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Publié le 18 Mars 2017

Encelade et ses "griffes" de tigre.

Cette couleur améliorée vue Cassini des latitudes sud sur Encelade présente les fractures bleuâtres "rayure de tigre" qui déchirent dans la région polaire sud.

Crédits :  © NASA/JPL-Caltech/Espace Science Institute.

 

Une nouvelle étude dans la revue Nature Astronomie rapporte que la région polaire sud de la lune glacée de Saturne Encelade est plus chaude que prévu à quelques pieds au-dessous de sa surface glacée. Cela suggère que l'océan d'eau liquide d'Encelade pourrait être seulement à quelques miles sous cette région, plus près de la surface que l'on pensait précédemment.

L'excès de chaleur est particulièrement prononcé sur trois fractures qui ne sont pas à la différence des "rayures de tigre" au premier plan, les fractures de ventilation actives qui se découpent à travers le pôle - sauf qu'ils ne semblent pas être actifs en ce moment. Les fractures apparemment inertes sont situées au-dessus du point chaud souterrain de la mer de la lune au caractère dynamique de la géologie d'Encelade, ce qui suggère que la lune aurait connu plusieurs épisodes d'activité, à des endroits différents sur sa surface.

Le constat est conforme aux résultats d'une étude de 2016 par une équipe indépendante de la mission Cassini qui a estimé l'épaisseur de la croûte de glace d'Encelade. Les études indiquent une profondeur moyenne de la couche de glace de 11 à 14 miles (18 à 22 kilomètres), avec une épaisseur inférieure à 3 miles (5 kilomètres) au pôle sud.

"Trouver des températures près de ces trois fractures inactives qui sont de façon inattendue plus élevés que ceux de l'extérieur ajoute au mystère d'Encelade", a déclaré Linda Spilker, scientifique du projet Cassini au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, Californie. "Est-ce vraiment un océan chaud souterrain et comment la vie pourrait-elle y avoir évolué? Ces questions restent sans réponse jusqu'aux missions futures vers ce monde de océanique."

Article de Preston Dyches, (Jet Propulsion Laboratory), paru sur nasa.gov et mis à jour le 13/03/2017, sous la direction de Tony Greicius. Traduction à l'aide de Google traductions, avec d'éventuelles corrections de Michel Lambours.

Des informations supplémentaires sur cette étude sont disponibles auprès de l'ESA avec ce lien.  

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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Publié le 11 Mars 2017

Strates exposées du sol martien entre les dunes.

Les striures exposées à la surface entre les dunes de sable martiennes (une photo en haut) dans Lucaya Crater indiquent des niveaux fluctuants d'eau souterraine salée. "A "a", nous voyons de possibles lits croisées qui sont des couches inclinées de sable à l'intérieur des couches plus grandes déposées par le vent ou l'eau. Au b, les couches sombres et claires sont similaires à celles exposées dans la dune en haut et ressemblent aux striures vues dans le désetrt du Namib sur Terre. La photo a été prise par Mars Reconnaissance Orbiter, (MRO) de la NASA à la lumière infrarouge, rouge et bleu.

 Crédit: NASA / JPL-Caltech

La doctoresse Mary Bourke chercheuse au Trinity College de Dublin a découvert un lopin de terre dans une ancienne vallée de Mars, Lucaya Crater, qui semble avoir eu de l' eau dans un passé pas trop lointain, ce qui en fait un terrain de choix pour rechercher des formes de vie passées sur la planète rouge. Les signes du passé de l' eau et sont présents partout sur Mars à partir de lits de rivières frétillants maintenant secs, serpentant à travers des plaines arides à la glace d'eau exposée aux pôles pendant l'été martien.

Lucaya Crater sur Mars

Une vallée bordée de dunes de sable traverse le sol sud de Lucaya Crater, (21 miles -34km- de large, situé à la latitude 11 ° sud et la longitude 52 ° Est sur Mars.Les striures trouvées entre les dunes peuvent avoir été créées par les flux d'eau récents. La boîte montre la zone illustrée à la clôture au-dessus.Les mesures de la vallée de 3,7 mile de long entre 2.000 et 2.600 pieds de large.

Crédits : NASA/JPL-Caltech avec des ajouts de l'auteur.

 

Sur Terre, Bourke avait fait des études précédentes de dunes dans le désert du Namib près de Walvis Bay, en Namibie et a noté "striations arctuate" - arcs croustillants de sable cimentés par l'eau et les minéraux - sur les surfaces de la migration des dunes de sable à l'aide de photos prises par satellite. Elle a ensuite réuni une équipe pour les vérifier sur le terrain et a découvert que les stries sont entraînées lorsque des matériaux de dunes ont été chimiquement cimenté par les sels laissés par l'évaporation des eaux souterraines.

"Sur Terre, les champs désert de dunes sont périodiquement inondés par l'eau dans les zones d'eau souterraine fluctuante, et où les lacs, les rivières et les côtes se trouvent à proximité", a déclaré Bourke. Ces inondations périodiques laissent modèles révélateurs derrière eux. "Une fois que le matériau avait été cimentée, il durcit et reste derrière les dunes continuent de migrer sous le vent.

Dunes et striures arctuate en Namibie

Comparer ces striures arquées cimentées entre des dunes près de Walvis Bay, en Namibie avec celles dans la vallée de Lucaya Crater dans l'image précédente. Les flèches blanches mettent en évidence des exemples particulièrement importants. Les photos dans (b) et (c) ont été prises à partir du sol. La fosse creusée dans (c) montre que les couches immersion de sédiments sous la surface correspondent aux couches en saillie sur la surface. lumière alternatif et les couches sombres ont une composition de sel différent et des grains de taille différentes.

Crédits : Google Earth, (à gauche) et la docteure Mary Bourke, Trinity College de Dublin.

 

Ensuite, Bourke et son collègue le professeur Heather Viles, de l'Université d'Oxford, ont examiné de près les images de Mars prises avec le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) et ont connu un éclair de perspicacité: "Vous pouvez imaginer notre excitation quand nous avons scanné des images satellites d'une zone sur Mars et avons  vu les mêmes motifs de carte de visite, ce qui suggère que l' eau avait été présente dans un passé relativement récent. "

Bourke a examiné striures arquées similaires exposées à la surface entre les dunes, les indications de la fluctuation des niveaux d'eau souterraine salée à une époque où les dunes ont activement migré dans la vallée. 

Alors d'où vient l'eau qui crée les striures dans la vallée du cratère ? Bourke et Viles proposent que l'eau peut avoir été libérée par l'impact qui a formé Lucaya Crater, surtout si la zone cible a été riche en glace.

  

Impact d'astéroïde sur Mars

Un scénario possible : un impact d'astéroïde sur Mars formant Lucaya Crater et déchaînant les flux d'eau qui ont créé la vallée du cratères et les stries.

Les températures extrêmes lors de l'impact auraient vaporisé l'eau, mais aussi peut-être fondu une autre glace qui a coulé pendant peu de temps comme l'eau liquide. Sinon, l'impact peut avoir démarré une activité hydrothermale comme écoulements souterrains de style chaud.

L'eau courante aurait créé la vallée et saturé les sols il avec de l'eau salée.Dans les périodes de sécheresse, l'érosion du vent aurait ramassé loin les sables érodé l'eau pour créer le motif frappant de répéter les dunes que nous voyons à ce jour.

Nanedi Valles

L'eau, l'eau partout ... il était une fois. Nanedi Valles, une vallée d'environ 500 mile de long (800 km) au sud-ouest s'étendant au nord-est et photographié par Mars Express. Dans ce point de vue, Nanedi Valles se situe entre environ 0,5 à 3 miles (0,8 à 5,0 km) de large et se prolonge jusqu'à un maximum d'environ 1.640 pieds (500 mètres) au-dessous des plaines environnantes. Les origines de la vallée restent floues, avec des scientifiques se  demandant si l'érosion a été causée par des sorties de l'eau souterraine, l'écoulement du liquide sous une couverture de glace ou par l'effondrement de la surface en association avec l'écoulement du liquide qui en est responsable. Dans tous les cas, il est clair que l'eau était impliquée.

Droit d'auteur : ESA/DLR/FU Berlin, (G Neukum).

Les roches carbonatées , qui nécessitent l'eau liquide pour se former sont dissoutes par la même eau, ont été détectés dans la vallée en spectroscopie et aurait pu servir de ciment pour solidifier les sables entre les dunes mobiles. De concert avec l'alternance des périodes sèches et humides, ça créerait les stries vues dans les photos du MRO.

"Ces résultats sont extrêmement importants", a déclaré Bourke. "Tout d'abord, les dunes de sable de Mars montrent des preuves que l'eau peut avoir été active près de l'équateur de Mars - potentiellement dans le passé pas trop lointain. Et d'autre part, cet endroit est désormais une cible géologique potentiel pour détecter des formes de vie passées sur la planète rouge, ce qui est important pour ceux qui sont impliqués dans le choix des sites pour les futures missions ".

Article de bob King, (astronome amateur), paru sur Universe Today. Traduction avec Google traductions, avec des corrections éventuelles de Michel Lambours. 

 

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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Publié le 10 Mars 2017

Des composés organiques sur Cérès

Cette image composite couleur améliorée du spectromètre de cartographie infrarouge et visible de Dawn montre la zone autour de Ernutet Crater sur Ceres. L'instrument a détecté la preuve de matières organiques dans ce domaine, tel que rapporté dans une étude 2017 dans la revue Science. Dans cette perspective, les zones qui apparaissent rose par rapport à l'arrière-plan semblent être riches en matières organiques, et les espaces verts sont où la matière organique semble être moins abundant.Light avec une longueur d'onde de 2000 nanomètres est en bleu, 3400 nanomètres est montré dans vert et 1700 nanomètres est indiquée en rouge.

Crédits: NASA / JPL-Caltech / UCLA / ASI / INAF

 

La mission Dawn de la NASA a trouvé des preuves de la présence de matière organique sur Cérès, une planète naine et le plus grand corps dans la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Les scientifiques à l'aide du spectromètre visible et infrarouge de cartographie de l'engin spatial (VIR) ont détecté le matériel dans et autour d'un cratère de l'hémisphère Nord appelé Ernutet. Les molécules organiques sont intéressantes pour les scientifiques, car elles sont des composantes nécessaires, mais pas suffisantes, de la vie sur Terre.

La découverte s'ajoute à la liste croissante des corps du système solaire où des composés organiques ont été trouvés. Les composés organiques ont été trouvés dans certaines météorites ainsi qu'à partir d'observations télescopiques de plusieurs astéroïdes. Cérès a de nombreux points communs avec des météorites riches en eau et en matières organiques - en particulier, un groupe de météorites appelées chondrites carbonées. Cette découverte renforce encore le lien entre Cérès, ces météorites et leurs organes de tutelle.

"C'est la première détection claire des molécules organiques à partir de l' orbite sur un corps de de la ceinture principale», a déclaré Maria Cristina De Sanctis, auteure principale de l'étude, basée à l'Institut national d'astrophysique de Rome . La découverte est rapportée dans la revue Science.

Les données présentées dans l'article de Science soutiennent l'idée que les matières organiques sont originaires de Cérès. Les carbonates et les argiles précédemment identifiés sur Cérès fournissent la preuve d'une activité chimique en présence d'eau et de chaleur. Cela donne la possibilité que les matières organiques ont été traitées de manière similaire dans un environnement riche en eau chaude.

 

L'importance des matières organiques

La découverte de composés organiques ajoute à Cérès les attributs associés aux ingrédients et aux conditions de vie dans le passé lointain. Des études antérieures ont trouvé des minéraux hydratés, des carbonates, de la glace d'eau, et les argiles ammoniacés qui doivent avoir été altérés par l'eau. Et les sels de carbonate de sodium, tels que ceux trouvés dans les zones claires du cratère Occator, sont également considérés comme ayant été portés à la surface par un liquide.

"Cette découverte ajoute à notre compréhension des origines possibles de l'eau et des matières organiques sur la Terre», a déclaré Julie Castillo-Rogez, scientifique du projet Dawn basé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

 

Où se trouvent les matières organiques ?

L'instrument VIR a été en mesure de détecter et de cartographier les emplacements de ce matériau en raison de sa signature particulière à la lumière proche infrarouge.

Les matières organiques sur Cérès sont principalement situées dans une zone couvrant environ 400 miles carrés (environ 1000 kilomètres carrés). La signature des matières organiques est très clair sur le plancher du cratère, sur sa rive sud et dans une zone juste à l'extérieur du cratère au sud-ouest. Une autre grande surface avec des signatures bien définies se trouve dans la partie nord-ouest du bord du cratère et éjectas.Il existe d'autres zones riches en matières organiques plus petites plusieurs miles (kilomètres) à l'ouest et à l'est du cratère. Des composés organiques ont été trouvés, également, dans une très petite zone dans le cratère Inamahari, à environ 250 miles (400 kilomètres), loin de Ernutet.

Dans l'amélioration des images en couleurs visibles à partir de l'appareil photo de cadrage de Dawn, la matière organique est associée à des zones qui apparaissent plus rouges par rapport au reste de Cérès. La nature distincte de ces régions se distingue même dans l'image à faible résolution des données du spectromètre visible et infrarouge de cartographie.

"Nous travaillons toujours sur la compréhension du contexte géologique pour ces matériaux," a déclaré le co-auteur Carle Pieters, professeur de sciences géologiques à l'Université Brown, Providence, Rhode Island.

 

Les prochaines étapes pour Dawn

Ayant achevé près de deux ans d'observations en orbite autour de Cérès, Dawn est maintenant dans une orbite très elliptique, allant d'une altitude de 4.670 miles (7.520 kilomètres) jusqu'à près de 5,810 miles (9,350 kilomètres). Le 23 février, elle fera son chemin à une nouvelle altitude d'environ 12.400 miles (20.000 kilomètres), à la hauteur des satellites GPS au-dessus de la Terre, et à un plan orbital différent. Cela mettra Dawn dans une position pour étudier Cérès dans une nouvelle géométrie.À la fin du printemps, Dawn verra Cérès avec le soleil directement derrière le vaisseau spatial, de telle sorte que Cérès apparaîtra plus lumineuse qu'auparavant, et peut-être révélera plus d'indices sur sa nature.

 

Article paru sur le site de nasa.gov, le 17/02/2017, écrit sous la direction de Tony Greicius. Il a été traduit à l'aide de Google Traductions, avec corrections éventuelles de Michel Lambours.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 9 Mars 2017

Les gorges d'un monstrueux trou noir lors d'un repas record : Un trou noir supermassif a englouti une étoile durant plus d'une décennie - environ 10 fois plus longtemps qu'un tel repas précédemment connu, selon une nouvelle étude.

Les membres de l'équipe de l'étude ont dit que la durée extrème de ce repas suggère que l'étoile était incroyablement grande, ou qu'elle  a été consommée plus complètement... Lire la suite. (Article paru sur Space.com)

 

4 planètes en imagerie directQuatre planètes prises en mouvement directement : Situé à environ 129 années-lumière de la Terre dans la direction de la constellation de Pégase, il existe un système stellaire, (l'étoile HR 8799), relativement jeune. Depuis 2008, quatre exoplanètes en orbite ont été découvertes dans ce système qui, avec l'exoplanète  Formalhaut b, ont été les premières à être confirmées en utilisant la technique de l'imagerie directe. Et, au fil du temps, les astronomes en sont venus à croire que ces quatre planètes sont en résonnance les unes avec les autres... Lire la suite. ( Article paru sur Universe-Today).

 

Groupe de galaxies Fourneau

Énergie noire  : L'univers accélère plus vite que prévu et défie les cosmologistes : Dans le cadre du modèle cosmologique standard, l'énergie noire est une vraie constante cosmologique qui ne varie pas dans le temps. Mais une nouvelle estimation de la vitesse d'expansion de l'univers observable remet cette hypothèse en question. Plus généralement, elle suggère qu'il faudrait modifier le modèle cosmologique à l'aide d'une nouvelle physique... Lire la suite. (Article paru sur Futura-Espace).

 

Une supernova au moment de son explosionRecord : Une supernova observée queques heures seulement après son explosion : En 2013, une supernova a été observée moins de six heures après le début de l'explosion de l'étoile qui lui a donné naissance. Les phénomènes découverts ont surpris les astrophysiciens qui ne les avaient pas prévus.

En 2014 déjà, une supernova avait surpris les astrophysiciens. SN 2014C avait en effet commencé par apparaître comme une SN Ia, c'est-à-dire le produit de l'explosion d'une ou deux naines blanches... Lire la suite. (Article paru sur Futura-Sciences).

 

La fusée recordman du lancement de plusieurs satellites en un seul lancementRecord : l'Inde lance 104 satellites sur une seule fusée : L'organisation indienne de recherche spatiale, (ISRO), a franchi une étape majeure la nuit dernière, (14 février) avec un lancement record réussi de 104 satellites sur une seule fusée.

Le Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) a décollé de Satish Dhawan Space Centre de l' Inde à 22h58 EST (0358 GMT le 15 février) avec trois satellites de l' Inde et 101 petits satellites nano (également appelés nanosatellites) de cinq autres pays: aux États - Unis, les Pays - Bas, Israël, le Kazakhstan et laSuisse. Ce numéro écrase le précédent record de 37 satellites envoyés en orbite à bord d' une seule fusée russe Dnepr en Juin 2014... Lire la suite. (Article paru sur Space.com).

 

Juno survolant JupiterAutour de Jupiter, la sonde Juno, de la NASA, n'allumera pas son moteur : Face au risque de panne détecté sur un moteur de la sonde Juno, qui tourne autour de Jupiter depuis juillet 2016, la Nasa a choisi l'option de la sécurité et ne l'allumera pas. Juno ne s'approchera pas davantage de la planète et restera sur son orbite actuelle de 53 jours. La mission n'en est pas modifiée. Mieux : la durée de vie est augmentée... Lire la suite. (Article paru sur Futura-Espace).

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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