Cassini voit la chaleur sous la surface glacée d'Encelade

Publié le 18 Mars 2017

Encelade et ses "griffes" de tigre.

Cette couleur améliorée vue Cassini des latitudes sud sur Encelade présente les fractures bleuâtres "rayure de tigre" qui déchirent dans la région polaire sud.

Crédits :  © NASA/JPL-Caltech/Espace Science Institute.

 

Une nouvelle étude dans la revue Nature Astronomie rapporte que la région polaire sud de la lune glacée de Saturne Encelade est plus chaude que prévu à quelques pieds au-dessous de sa surface glacée. Cela suggère que l'océan d'eau liquide d'Encelade pourrait être seulement à quelques miles sous cette région, plus près de la surface que l'on pensait précédemment.

L'excès de chaleur est particulièrement prononcé sur trois fractures qui ne sont pas à la différence des "rayures de tigre" au premier plan, les fractures de ventilation actives qui se découpent à travers le pôle - sauf qu'ils ne semblent pas être actifs en ce moment. Les fractures apparemment inertes sont situées au-dessus du point chaud souterrain de la mer de la lune au caractère dynamique de la géologie d'Encelade, ce qui suggère que la lune aurait connu plusieurs épisodes d'activité, à des endroits différents sur sa surface.

Le constat est conforme aux résultats d'une étude de 2016 par une équipe indépendante de la mission Cassini qui a estimé l'épaisseur de la croûte de glace d'Encelade. Les études indiquent une profondeur moyenne de la couche de glace de 11 à 14 miles (18 à 22 kilomètres), avec une épaisseur inférieure à 3 miles (5 kilomètres) au pôle sud.

"Trouver des températures près de ces trois fractures inactives qui sont de façon inattendue plus élevés que ceux de l'extérieur ajoute au mystère d'Encelade", a déclaré Linda Spilker, scientifique du projet Cassini au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Pasadena, Californie. "Est-ce vraiment un océan chaud souterrain et comment la vie pourrait-elle y avoir évolué? Ces questions restent sans réponse jusqu'aux missions futures vers ce monde de océanique."

Article de Preston Dyches, (Jet Propulsion Laboratory), paru sur nasa.gov et mis à jour le 13/03/2017, sous la direction de Tony Greicius. Traduction à l'aide de Google traductions, avec d'éventuelles corrections de Michel Lambours.

Des informations supplémentaires sur cette étude sont disponibles auprès de l'ESA avec ce lien.  

 

 

Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #Planètes

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Angelilie 19/03/2017 15:01

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