires qui ont été identifiés par Kepler - dont 2 355 ont été vérifiés.

Un aspect important de ce catalogue était les méthodes utilisées pour le produire, les plus sophistiquées à ce jour. Comme pour toutes les planètes détectées par Kepler, les dernières découvertes ont toutes été faites en utilisant la méthode de transit. Cela consiste à surveiller les étoiles pour les baisses occasionnelles de leur luminosité, qui sert à confirmer la présence de planètes en transit entre l'étoile et l'observateur.

Pour s'assurer que les détections de ce dernier catalogue étaient réelles, l'équipe s'appuyait sur deux approches pour éliminer les faux positifs. Il s'agissait d'introduire des transits simulés dans l'ensemble de données pour s'assurer que les baisses détectées par Kepler étaient cohérentes avec les planètes. Ensuite, ils ont ajouté de faux signaux pour voir à quelle fréquence l'analyse les confiait pour les transits planétaires. De ce fait, ils ont pu dire quelles planètes ont été dépassées et celles qui ont été sous-estimées.

Cela a conduit à une autre découverte passionnante, ce qui a été l'indication que pour toutes les petites exoplanètes découvertes par Kepler, la plupart étaient dans l'un des deux groupements distincts. Essentiellement, la moitié des planètes que nous connaissons dans la galaxie sont soit de nature rocheuse, soit plus grandes que la Terre (c'est-à-dire celles de la Super-Terre), ou sont des géants de gaz qui sont comparables en taille à Neptune (c'est-à-dire des géants de gaz plus petits).

 

Cette conclusion a été atteinte par une équipe de chercheurs qui ont utilisé l' Observatoire WM Keck pour mesurer les dimensions de 1 300 étoiles dans le champ de vision de Kepler. De là, ils ont pu déterminer les rayons de 2 000 planètes de Kepler avec une extrême précision et ont constaté qu'il y avait une division claire entre les planètes rocheuses, terrestres et les planètes gazeuses inférieures à celles de Neptune - avec peu d'intermédiaires.

 

Benjamin Fulton, un candidat au doctorat à l'Université d'Hawaï à Manoa et l'auteur principal de cette étude, a expliqué : " Nous aimons penser que cette étude classifie les planètes de la même manière que les biologistes identifient de nouvelles espèces d'animaux. Trouver deux groupes distincts d'exoplanètes est comme la découverte que mammifères et lézards constituent des branches distinctes d'un arbre généalogique. "

Ces résultats sont sûrs d'avoir des implications radicales lorsqu'il s'agit de connaître la fréquence des différents types de planètes dans notre galaxie, ainsi que l'étude de la formation de la planète. Par exemple, ils ont noté que la plupart des planètes rocheuses découvertes par Kepler sont jusqu'à 75% plus grandes que la Terre. Et pour des raisons qui ne sont pas encore claires, environ la moitié d'entre elles prennent de l'hydrogène et de l'hélium, ce qui gonfle leur taille au point qu'elles deviennent presque de la taille de Neptune.

Histogramme des exoplanètes rocheuses

L'histogramme montre le nombre de planètes par 100 étoiles en fonction de la taille de la planète par rapport à la Terre.

 © Centre de recherches de la NASA/AMES/CalTech/Université d'Hawaï/BJ Fulton.

Ces résultats pourraient également avoir des implications importantes dans la recherche de planètes habitables et de la vie extraterrestre. Comme Mario Perez, scientifique du programme Kepler dans la division Astrophysique de la Direction des missions scientifiques de la NASA, l'a déclaré lors de la présentation:"Le jeu de données Kepler est unique car il est le seul contenant une population de ces planètes analogues ou proches de la Terre - des planètes à peu près la même taille et orbite que la Terre. Comprendre leur fréquence dans la galaxie aidera à informer la conception des futures missions de la NASA pour imaginer directement une autre Terre ".

À partir de cette information, les scientifiques pourront savoir avec une plus grande certitude combien de planètes «terrestres» existent dans notre galaxie. Les estimations les plus récentes placent le nombre de planètes dans la Voie lactée à environ 100 milliards. Et sur la base de ces données, il semble que beaucoup d'entre elles soient similaires en composition que la Terre, même si elles sont plus importantes.

Combinés avec des modèles statistiques montrant combien de ceux-ci peuvent être trouvés dans une zone habitable circumstellaire, nous devrions avoir une meilleure idée de combien de mondes potentiellement vivants sont là-bas. Si il n'y a  rien d'autre, cela devrait simplifier certaines des mathématiques dans l' équation de Drake !

En attendant, le télescope spatial Kepler continuera à faire des observations sur les systèmes étoilés voisins afin d'en apprendre davantage sur leurs exoplanètes. Cela comprend le système TRAPPIST-1 et ses sept planètes rocheuses de taille terrestre. Il y a gros à parier qu'avant d'être finalement à la retraite après 2018, il nous surprendra encore !

 

Article de Matt Williams, (Universe Today, le 20/06/2017), traduit à l'aide de Google traductions, avec correction éventuelle de Michel Lambours.

Autres lectures : NASA, NASA Kepler et K2.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #exoplanètes

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Publié le 14 Juin 2017

C'est le 02 juin que Thomas Pesquet a atterri au Kazakhstan, après 196 jours passés à bord de l'ISS, et 03h20 de descente à bord du module Soyouz et de sa capsule. L'atterrissage est plutôt mouvementé pour Thomas qui le compare à un accident, (léger), de voiture.
C'est le 06 juin, après avoir passé tous les examens de santé nécessaires, qu'il a donné une conférence de presse depuis l'ESA à Cologne, que vous pouvez suivre sur la vidéo  ci-dessous.

Il s'est rendu aussi au salon du Bourget, ce week-end où il a rencontré le Président de la République.

Vous pouvez retrouver toutes les photos prises par Thomas depuis l'ISS sur son compte flickr.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #missions ESA

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Publié le 11 Juin 2017

Cassini photographie des nuages brillants sur TitanCassini voit de brillants nuages sur Titan, (3ème plongée) : La sonde Cassini de la NASA a survécu à sa troisième plongée dans les anneaux de Saturne, en particulier l'écart entre les anneaux les plus intimes et la planète elle-même. Ce n'est que le dernier d'une série de 22 plongées prévues pour la phase Grand Finale, avant que la mission ne se termine le 15 septembre 2017. Cette fois, en plus d'obtenir plus de vues rapprochées des anneaux et de l'atmosphère de Saturne à nouveau, Cassini a jeté un coup d'oeil sur la plus grande lune de Saturne, Titan, et a vu des nuages les plus longs et les plus brillants dans l'atmosphère brumeuse depuis le début de la mission... Lire la suite.  Article paru sur Planetaria.

 

Vue d'artiste d'une base lunaire La Chine veut participer au projet du village sur la Lune de l'ESA :  L'idée du "Moon Village" de l'Agence spatiale européenne fait son chemin. La Nasa la trouve séduisante et la Chine, qui souhaite sortir de son isolement technologique et multiplier les sources de transfert, pourrait bien y associer des pans entiers de son programme lunaire. C'est tout l'objet des discussions récemment entamées par l'ESA et l'Agence spatiale chinoise. Un choix politique délicat à faire car en s'ouvrant à la Chine, il y a un réel risque de l'aider à combler son retard, et donc, potentiellement, à renforcer la concurrence qu'elle ne va pas manquer de représenter dans le futur, d'autant plus que ses capacités spatiales dans le domaine des vols habités n'ont rien à envier à celles de l'Europe... Lire la suite. Article paru sur Futura.

 

Une étoile s'effondre et forme un trou noirEchec d'une supernova : une étoile géante meurt et s'effondre pour former un trou noir : Il semble que le chemin de devenir un trou noir soit plus complexe que ce que pensent les astronomes. Plutôt que d'exploser dans une supernova avant de s'effondrer dans un trou noir, comme prévu, une étoile géante a sauté la pyrotechnie et est allée directement à l'effondrement... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

 

Deux trous noirs entrant en collision et les ondesLigo détecte une troisième fusion de trous noirs : Les scientifiques de Ligo annoncent une autre découverte d'une fusion de trous noirs, deux fois plus loin que les détections précédentes.

Ce qui n'était qu'une illusion autrefois, est devenu un vieux chapeau. Les scientifiques de l'Observateur d'ondes gravitationnelles à laser (LIGO) ont annoncé leur découverte d'une autre fusion de trous noirs, révélée lorsque les ondes gravitationnelles créées par la consolidation cosmique ont changé la longueur des bras des sites LIGO d'environ un millième de la largeur d'un proton... Lire la suite. Article paru sur Sky & Telescope.

 

Deux nouveaux satellites pour JupiterDeux nouveaux satellites pour Jupiter : L'avènement des télescopes monstres équipés de détecteurs super sensibles et à champ large a été une aubaine pour les découvertes astronomiques, parmi lesquelles une foule de minuscules lunettes autour des planètes extérieures. Par exemple, les observations faites de 2000 à 2003 ont donné 46 lunes autour de Jupiter - plus des deux tiers du total de la planète!

L'astronome Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) a ajouté deux autres à la famille étendue de la planète, portant le total des lunes connues à 69... Lire la suite. Article paru sur Sky & Telescope.

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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