Publié le 29 Décembre 2016

Gif animé "bon réveillon"

À toutes et tous, je vous souhaite un excellent réveillon de fin d'année.
Michel

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 20 Décembre 2016

Cette image révèle la présence d'hydrogène

La sonde Dawn a déterminé la teneur en hydrogène dans la couche supérieure, moins d'un mètre, de la surface de Cérès. Le bleu indique où la teneur en hydrogène est la plus élevée, près des pôles, le rouge indique la moins élevée aux latitudes plus basses.

Crédits : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI.

À première vue, Cérès, le plus grand corps dans la ceinture principale d'astéroïdes, peut ne pas sembler glacial. Les images de la sonde Dawn ont révélé un monde sombre, fortement cratérisé dont la zone la plus brillante est faite de sels très réfléchissants et non de glace. Mais des études publiées récemment par l'équipe scientifique de Dawn, montrent deux lignes distinctes de preuves de présence de glace à ou près de la surface de la planète naine. 

"Ces études soutiennent l'idée que la glace séparée de la roche au début de l'histoire de Cérès, formant une couche de la croûte riche en glace, et que la glace est restée près de la surface durant l'histoire du système solaire", a déclaré Carol Raymond, chercheur principal adjoint de la mission Dawn basé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

La glace d'eau sur d'autres corps planétaires est important car il est un ingrédient essentiel pour la vie que nous connaissons. "En trouvant des organismes qui étaient riches en eau dans le passé lointain, nous pouvons découvrir des indices quant à l'endroit où la vie a pu exister dans le système solaire primitif", a déclaré Carol Raymond.

La glace est partout sur Cérès

Trajectoire théorique d'une molécule d'eau sur Cérès

Ce graphique montre la trajectoire théorique d'une molécule d'eau sur Cérès. Certaines molécules tombent dans le froid des cratères sombres appelés "pièges à froid", où très peu de glace se transforme en vapeur d'eau, même au cours d'un milliard d'années.

Crédits : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI.

La surface supérieure de Cérès est riche en hydrogène, avec des concentrations plus élevées aux latitudes moyennes, compatibles avec de larges étendues de glace d'eau, selon une nouvelle étude dans la revue Science.

"Sur Ceres, la glace est non seulement localisé à quelques cratères. Il est partout, et plus près de la surface avec des latitudes plus élevées", a déclaré Thomas Prettyman, chercheur principal de GRaND, ( Gamma Ray and Neutron Détector), de Dawn, basé à l'Institut des sciences planétaires , Tucson, Arizona.

Les chercheurs ont utilisé l'instrument GRand pour déterminer les concentrations d'hydrogène, le fer et le potassium dans la couche supérieure (1 mètre) de Cérès. GRaND mesure le nombre et l'énergie des rayons gamma et des neutrons issus de Cérès. Les neutrons sont produits sous forme de rayons cosmiques galactiques interagissant avec la surface de Cérès. Certains neutrons sont absorbés dans la surface, tandis que d'autres s'échappent. Etant donné que l'hydrogène ralentit les neutrons, il est associé à moins de neutrons échapper. Sur Cérès, l'hydrogène est susceptible d'être sous forme d'eau glacée (qui est constituée de deux atomes d'hydrogène et un atome d'oxygène).

Les chercheurs ont trouvé que plutôt qu'une couche de glace solide, ce pourrait être un mélange poreux de matériaux rocheux dans lequel la glace remplit les pores. Les données de GRaND montrent que le mélange contient environ 10 % de glace.

"Ces résultats confirment les prédictions faites il y a trois décennies que la glace peut survivre pendant des milliards d'années juste sous la surface de Cérès", a déclaré Prettyman. "Les éléments de preuve renforcent la possibilité de présence de glace d'eau près de la surface sur les autres principaux astéroïdes de la ceinture."

Des indices sur la vie intérieure de Cérès

Les concentrations de fer, d'hydrogène,de potassium et de carbone fournissent une preuve supplémentaire que la couche supérieure de matériau de recouvrement sur Cérès, a été modifiée par l'eau liquide à l'intérieur de Cérès. Les scientifiques théorisent que la désintégration des éléments radioactifs au sein de Cérès produit la chaleur qui a conduit à ce processus de transformation, séparant Cérès en une enveloppe extérieure glacée et un intérieur rocheux. Cette séparation de glace et de roche conduirait à des différences dans la composition chimique de la surface et de l'intérieur de Cérès.

 

Parce que les météorites appelées chondrites carbonées ont également été modifiées par l'eau, les scientifiques sont intéressés à les comparer à Cérès. Ces météorites proviennent probablement des corps qui étaient plus petits que Cérès, mais avaient limité l'écoulement du fluide, de sorte qu'ils peuvent fournir des indices sur l'histoire intérieure de Cérès. L'étude scientifique montre que Ceres a plus d'hydrogène et moins de fer que ces météorites, peut-être parce que les particules plus denses ont coulé tandis que les matériaux de saumure riches ont augmenté à la surface. Il est possible que Cérès ou ses composants aient été formés dans une région différente du système solaire que les météorites.

La glace dans l'ombre permanente

Une deuxième étude, menée par Thomas Platz de l'institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire à Gottingen en Allemagne, et publiée dans la revue Nature Astronomie, est axée sur les cratères de l'hémisphère nord de Cérès qui sont constamment dans l'ombre. Les scientifiques ont examiné de près des centaines de ces cratères sombres et froids, appelés "pièges à froid" - à moins de moins 260 degrés Fahrenheit (110 Kelvin). Ils sont tellement froids que très peu de glace se transforme en vapeur au cours d'un milliard d'années. Les chercheurs ont trouvé des dépôts de matière brillante dans 10 de ces cratères. Dans un cratère qui est partiellement éclairée par le soleil,  le spectromètre de cartographie à infrarouges de Dawn a confirmé la présence de glace.

Cela suggère que la glace d'eau peut être stockée dans le froid des cratères sombres sur Cérès. De la glace dans des pièges à froid a déjà été repérée sur Mercure et, dans quelques cas, sur la Lune. Tous ces objets ont de petites inclinaisons par rapport à leurs axes de rotation, de sorte que leurs pôles sont extrêmement froids et parsemés de cratères constamment ombragés. Les scientifiques pensent que des objets impacteurs peuvent avoir livré la glace sur Mercure et la Lune. Les origines de la glace Cérès dans des pièges à froid sont plus mystérieux, cependant.

 

"Nous sommes intéressés par la façon dont cette glace est arrivée là et comment elle a réussi à durer si longtemps", a déclaré le co-auteur Norbert Schorghofer de l'Université de Hawaii. "Elle aurait pu venir de zones riches en glace de la croûte Cérès, ou elle aurait pu provenir de l'espace."

 

Quelle que soit leur origine, les molécules d'eau sur Cérès ont la capacité de sauter dans des régions plus chaudes aux pôles. Une atmosphère d'eau ténue a été suggérée par des recherches antérieures, y compris les observations de vapeur d'eau sur Cérès de l'Observatoire spatial Herschel, en 2012-13. Les molécules d'eau qui quittent la surface retomberaient sur Cérès, et pourraient atterrir dans des pièges à froid. Avec chaque étape il y a une chance que la molécule soit perdue dans l'espace, mais une fraction d'entre elles se retrouvent dans les pièges à froid, où elles s'accumulent.

Les points lumineux prennent des noms

Vue du cratère Occator sur Cérès

Les points lumineux du cratère Occator  sur la planète naine Cérès. Une simulation de survol du cratère a été réalisée : voir la vidéo.

Crédits : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI.

La zone la plus claire de Cérès, le cratère Occator dans l'hémisphère nord, ne brille pas à cause de la glace, mais plutôt en raison de sels très réfléchissants.Une nouvelle vidéo produite par le centre aérospatial allemand, (DLR) à Berlin, simule l'expérience de vol autour de ce cratère et l'exploration de sa topographie. La région centrale brillante d'Occator, qui comprend un dôme avec des fractures, a été récemment nommé Cerealia Facula. La grappe de taches moins réfléchissantes à l'est du centre du cratère est appelé Vinalia facules.

"L'intérieur unique d'Occator peut s'être formé par une combinaison de processus que nous étudions actuellement", a déclaré Ralf Jaumann, planétologue et co-chercheur de Dawn au DLR. "L'impact qui a créé le cratère aurait pu déclencher la remontée de liquide à l'intérieur de Cérès, qui a laissé les sels derrière elle."

Cet article est paru sur le site de nasa.gov et a été rédigé par Elisabeth Landau du Jet Propulsion Laboratory, le 16/12/2016. Traduction de Google Traductions, coorigée, éventuellemnet, par Michel Lambours.


Pour en savoir plus sur la mission Dawn, cliquez sur ce lien ou celui-ci.

Par ailleurs, lire l'article de Space.com paru le 26 décembre intitulé : "La planète naine Cérès a probablement eu un océan il y a longtemps."  

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 8 Décembre 2016

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 6 Décembre 2016

Vue d'artiste de Schiaparelli

Vue de l'atterrisseur d'Exomars Schiaparelli passant dans l'atmosphère de Mars

Crédit : © ESA

L'ESA et Roscosmos, (agence spatiale fédérale russe), avaient de grands espoirs pour l'atterrisseur Schiaparelli qui s'est écrasé le 19 octobre sur la surface de Mars. En effet, dans le cadre du programme Exomars, il devait tester les technologies qui seront utilisées pour déployer un rover sur la Planète Rouge.

Les enquêteurs progressent sur les causes qui ont fait que les choses se soient mal passées. Se fondant sur les résultats les plus récents, ils ont conclu qu'une anomalie avait eu lieu avec un instrument de bord qui a amené l'atterrisseur à se détacher de son parachute et de ses accessoires trop tôt. Finalement, il a atterri durement et a été détruit par l'impact.

Les données extraites de l'atterrisseur indiquent que Schiaparelli fonctionnait normalement avant de s'écraser, y compris le parachute qui s'est déployé à l'altitude prévue, (12 km), et atteint une vitesse de 1730 km/h. À une altitude de 7,8 km, le bouclier thermique a été libéré et l'altimètre-radar a fourni des données précises de guidage, navigation et contrôle du système de l'atterrisseur.

 

Séquence de descente de Schiaparelli

 La séquence de descente de Schiaparelli.

Crédit : © ESA/ATG médialab 

Tout cela s'est déroulé suivant le plan et n'est pas responsable de l'accident. C'est une anomalie qui a eu lieu, ensuite, avec l'Unité de Mesure Inertielle, (IMU en anglais), qui est là pour mesurer les taux de rotation du véhicule. Il semblerait que l'IMU ait saturé peu de temps après le déploiement du parachute, l'amenant à fonctionner une seconde de plus que nécessaire.

Cette erreur s'est répercutée dans le système de navigation, provoquant une estimation de l'altitude au-dessous du niveau du sol martien. Ce qui signifie que l'atterrisseur a estimé être plus près du sol que réellement. C'est pourquoi le parachute et les accessoires du module d'entrée et de descente, (EDM), ont été largués et que les propulseurs de freinage ont fonctionné prématurément, à une altitude de 3,7 km au lieu des 1,2 km prévus.

En résumé, ces erreurs ont provoqué la chute libre de l'atterrisseur pendant une seconde plus que prévu, l'amenant à s'écraser et à sa destruction. Les enquêteurs se sont servis de simulations informatiques qui ont toutes indiqué que l'IMU était responsable du crash. Mais cette conclusion est provisoire en attendant la confirmation de l'ESA.

Vue d'artiste de Schiaparelli

 Vue d'artiste de l'atterrisseur Schiaparelli sur Mars.

Crédit : © ESA/ATG médialab.

David Parker, directeur des vols habités et de l'exploration robotique de l'ESA, a déclaré dans un communiqué de presse :

"C'est une conclusion très préliminaire de nos enquêtes techniques, La conclusion complète sera fournie au début de 2017 par le rapport de la future commission d'enquête indépendante externe, qui est actuellement mise en place, comme l'a demandé le directeur général de l'ESA, sous la présidence de l'inspecteur général de l'ESA. Mais nous avons beaucoup appris de Schiaparelli qui contribuera directement à la deuxième mission ExoMars en cours de développement avec nos partenaires internationaux pour le lancement en 2020."

En d'autres termes, cet accident n'a pas empêché l'ESA et Roscosmos de poursuivre la prochaine étape du programme ExoMars qui consiste à déployer le rover ExoMars en 2020. Quand il atteindra Mars en 2021, le rover sera capable de naviguer de manière autonome à travers la surface martienne, pour rechercher des signes de vie biologique, passés et présents, à l'aide d'un laboratoire embarqué.

Dans l'intervalle, les données récupérées à partir d'autres instruments de Schiaparelli est toujours en cours d'analyse, ainsi que les informations transmises par les orbiteurs qui ont observé la descente de l'atterrisseur. On espère que cela donnera plus de lumière sur cet accident, et,ainsi, en récupérer quelque chose pour la suite de la mission. Le Trace Gas Orbiter ,(TGO), arrivé en orbite le 19 octobre, a commencé sa première série d'observations, et atteindra son orbite opérationnelle vers la fin 2017.

 

Source : Article de Matt Williams paru sur Universe Today, traduit à l'aide de Google Traduction, corrigée, éventuellement par Michel Lambours 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #missions ESA

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