UNE RÉGION SUR MARS AVEC DE L'EAU RÉCENTE EST L'OBJET DE LA PLUS GRANDE ATTENTION

Publié le 11 Mars 2017

Strates exposées du sol martien entre les dunes.

Les striures exposées à la surface entre les dunes de sable martiennes (une photo en haut) dans Lucaya Crater indiquent des niveaux fluctuants d'eau souterraine salée. "A "a", nous voyons de possibles lits croisées qui sont des couches inclinées de sable à l'intérieur des couches plus grandes déposées par le vent ou l'eau. Au b, les couches sombres et claires sont similaires à celles exposées dans la dune en haut et ressemblent aux striures vues dans le désetrt du Namib sur Terre. La photo a été prise par Mars Reconnaissance Orbiter, (MRO) de la NASA à la lumière infrarouge, rouge et bleu.

 Crédit: NASA / JPL-Caltech

La doctoresse Mary Bourke chercheuse au Trinity College de Dublin a découvert un lopin de terre dans une ancienne vallée de Mars, Lucaya Crater, qui semble avoir eu de l' eau dans un passé pas trop lointain, ce qui en fait un terrain de choix pour rechercher des formes de vie passées sur la planète rouge. Les signes du passé de l' eau et sont présents partout sur Mars à partir de lits de rivières frétillants maintenant secs, serpentant à travers des plaines arides à la glace d'eau exposée aux pôles pendant l'été martien.

Lucaya Crater sur Mars

Une vallée bordée de dunes de sable traverse le sol sud de Lucaya Crater, (21 miles -34km- de large, situé à la latitude 11 ° sud et la longitude 52 ° Est sur Mars.Les striures trouvées entre les dunes peuvent avoir été créées par les flux d'eau récents. La boîte montre la zone illustrée à la clôture au-dessus.Les mesures de la vallée de 3,7 mile de long entre 2.000 et 2.600 pieds de large.

Crédits : NASA/JPL-Caltech avec des ajouts de l'auteur.

 

Sur Terre, Bourke avait fait des études précédentes de dunes dans le désert du Namib près de Walvis Bay, en Namibie et a noté "striations arctuate" - arcs croustillants de sable cimentés par l'eau et les minéraux - sur les surfaces de la migration des dunes de sable à l'aide de photos prises par satellite. Elle a ensuite réuni une équipe pour les vérifier sur le terrain et a découvert que les stries sont entraînées lorsque des matériaux de dunes ont été chimiquement cimenté par les sels laissés par l'évaporation des eaux souterraines.

"Sur Terre, les champs désert de dunes sont périodiquement inondés par l'eau dans les zones d'eau souterraine fluctuante, et où les lacs, les rivières et les côtes se trouvent à proximité", a déclaré Bourke. Ces inondations périodiques laissent modèles révélateurs derrière eux. "Une fois que le matériau avait été cimentée, il durcit et reste derrière les dunes continuent de migrer sous le vent.

Dunes et striures arctuate en Namibie

Comparer ces striures arquées cimentées entre des dunes près de Walvis Bay, en Namibie avec celles dans la vallée de Lucaya Crater dans l'image précédente. Les flèches blanches mettent en évidence des exemples particulièrement importants. Les photos dans (b) et (c) ont été prises à partir du sol. La fosse creusée dans (c) montre que les couches immersion de sédiments sous la surface correspondent aux couches en saillie sur la surface. lumière alternatif et les couches sombres ont une composition de sel différent et des grains de taille différentes.

Crédits : Google Earth, (à gauche) et la docteure Mary Bourke, Trinity College de Dublin.

 

Ensuite, Bourke et son collègue le professeur Heather Viles, de l'Université d'Oxford, ont examiné de près les images de Mars prises avec le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) et ont connu un éclair de perspicacité: "Vous pouvez imaginer notre excitation quand nous avons scanné des images satellites d'une zone sur Mars et avons  vu les mêmes motifs de carte de visite, ce qui suggère que l' eau avait été présente dans un passé relativement récent. "

Bourke a examiné striures arquées similaires exposées à la surface entre les dunes, les indications de la fluctuation des niveaux d'eau souterraine salée à une époque où les dunes ont activement migré dans la vallée. 

Alors d'où vient l'eau qui crée les striures dans la vallée du cratère ? Bourke et Viles proposent que l'eau peut avoir été libérée par l'impact qui a formé Lucaya Crater, surtout si la zone cible a été riche en glace.

  

Impact d'astéroïde sur Mars

Un scénario possible : un impact d'astéroïde sur Mars formant Lucaya Crater et déchaînant les flux d'eau qui ont créé la vallée du cratères et les stries.

Les températures extrêmes lors de l'impact auraient vaporisé l'eau, mais aussi peut-être fondu une autre glace qui a coulé pendant peu de temps comme l'eau liquide. Sinon, l'impact peut avoir démarré une activité hydrothermale comme écoulements souterrains de style chaud.

L'eau courante aurait créé la vallée et saturé les sols il avec de l'eau salée.Dans les périodes de sécheresse, l'érosion du vent aurait ramassé loin les sables érodé l'eau pour créer le motif frappant de répéter les dunes que nous voyons à ce jour.

Nanedi Valles

L'eau, l'eau partout ... il était une fois. Nanedi Valles, une vallée d'environ 500 mile de long (800 km) au sud-ouest s'étendant au nord-est et photographié par Mars Express. Dans ce point de vue, Nanedi Valles se situe entre environ 0,5 à 3 miles (0,8 à 5,0 km) de large et se prolonge jusqu'à un maximum d'environ 1.640 pieds (500 mètres) au-dessous des plaines environnantes. Les origines de la vallée restent floues, avec des scientifiques se  demandant si l'érosion a été causée par des sorties de l'eau souterraine, l'écoulement du liquide sous une couverture de glace ou par l'effondrement de la surface en association avec l'écoulement du liquide qui en est responsable. Dans tous les cas, il est clair que l'eau était impliquée.

Droit d'auteur : ESA/DLR/FU Berlin, (G Neukum).

Les roches carbonatées , qui nécessitent l'eau liquide pour se former sont dissoutes par la même eau, ont été détectés dans la vallée en spectroscopie et aurait pu servir de ciment pour solidifier les sables entre les dunes mobiles. De concert avec l'alternance des périodes sèches et humides, ça créerait les stries vues dans les photos du MRO.

"Ces résultats sont extrêmement importants", a déclaré Bourke. "Tout d'abord, les dunes de sable de Mars montrent des preuves que l'eau peut avoir été active près de l'équateur de Mars - potentiellement dans le passé pas trop lointain. Et d'autre part, cet endroit est désormais une cible géologique potentiel pour détecter des formes de vie passées sur la planète rouge, ce qui est important pour ceux qui sont impliqués dans le choix des sites pour les futures missions ".

Article de bob King, (astronome amateur), paru sur Universe Today. Traduction avec Google traductions, avec des corrections éventuelles de Michel Lambours. 

 

 

 

Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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