Publié le 14 Janvier 2016

 

Cette nouvelle image de la sonde Dawn montre le cratère Kupalo, un des plus jeunes cratères sur Céres. Il a un matériau brillant sur son pourtour et ses parois qui pourrait être des sels. Son plancher plat a probablement été formé par la fonte de l'impact et des débris.
Crédit photo : NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
 

 

Les caractéristiques de la planète naine Céres qui ont suscité l'intérêt des scientifiques tout au long de 2015 se détachent dans les détails exquis des images de Dawn, le vaisseau spatial qui a atteint l'altitude la plus basse de son orbite autour de la planète.

Ces images ont été prises à proximité de son altitude actuelle qui est de 385 km, entre le 19 et le 23 décembre.

Le cratère Kupalo, l'un des plus récents cratères sur Céres, montre de nombreuses caractéristiques facscinantes grâce à la haute résolution de ces images, (35 m par pixel), Le cratère a un matériau brillant exposé sur ces bords et qui pourrait être des sels, et son plancher plat s'est probablement formé par la fonte de l'impact et ses débris. Les chercheurs se pencheront attentivement sur ce phénomène pour savoir si ce matériau est lié aux points lumineux du cratère Occator, (voir article précédent sur Céres). 

"Ce cratère et ses dépôts, récemment formés, seront une cible priviligiée de l'étude pour l'équipe. Dawn continue d'explorer Céres dans sa phase de cartographie finale", a déclaré Paul Schenk, membre de l'équipe scientifique de Dawn au Lunar and Planetary Institute de Houston.

La faible altitude du point de vue de Dawn a également montré le réseau dense de fractures du plancher de 126 km de large du cratère Dantu. Un des plus jeunes grands cratères de la Lune, nommé Tycho, présente des fractures similaires. Cette fracturation est, peut-être, le résultat du refroidissement de la fonte d'impact, ou du soulèvement du plancher après la formation du cratère.

Le sol fracturé de Dantu cratère sur Ceres est vu dans cette image de la sonde Dawn de la NASA.

Crédit photo : NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

 

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Le vaisseau spatial restera à cette altitude pour le reste de sa mission et indéfiniment ensuite. La fin de la mission principale est prévue le 30 juin.

 

Article source : Nasa.gouv écrit par Elizabeth Landau, (JPL). Traduction personnelle aidée par le traducteur Google. (Voir l'article source en entier).

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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Publié le 14 Janvier 2016

 

Bon, j'ai oublié de vous présenter mes voeux, au rique de paraître impoli. J'espère que vous me pardonnez.

Mes meilleurs voeux donc à l'équipe d'Overblog et à tous les blogueurs, en général, et à ceux d'Overblog, en particulier.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #divers

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Publié le 13 Janvier 2016

Le patch le plus sombre au centre de l'image est probablement un bloc sale de glace d'eau "flottant" dans de l'azote solide plus dense, et qui a été traîné au bord d'une cellule de convection. Sont également visibles des milliers de puits dans la surface, que les scientifiques estiment former par sublimation. L'image est d'environ 45 miles (72 kilomètres) de large.

Crédit photo : NASA / JHUAPL /  SwRI

 

Transmise à la Terre le 24 décembre, cette image du Reconnaissance Imager Long Range (LORRI) étale les images de News Horizons prises dans la plus haute résolution au centre même de Spoutnik Planum, la plaine glacée ainsi officieusement nommée qui forme le côté gauche du "coeur" de Pluton.

Sputnik Planum est à une altitude inférieure à la plupart de la région environnante par un couple de miles, mais n'est pas complètement plate. Sa surface est séparée en cellules ou polygones de 10 à 25 miles (16 à 40 km) de large, et lors du visionnage à faibles angles solaires (avec des ombres visibles), les cellules sont vues dans des centres et des marges striées et ont légèrement augmenté, avec environ 100 verges (100 mètres) de la variation globale de la hauteur.

Les scientifiques de la mission pensent que le modèle des cellules provient de la convection thermique lente des glaces dominées d'azote qui emplissent Sputnik Planum. Dans un réservoir estimé à plusieurs miles de profondeur par endroits, l'azote solide est réchauffé en profondeur par la faible chaleur interne de Pluton, devient actif et monte par grandes gouttes, se refroidit et coule à nouveau renouvelant ainsi le cycle.

"Cette partie de Pluton agit comme une lampe à lave ", a déclaré William McKinnon, (responsable adjoint du programme géologique et géophysique de News Horizons et de l'équipe d'imagerie), "si vous pouvez imaginer une lampe à lave aussi large et encore plus profonde que la baie d'Hudson."

Les modèles informatiques de l'équipe de News Horizons montrent que ces gouttes de renversement de l'azote liquide peuvent évoluer lentement et fusionner sur plusieurs millions d'années. Les marges striées qui marquent l'endroit où cèdent les puits de glace refroidis, peuvent être pincées et abandonnées. La croix sur la photo indique  probablement l'un de ces puits, une ancienne quadruple jonction où quatre cellules de convection se rencontrent. De nombreuses triples jonctions actives peuvent être vues sur la mosaïque de LORRI

 

Article source : nasa.gouv de Bill Keeter, traduction personnelle aidée du système de traduction Google.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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