Planète 10 ? Un autre monde de la taille de la Terre peut se cacher dans le Système Solaire extérieur

Publié le 23 Juin 2017

Une planète nouvelle dans le système solaire extérieur.

Un objet de masse planétaire dont la taille de Mars peut se cacher dans le système solaire externe.

 © Heather Roper/LPL

 

Un objet de taille planétaire est, peut être, en orbite autour du Soleil dans les zones glaciales du système solaire au-delà de Pluton.

Les scientifiques du Laboratoire lunaire et planétaire (LPL) de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'un objet invisible avec une masse entre la Terre et Mars pourrait se cacher dans la ceinture la ceinture de Kuiper , une région au-delà de Neptune remplie de milliers d'astéroïdes glacés, de comètes et de planètes naines.

En janvier 2016, un groupe distinct de scientifiques a prédit l'existence d'une planète de taille de Neptune en orbite autour du soleil, bien au-delà de Pluton - environ 25 fois plus loin que le soleil que Pluton. Cette planète hypothétique a été baptisée "Planet Nine", alors si les deux prédictions sont correctes, l'un de ces objets putatifs pourrait être la 10ème planète du système solaire.

Le soi-disant «objet de masse planétaire» décrit par les scientifiques de LPL semble affecter les orbites d'une population de roches de glacées de l'espace dans la ceinture de Kuiper. Les objets distants de la ceinture de Kuiper (KBO) ont des orbites inclinées autour du soleil. Les plans orbitaux inclinés de la plupart des KBO dépassent quelque chose qu'on appelle le plan invariable du système solaire.

Mais les orbites des KBO les plus éloignés s'éloignent du plan invariable d'une moyenne de 8 degrés, ce qui signale la présence d'un objet plus massif qui se déverse dans son environnement avec son champ gravitationnel, ont déclaré des chercheurs dans une étude qui sera publiée dans The Journal astronomique.

"L'explication la plus probable pour nos résultats, c'est qu'il y a une masse invisible", a déclaré Kat Volk, un candidat postdoctoral à LPL et l'auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Selon nos calculs, quelque chose d'aussi massif que Mars serait nécessaire pour provoquer la chaîne que nous avons mesurée".

Ces KBO jouent beaucoup comme des toupies, a déclaré dans le communiqué, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires à LPL et co-auteur de la nouvelle étude.

"Imaginez que vous avez beaucoup de tapis de rotation rapide, et vous donnez à chacun un léger coup de poing ... Si vous en tirez un instantané, vous constaterez que leurs axes de rotation seront à différentes orientations, mais en moyenne, ils vont indiquez le champ gravitationnel local de la Terre ", a-t-elle déclaré. "Nous nous attendons à ce que chaque angle d'inclinaison de l'orbite de la KBO soit à une orientation différente, mais en moyenne, ils pointeront perpendiculairement au plan déterminé par le soleil et les grandes planètes".

Système olaire et la planète 10

Vue d'artiste de l'objet de la taille d'une planète non découvert dans la ceinture de kuiper.

 © Heather Roper/LPL.

Cela peut ressembler beaucoup à la mystérieuse Planet Nine, mais les chercheurs disent que l'objet dit de masse planétaire est trop petit et trop proche pour être le même. Planet Nine se situe entre 500 et 700 unités astronomiques (UA) de la Terre, et sa masse est environ 10 fois celle de la Terre. (Une UA est la distance moyenne à laquelle la Terre orbite le soleil - 93 millions de miles, soit 150 millions de kilomètres. Pluton orbite le soleil à une distance maximale de moins de 50 AU.)

"C'est trop loin pour influencer ces KBO", a déclaré Volk. "Il doit certainement être beaucoup plus proche que 100 AU pour affecter sensiblement les KBO dans cette gamme".

Bien qu'aucun objet de taille planétaire n'ait été repéré dans le Kuiper Belt jusqu'ici, les chercheurs sont optimistes quant au fait que le grand télescope synoptique (LSST), actuellement en construction au Chili, aidera à trouver ces mondes cachés. "Nous prévoyons que LSST ramènera le nombre de KBO observés d'environ 2 000 à 40 000", a déclaré M. Malhotra.

"Il y a beaucoup plus de KBO là-bas - nous ne les avons pas encore vus", a ajouté Malhotra. "Certains d'entre eux sont trop lointains et minces même pour LSST à repérer, mais parce que le télescope couvrira le ciel beaucoup plus largement que les enquêtes actuelles, il devrait être capable de détecter cet objet, s'il est là-bas".

Article de Hanneke Weitering, (Space.com), traduit avec Googles traductions et corrigé, éventuellement, par Michel Lambours. 

Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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