Publié le 9 Mai 2017

Le sol martien vu par CuriosityOubliez la terraformation de Mars. Voici pourquoi : Si vous souhaitez mettre en relief une planète, vous pouvez le faire virtuellement dans un nouveau jeu vidéo appelé "Mass Effect: Andromeda". Le personnage principal effectue des voyages vers des planètes inaccessibles à la vie, comme nous la connaissons pour diverses raisons, y compris l'acide sulfurique, le froid immense ou une mince atmosphère. C'est alors votre tâche en tant que joueur de réparer ces planètes, en partie en utilisant une technologie étrangère. Est-ce que nous pourrions planter une planète pour de vrai?... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

L'astéroïde 2014 JO 25À quoi ressemble l'astéroïde qui vient de frôler la Terre ? La Nasa a obtenu ses premiers portraits de l'astéroïde qui est passé à moins de 2 millions de km de la Terre ce mercredi 19 avril. Il est bilobé et rappelle, de par sa forme (en cacahuète), la comète Tchouri.

Cet après-midi, ( 19 avril), à 14 h 24 heure de Paris exactement, l'astéroïde 2014 JO25 est passé à quelque 1,8 million de km de la Terre. Certes, le terme « frôler » est peut-être un peu exagéré — sa distance représente tout de même 4,6 fois celle de la Terre à la Lune — mais, à l'échelle du Système solaire, on peut dire que c'est très proche... Lire la suite. Article paru sur Futura.

Caasini filme des dunes sur TitanSur Titan, Cassini observe les dunes de Shangri-La :  En septembre 2016, la sonde Cassini frôlait Titan, le plus gros satellite de Saturne, pour la 122 fois. Chacune de ces visites apporte son lot de découvertes. Pendant ce passage, l'engin spatial avait révélé les curieuses dunes sombres qui serpentent entre les reliefs montagneux de la région de Shangri-La. Ce samedi 24 avril 2017, le 127e — et dernier — survol sera à coup sûr riche d'enseignements...Lire la suite. Article paru sur Futura.

Pluton et CharonLa prochaine mission pour Pluton : un orbiteur et des landers : Les images et les données du survol par la  mission de New Horizons de Pluton en juillet 2015 nous ont montré un monde étonnant et géologiquement actif. Les scientifiques ont utilisé des mots comme «magique», «à couper le souffle» et «pays des merveilles scientifiques» pour décrire les vues en gros plan de Pluton lointaines.

Bien que les scientifiques analysent toujours les données de New Horizons, les idées commencent à formuler sur l'envoi d'un autre engin spatial à Pluton, mais avec une mission orbiter à long terme au lieu d'un survol rapide... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

Cassini entre Saturne et ses anneauxEntre saturne et ses anneaux, c'est le grand vide ! C'est plutôt une surprise pour les chercheurs de la mission Cassini : la sonde n'a rencontré presque aucune particule lors de son plongeon entre Saturne et ses anneaux. Ce « grand vide » ne manque pas d'intriguer l'équipe scientifique.

Lors de son premier plongeon entre Saturne et ses anneaux (un espace d'environ 2.000 km de large), réalisé il y a une semaine (le 26 avril), la sonde Cassini n'a rencontré que très peu de particules. C'est plutôt une surprise pour l'équipe de la mission... Lire la suite. Article paru sur Futura.

Le paysage martien vu par OpprtunityLe rover Opportunity embarque pour un nouveau voyage : Le rover vétéran sur Mars Opportunity de la NASA traverse la surface de la planète rouge depuis plus de 13 ans, mais continue de l'explorer. 

Le robot tenace a entrepris une autre étape de sa mission historique, recherchant plus de preuves de l'histoire aquatique de Mars alors qu'il roule autour du bord du cratère Endeavour  large de 14 milles (22 kilomètres)... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 8 Mai 2017

... La supernova éclairée donnera un aperçu de l'expansion de l'Univers.

Hubble et distance explosive supernova

 Cette image composite montre la supernova iPTF16geu de type Ia de type gravitationnel, comme on l'a vu avec différents télescopes. L'image d'arrière-plan montre une vue large sur le ciel nocturne vu par l'Observatoire Palomar situé sur Palomar Mountain, en Californie. L'image la plus à gauche montre les observations faites avec Sloan Digital Sky Survey (SDSS). L'image centrale a été prise par le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA et montre la galaxie lentille SDSS J210415.89-062024.7. L'image la plus à droite a également été prise avec Hubble et représente les quatre images à lentille de l'explosion de la supernova, entourant la galaxie des lentilles. 

Crédit : ESA/Hubble NASA, Sloan Digital Sky, Observatoire Palomar, Institut de technologie de Californie.

Une équipe d'astronomes dirigée par la Suède a utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA pour analyser pour la première fois les images multiples d'une supernova de type Ia à gravité. Les quatre images de l'étoile explosive seront utilisées pour mesurer l'expansion de l'Univers. Cela peut se faire sans aucune hypothèse théorique sur le modèle cosmologique, en donnant d'autres indices quant à la rapidité avec laquelle l'Univers est en pleine expansion. Les résultats sont publiés dans la revue Science.

Une équipe internationale, dirigée par des astronomes de l'Université de Stockholm en Suède, a découvert une supernova de type Ia lointain , appelée iPTF16geu [1] - il lui a fallu 4,3 milliards d' années pour se rendre à la Terre [2]. La lumière de cette supernova particulière a été courbée et magnifiée par l'effet de la lentille gravitationnelle afin qu'elle soit divisée en quatre images distinctes sur le ciel [3]. Les quatre images se situent sur un cercle avec un rayon de seulement environ 3000 années-lumière autour de la galaxie de premier plan, ce qui en fait l'un des plus petits lentilles gravitationnelles extragalactiques découvertes jusqu'ici. Son apparence ressemble à la célèbre supernova Refsdal, que les astronomes ont détectée en 2015 (heic1525). cependant,

Les supernovas de type Ia ont toujours la même luminosité intrinsèque, alors, en mesurant à quel point elles apparaissent, les astronomes peuvent déterminer leur éloignement. Elles sont donc connues comme des bougies standard. Ces supernovas ont été utilisées pendant des décennies pour mesurer les distances à travers l'univers et ont également été utilisées pour découvrir leur expansion accélérée et déduire l'existence d' une énergie noire. Maintenant, la supernova iPTF16geu permet aux scientifiques d'explorer un nouveau territoire, tester les théories de la déformation de l' espace-temps sur des échelles extragalactiques plus petites que jamais.

"Résoudre, pour la première fois, de multiples images d'une supernova à bougie standard fortement éclairée est une percée majeure. Nouspouvons mesurer le pouvoir de gravité de la gravité plus précisément que jamais, et évaluez les échelles physiques qui ont semblé hors de portée jusqu'à présent », explique Ariel Goobar, professeur au Centre Oskar Klein de l'Université de Stockholm et auteur principal de l'étude.

L'importance cruciale de l'objet signifiait que l'équipe a investigué des observations de suivi de la supernova moins de deux mois après sa découverte. Cela a impliqué certains des principaux télescopes du monde en plus de Hubble: le télescope Keck sur Mauna Kea, Hawaii et le Very Large Telescope d'ESO au Chili. En utilisant les données recueillies, l'équipe a calculé que le pouvoir d'agrandissement de l'objectif était d'un facteur de 52. En raison de la nature standard de la bougie de iPTF16geu, c'est la première fois que cette mesure pouvait être faite sans aucune hypothèse antérieure sur la forme de la lentille ou des paramètres cosmologiques.

Actuellement, l'équipe est en train de mesurer avec précision la durée pour que  la lumière nous rejoigne à partir de chacune des quatre images de la supernova. Les différences dans les temps d'arrivée peuvent ensuite être utilisées pour calculer la constante Hubble - le taux d'expansion de l'Univers - avec une précision élevée [4]. C'est particulièrement important à la lumière de l'écart récent entre les mesures de sa valeur dans l'univers local et le premier univers (heic1702 ).

Les supernovas aux lentilles sont extrêmement importantes pour la cosmologie,mais il est extrêmement difficile de les trouver. Non seulement leur découverte repose sur un alignement très particulier et précis des objets dans le ciel, mais elles ne sont également visibles que durant une courte période. "La découverte de iPTF16geu est vraiment comme trouver une aiguille quelque peu étrange dans une botte de foin", remarque Rahman Amanullah, co-auteur et chercheur à l'Université de Stockholm."Il nous en révèle un peu plus sur l'Univers, mais déclenche surtout de nombreuses nouvelles questions scientifiques".

L'étude de supernovas plus semblables aux lentilles aidera à déterminer la rapidité de l'expansion de l'Univers. Les chances de trouver de telles supernovas s'amélioreront avec l'installation de nouveaux télescopes d'enquête dans un proche avenir.

REMARQUES

[1] iPTF16geu a été initialement observé par la collaboration iPTF (Palomar Transient Factory intermédiaire) avec l'Observatoire PalomarIl s'agit d'un sondage entièrement automatisé et large champ qui permet d'explorer systématiquement le ciel transitoire optique.

[2] Cela correspond à un redshift de 0.4. Les galaxies lentilles ont un redshift de 0,2.

[3] La lentille gravitationnelle est un phénomène qui a d'abord été prédit par Albert Einstein en 1912. Il se produit quand un objet massif se situe entre une source de lumière éloignée et l'observateur et plie et magnifie la lumière de la source derrière elle. Cela permet aux astronomes de voir des objets qui auraient autrement tendance à se détériorer.

[4] Pour chaque image de la supernova, la lumière n'est pas pliée de la même manière. Cela se traduit par des temps de déplacement légèrement différents. Le délai maximal entre les quatre images devrait être inférieur à 35 heures.

 

Cet article est la reproduction intégrale du communiqué de presse scientifique n° heic 1710 de spacetelescope.org. Crédit : © ESA/Hubble. 

La traduction a été faite à l'aide de Google Traductions, corrigée, éventuellement par Michel Lambours.

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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