LES SCIENTIFIQUES TROUVENT DES COMPOSÉS ORGANIQUES SUR CÉRÈS.

Publié le 10 Mars 2017

Des composés organiques sur Cérès

Cette image composite couleur améliorée du spectromètre de cartographie infrarouge et visible de Dawn montre la zone autour de Ernutet Crater sur Ceres. L'instrument a détecté la preuve de matières organiques dans ce domaine, tel que rapporté dans une étude 2017 dans la revue Science. Dans cette perspective, les zones qui apparaissent rose par rapport à l'arrière-plan semblent être riches en matières organiques, et les espaces verts sont où la matière organique semble être moins abundant.Light avec une longueur d'onde de 2000 nanomètres est en bleu, 3400 nanomètres est montré dans vert et 1700 nanomètres est indiquée en rouge.

Crédits: NASA / JPL-Caltech / UCLA / ASI / INAF

 

La mission Dawn de la NASA a trouvé des preuves de la présence de matière organique sur Cérès, une planète naine et le plus grand corps dans la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Les scientifiques à l'aide du spectromètre visible et infrarouge de cartographie de l'engin spatial (VIR) ont détecté le matériel dans et autour d'un cratère de l'hémisphère Nord appelé Ernutet. Les molécules organiques sont intéressantes pour les scientifiques, car elles sont des composantes nécessaires, mais pas suffisantes, de la vie sur Terre.

La découverte s'ajoute à la liste croissante des corps du système solaire où des composés organiques ont été trouvés. Les composés organiques ont été trouvés dans certaines météorites ainsi qu'à partir d'observations télescopiques de plusieurs astéroïdes. Cérès a de nombreux points communs avec des météorites riches en eau et en matières organiques - en particulier, un groupe de météorites appelées chondrites carbonées. Cette découverte renforce encore le lien entre Cérès, ces météorites et leurs organes de tutelle.

"C'est la première détection claire des molécules organiques à partir de l' orbite sur un corps de de la ceinture principale», a déclaré Maria Cristina De Sanctis, auteure principale de l'étude, basée à l'Institut national d'astrophysique de Rome . La découverte est rapportée dans la revue Science.

Les données présentées dans l'article de Science soutiennent l'idée que les matières organiques sont originaires de Cérès. Les carbonates et les argiles précédemment identifiés sur Cérès fournissent la preuve d'une activité chimique en présence d'eau et de chaleur. Cela donne la possibilité que les matières organiques ont été traitées de manière similaire dans un environnement riche en eau chaude.

 

L'importance des matières organiques

La découverte de composés organiques ajoute à Cérès les attributs associés aux ingrédients et aux conditions de vie dans le passé lointain. Des études antérieures ont trouvé des minéraux hydratés, des carbonates, de la glace d'eau, et les argiles ammoniacés qui doivent avoir été altérés par l'eau. Et les sels de carbonate de sodium, tels que ceux trouvés dans les zones claires du cratère Occator, sont également considérés comme ayant été portés à la surface par un liquide.

"Cette découverte ajoute à notre compréhension des origines possibles de l'eau et des matières organiques sur la Terre», a déclaré Julie Castillo-Rogez, scientifique du projet Dawn basé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

 

Où se trouvent les matières organiques ?

L'instrument VIR a été en mesure de détecter et de cartographier les emplacements de ce matériau en raison de sa signature particulière à la lumière proche infrarouge.

Les matières organiques sur Cérès sont principalement situées dans une zone couvrant environ 400 miles carrés (environ 1000 kilomètres carrés). La signature des matières organiques est très clair sur le plancher du cratère, sur sa rive sud et dans une zone juste à l'extérieur du cratère au sud-ouest. Une autre grande surface avec des signatures bien définies se trouve dans la partie nord-ouest du bord du cratère et éjectas.Il existe d'autres zones riches en matières organiques plus petites plusieurs miles (kilomètres) à l'ouest et à l'est du cratère. Des composés organiques ont été trouvés, également, dans une très petite zone dans le cratère Inamahari, à environ 250 miles (400 kilomètres), loin de Ernutet.

Dans l'amélioration des images en couleurs visibles à partir de l'appareil photo de cadrage de Dawn, la matière organique est associée à des zones qui apparaissent plus rouges par rapport au reste de Cérès. La nature distincte de ces régions se distingue même dans l'image à faible résolution des données du spectromètre visible et infrarouge de cartographie.

"Nous travaillons toujours sur la compréhension du contexte géologique pour ces matériaux," a déclaré le co-auteur Carle Pieters, professeur de sciences géologiques à l'Université Brown, Providence, Rhode Island.

 

Les prochaines étapes pour Dawn

Ayant achevé près de deux ans d'observations en orbite autour de Cérès, Dawn est maintenant dans une orbite très elliptique, allant d'une altitude de 4.670 miles (7.520 kilomètres) jusqu'à près de 5,810 miles (9,350 kilomètres). Le 23 février, elle fera son chemin à une nouvelle altitude d'environ 12.400 miles (20.000 kilomètres), à la hauteur des satellites GPS au-dessus de la Terre, et à un plan orbital différent. Cela mettra Dawn dans une position pour étudier Cérès dans une nouvelle géométrie.À la fin du printemps, Dawn verra Cérès avec le soleil directement derrière le vaisseau spatial, de telle sorte que Cérès apparaîtra plus lumineuse qu'auparavant, et peut-être révélera plus d'indices sur sa nature.

 

Article paru sur le site de nasa.gov, le 17/02/2017, écrit sous la direction de Tony Greicius. Il a été traduit à l'aide de Google Traductions, avec corrections éventuelles de Michel Lambours.

Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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