Publié le 15 Octobre 2017

Nos des sites cartographiés de Pluton

Premières caractéristiques de Pluton officiellement nommées : Cela fait deux ans que New Horizons a capturé la première image haute résolution de Pluton. Maintenant, l'AIU a publié des noms officiels pour certaines de ses caractéristiques de surface.

L'Union Astronomique internationale, (AIU), a officiellement approuvé les noms de 14 caractéristiques géologiques à la surface de Pluton... Lire la suite. Article paru sur Sky et telescopes.

 

Une exoplanète noire.

Une planète géante, chaude et brûlante est plus sombre que l'asphalte : Les exoplanètes sont à peu près de toutes les couleurs, y compris noires.

Un monde extraterrestre WASP-12b a une réflectance, ou albédo, de seulement 0,064 au maximum... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

 

Vue d'artiste de mars avec de l'eau.

L'étude des couches sédimentaires martiennes révèle davantage le passé de la planète : À partir de 2016, Mars devient la résidence permanente de pas moins de huit missions robotiques, une combinaison d'orbiteurs, de rovers et de landers. Entre des études approfondies de l'atmosphère martienne et de la surface, les scientifiques ont beaucoup appris sur l'histoire et l'évolution de la planète. En particulier, ils ont découvert des quantités volumineuses de preuves que Mars avait une fois l'eau qui coule sur sa surface... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

 

Un système de comète double noyau dans la ceinture d'astéroïdes.

Découverte de la première comète double parmi les astéroïdes :  On savait qu'il existait des astéoïdes doubles. On savait qu'il existait des astéroïdes aux allures de comètes, qui dégazent du gaz et de la poussière. Mais on ne savait pas qu’il existait des doubles astéroïdes aux allures de comètes.

C'est ce que vient de découvrir une équipe menée par Jessica Agarwal, du Max Planck Institute. Avec le télescope spatial Hubble, elle a repéré l'objet en septembre 2016, lorsqu'il se trouvait au plus près de la Terre... Lire la suite. Article paru sur Ciel & Espace. 

 

carte de topologie de Mars.

Surprise : la croûte de mars pourrait être poreuse ! :  Une nouvelle analyse du champ de gravité de Mars semble montrer que la croûte de cette planète serait moins dense que ce que l'on pensait. Ne serait-elle pas poreuse ?

Du champ de gravité d'une planète peut être déduite sa structure, comme l'épaisseur de sa croûte, laquelle reflète son histoire. Un orbiteur, sensible à la gravité, peut cartographier les fluctuations de ce champ de gravité... Lire  la suite. Article paru sur Futura-Espace.

 

Explosions à lasurface du Soleil.

De minuscules explosions peuvent alimenter la flamboyante couronne solaire : Les parties supérieures de l'atmosphère du soleil sont des milliers de fois plus chaudes que la surface, et une nouvelle étude offre une raison possible à cette chaleur intense: d'innombrables explosions du soleil, chacune trop petite pour être détectée par les scientifiques... Lire la suite. Article paru sur space.com.

 

Anciennes sources hydrothermales sur Mars.

Berceau pour la vie ? L'ancienne Mars aurait eu des sources hydrothermales profondes :  Selon une étude récente, l'ancienne Mars pourrait avoir abrité des sources hydrothermales profondes, le même type d'environnement où de nombreux scientifiques pensent que la vie sur Terre a commencé... Lire la suite. Article paru sur space.com.

 

Haumea et son anneau.

Les astronaumes découvrent que la planète naine en forme d'œuf  Haumea a un anneau : Les anneaux sont assez communs dans le système solaire - Saturne est le plus célèbre, bien sûr, mais Jupiter, Uranus et Neptune ont tous aussi des anneaux. Ils ont également été découverts autour de deux objets de type astéroïde appelés centaures, Chariklo et Chiron, entre Jupiter et Neptune. Maintenant, un autre système d'anneau a été trouvé, cette fois-ci autour de la planète naine Haumeaautour du Soleil après Pluton.

L'anneau a été découvert par des astronomes de l'Institut d'Astrophysique d'Andalousie et l'étude a été publiée dans la revue Nature ... Lire la suite. Article paru sur planetaria.

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Publié le 15 Septembre 2017

Le système solaire Trappist_1

L'étoile Trappist est-elle trop vieille pour abriter la vie ?   L'étoile Trappist-1 serait bien plus vieille que prévu : elle ne serait pas âgée de 500 millions d'années mais de 5,4 à 9,8 milliards d'années ! Cette découverte pourrait être lourde de conséquences en ce qui concerne l'habitabilité de ses sept planètes.

Trappist-1 est une naine rouge assez calme située à 40 années-lumière de nous. Des recherches récentes montrent qu’elle aurait entre 5,4 et 9,8 milliards d’années (et non pas 500 millions d’années). Son espérance de vie correspond à 900 fois l’âge actuel de l’univers ! ... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

 

Exocomètes transitant leur étoile hôte

Kepler découvre les premières preuves d'exocomètes transitant leur étoile :  Les comètes, ces corps glacés et glacés avec les longues queues spectaculaires de gaz et de poussière, sont communs dans notre système solaire, plusieurs milliers ayant été découverts jusqu'ici. Mais qu'en est-il des autres systèmes solaires? Des milliers d'exoplanètes sont maintenant découvertes, ainsi que les premières astuces d'exomoons... Lire la suite. Article de Paul Scott Anderson pour Planetaria.

 

Un tourbillon de poussière sur la surface martienne

Sur Mars, la surface serait balayée par des millions de tourbillons de poussière... par jour !  Des chercheurs ont calculé une nouvelle estimation du nombre et des caractéristiques des fameux tourbillons de poussière martiens, cousins des dust devils sévissant sur Terre. Ils pourraient y en avoir plus de 100 millions par jour. Les tourbillons de poussière martiens injectent beaucoup de poussière dans l'atmosphère de mars car ils sont très nombreux et peuvent s'élever sur plusieurs kilomètres de hauteur. Or, cette poussière influence le climat martien et son habitabilité pour de futurs colons... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

 

Le cratère de Gale, (Mars), vu par Curiosity

Sources chaudes dans le cratère de Gale ? Curiosity trouve de nouvelles preuves d'activité hydrothermale antique : Le rover  Curiosity de la NASA a trouvé encore plus de preuves pour un environnement précédemment habitable dans le cratère Gale sur Mars, selon une nouvelle étude récemment publiée. Les résultats indiquent une histoire de l'activité hydrothermique dans la région, qui, combinée à d'autres preuves pour un lac passé dans le cratère, constitue un cas encore plus convaincant pour une vie ancienne possible... Lire la suite. Article de Paul Scott Anderson pour planetaria.

 

Impression d'artiste de la surface d'une planète du système Trappist_1

Hubble identifie les premières preuves d'existence d'eau sur les planètes de Trappist-1 : En février 2017 , les astronomes de l'Observatoire européen du Sud (ESO) ont annoncé la découverte de sept planètes rocheuses autour de l'étoile voisine de TRAPPIST-1. Non seulement ce fut le plus grand nombre de planètes terrestres découvertes dans un système à étoile unique à ce jour, les nouvelles ont également été renforcées par le fait que trois de ces planètes se sont trouvées en orbite dans la zone habitable del'étoile ... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

 

"Clockwork rover", un robot capable de supporter les conditions extrêmes de Vénus.

Un "clockwork rover" pour l'exploration de Vénus : Les ingénieurs ont mis au point un concept innovant de "clockwork rover" conçu pour survivre à l'environnement hostile de Vénus.

Les fans de Steampunk se réjouissent: un rover mécanique pourrait explorer un jour la surface de la planète Vénus.... Lire la suite. Article paru sur Sky & Telescopes.

 

la sonde Voyager dans l'espace interstellaire.

Les sondes Voyager 1 et 2 fêtent leurs 40 ans loin de l'humanité :  Cela fait 40 ans que la sonde Voyager 1 a quitté la Terre. C'était un peu plus de deux semaines après sa jumelle Voyager 2. Alors que la première vogue dans l'espace interstellaire depuis déjà quelques années, la seconde ne devrait plus tarder à franchir cette porte. Les deux engins spatiaux, les plus éloignés de l'humanité, ont permis de grandes découvertes qui ont redessiné le Système solaire et les planètes géantes visitées. Emportant avec eux des témoignages de la vie sur la Planète bleue, Voyager 1 et 2 sont des traces de l'humanité fonçant dans la Galaxie. Un voyage sans fin... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

 

Vue d'artiste d'une superterre et son étoile hôte.

Trois super-terres possibles découvertes autour d'une étoile proche du Soleil : Depuis son lancement en 2009, la Kepler de la NASA a continué à faire d'importantes découvertes exoplanètes. Même après l'échec de deux roues de réaction, l'observatoire spatial a trouvé une nouvelle vie sous la forme de sa mission K2 . Ceci dit, cet observatoire spatial a détecté 5,017 candidats et a confirmé l'existence de 2 494 exoplanètes utilisant la méthode de transit au cours de ses huit dernières années en service... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

 

La sonde Cassini orbitant Titan

La sonde Cassini a dit adieu à Titan :  Hier, (11/09),  c'était le dernier passage près de Titan pour Cassini. Cette étape ultime sonne le glas de cette grande mission d'exploration de Saturne et de ses mondes. Dans moins de trois jours, la sonde spatiale se désintégrera dans l'atmosphère de Saturne... Lire la suite. Article paru sur Futura.

Un article sera consacré prochainement à la mission Cassini-Huygens sur ce blog. (NDLR).

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Publié le 29 Août 2017

Une exoplanète avec un système d'anneaux géant.

Vue d'artiste d'un système d'anneaux géant autour d'une exoplanète distante.

Crédit et © : Ron Miller 

KIC 8462852 (alias Tabby's Star) continue d'être une source de fascination et de controverse. Depuis qu'elle a été vue pour la première fois en train de subir des baisses étranges et soudaines de luminosité (en octobre 2015 ), les astronomes ont spéculé sur ce qui pourrait causer cela. Depuis lors, diverses explications ont été proposées, y compris les grands astéroïdes, une grande planète, un disque de débris ou même une métastructure étrangère .

La dernière suggestion pour une explication naturelle provient de l' Université d'Antioquia en Colombie, où une équipe de chercheurs a proposé que les grandes et les plus petites gouttes de luminosité puissent être le résultat d'une planète à anneaux semblable à Saturne en transit devant l'étoile. Cela, prétendent-ils, expliquerait à la fois les gouttes soudaines de luminosité et les plongées plus subtiles observées au fil du temps.

L'étude, intitulée « Courbes lumineuses anormales de Young Tilted Exorings », est apparue en ligne récemment. Dirigée par Mario Sucerquia, étudiant postdoctorant au Département d'Astronomie de l'Université d'Antioquia, l'équipe a effectué des simulations numériques et des calculs semi-analytiques pour déterminer si les transits d'une géante gazeuse à  anneaux pouvaient expliquer les observations récentes faites de l'étoile.

UNe excolune en orbite autour d'une exoplanète à anneaux.

Vue d'artiste d'une exolune orbitant autour d'une exoplanète à anneaux.

Crédit : © Andy McLatchie.

Actuellement, les chasseurs d'exoplanètes utilisent un certain nombre de méthodes pour détecter les candidats planétaires. L'un des plus populaires est connu sous le nom de Méthode de transit , où les astronomes mesurent les creux dans la luminosité d'une étoile causée par une planète passant entre elle et l'observateur (c'est-à-dire en transit devant une étoile). La façon dont une géante gazeuse avec des anneaux réduirait la lumière d'une étoile était préoccupante parce que cela le ferait de manière irrégulière.

Fondamentalement, les anneaux seraient la première chose à obscurcir la lumière provenant de l'étoile, mais seulement dans une moindre mesure. Une fois que la majeure partie de la géante gazeuse a transité l'étoile, une baisse importante se produirait suivie d'une deuxième baisse plus petite alors que les anneaux de l'autre côté passaient. Mais comme les anneaux seraient à un angle différent à chaque fois, les creux plus petits seraient plus grands ou plus petits et la seule façon de savoir avec certitude serait de comparer de multiples transits.

Dans le passé, des chercheurs de l'Université d'Antioquia ont développé une nouvelle méthode pour détecter les anneaux autour des exoplanètes («exorings»). Essentiellement, ils ont montré comment une augmentation de la profondeur d'un signal de transit et de l'effet dite "photo-ring" (souvent confondu avec des faux positifs dans les enquêtes précédentes) pourrait être interprétée comme des signes d'une exoplanète avec un anneau de type structure de Saturne.

L'équipe qui a conçu cette méthode a été dirigée par Jorge I. Zuluaga, du Harvard Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), qui était également coauteur de cette étude. Pour tester cette théorie avec KIC 8462852, l'équipe a simulé une courbe légère d'une planète anneau qui était à environ 0,1 UA de l'étoile. Ce qu'ils ont trouvé, c'est qu'une structure en anneau incliné pourrait expliquer les effets de gradation détectés dans l'étoile de Tabby dans le passé.

Ils ont également constaté qu'une structure en anneau inclinée subirait des changements à court terme de forme et d'orientation à la suite du pistolet gravitationnel de l'étoile sur eux. Ceux-ci seraient apparents en raison de fortes variations de la profondeur de transit et des temps de contact même entre les transits consécutifs. Cela serait probablement interprété comme des anomalies dans les données de signal, ou entraînerait des erreurs de calcul des propriétés d'une planète (c.-à-d. Le rayon, l'axe semi-majeur, la densité stellaire, etc.).

 

Ce n'est pas la première fois qu'une structure anneau a été suggérée comme une explication pour le mystère qu'est l'étoile Tabby's. Et l'équipe admet qu'il y a d'autres explications possibles, qui incluent la possibilité d'une rupture d'une exolune autour d'une planète plus grande (c'est-à-dire en laissant un disque de débris). Mais comme l'a indiqué Sucerquia dans une interview accordée à New Scientist , cette dernière étude offre de la nourriture convaincante:

"Le but de ce travail est de montrer à la communauté qu'il existe des mécanismes qui peuvent modifier les courbes de lumière. Ces changements peuvent être générés par la dynamique des lunes ou des anneaux, et les changements dans ces systèmes peuvent se produire à des échelles aussi courtes qu'il faut les détecter en quelques années seulement.

Une autre attraction intéressante de l'étude de recherche est le fait que les structures en anneau oscillant pourraient également expliquer l'étrangeté de certaines courbes de lumière déjà connues. En d'autres termes, il est possible que les astronomes aient déjà trouvé des signes d'exoplanètes ancrées et ne le savaient tout simplement pas. Dans l'avenir, il est possible que les futures enquêtes puissent représenter beaucoup plus de ces mondes.

 

Bien sûr, si cette étude s'avère correcte, cela signifie que ce que certains considèrent comme notre meilleur espoir de trouver une mégastructure étrangère est maintenant perdu. Certes, ce serait une déception. S'il y a une chose à propos du mystère de Tabby qui a toujours été intriguante, c'est le fait qu'une mécanique ne puisse pas être exclue. Si nous arrivons enfin à ce point, il n'y a pas beaucoup à dire.

Sauf, peut-être, c'est un grand univers! Il y a sûrement une civilisation Kardashev type II là-bas quelque part.
 

Autres lectures : nouveaux scientifiques, ar Xiv.

Article de Matt Williams, (Universe Today), paru le 25/08/2017, traduit à l'aide de Google Traductions, avec correction éventuelle de Michel Lambours.

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Publié le 22 Août 2017

Vue d'artiste d'une exolune avec un système triple étoiles

Impression de l'artiste sur la vue d'une lune hypothétique autour d'une exoplanète en orbite autour d'un système triple étoile.

© NASA

Depuis son déploiement en mars 2009, la mission Kepler a détecté des milliers de candidates planètes extra-solaires. En fait, entre 2009 et 2012, il a détecté un total de 4 496 candidats et a confirmé l'existence de 2 337 exoplanètes. Même après que deux de ses roues de réaction aient échoué, l'engin spatial a toujours réussi à faire apparaître des planètes éloignées dans le cadre de sa mission K2, ce qui représente encore 521 candidats et en confirme 157.

Cependant, selon une nouvelle étude menée par une paire de recherches de l'Université de Columbia et d'un citoyen scientifique, Kepler a également trouvé des preuves d'une lune extra-solaire. Après avoir parcouru les données de centaines de transits détectés par la mission Kepler, les chercheurs ont trouvé un cas où une planète en transit avait des signes d'avoir un satellite.

Leur étude - qui a récemment été publiée en ligne sous le titre " HEK VI: On the Dearth of Galilean Analogs in Kepler and the Exomoon Candidate Kepler-1625b I " - a été animé par Alex Teachey, un étudiant diplômé de l'Université de Columbia et un chercheur diplômé avec La National Science Foundation (NSF). Il a été rejoint par David Kipping, un professeur adjoint d'astronomie à l'Université de Columbia et le chercheur principal du projet The Hunt for Exomoons Kepler (HEK), et Allan Schmitt, un citoyen scientifique.

 

Le satellite Kepler scrutant l'Espace

Vue d'artiste du vaisseau spatial Kepler de la Nasa

© NASA.

Pendant des années, le Dr Kipping a cherché dans la base de données Kepler la preuve de l'existence des exolunes, dans le cadre de la HEK. Ce n'est pas surprenant, compte tenu des types d'opportunités que les exolunes présentent pour la recherche scientifique. Dans notre système solaire, l'étude des satellites naturels a révélé des éléments importants sur les mécanismes qui entraînent la formation de la planète tôt et tard, et les lunes possèdent des caractéristiques géologiques intéressantes qui se retrouvent généralement sur d'autres corps.

C'est pour cette raison que l'extension de cette recherche à la chasse aux exoplanètes est considérée comme nécessaire. Déjà, les missions de chasse à l'exoplanète comme Kepler ont représenté une foule de planètes qui contestent les idées classiques sur la façon dont la planète et les types de planètes sont possibles. L'exemple le plus remarquable sont les géants du gaz qui ont été observées sur une orbite très proche de leurs étoiles (alias "Jupiters chaudes").

En tant que tel, l'étude des exomoons pourrait fournir des informations précieuses sur les types de satellites possibles, et si nos propres lunes sont ou non typiques. Comme l'a dit Teachey à Universe Today par courrier électronique:

"Exomoons pourrait nous en dire beaucoup sur la formation de notre système solaire et d'autres systèmes d'étoiles. Nous voyons des lunes dans notre système solaire, mais sont-ils communs ailleurs? Nous avons tendance à le penser, mais nous ne pouvons pas savoir avec certitude avant de les voir. Mais c'est une question importante parce que, si nous constatons qu'il n'y a pas beaucoup de lunes là-bas, cela suggère peut-être que quelque chose d'inhabituel se passait dans notre système solaire au début, et cela pourrait avoir des implications majeures pour la vie de la vie Terre. En d'autres termes, l'histoire de notre système solaire est-elle commune dans la galaxie, ou avons-nous une histoire d'origine très inhabituelle? Et qu'est-ce que cela dit à propos des chances de vie qui se produisent ici? Exomoons peut nous offrir des indices pour répondre à ces questions. "

Les quatre lunes océans de notre système solaire

Un montage de certaines des lunes potentiellement habitables dans notre système solaire. De haut en bas, de gauche à droite, notamment, Europe, Encelade, Titan et Cérès.

© NASA/JPL 

De plus, de nombreuses lunes dans le système solaire - y compris EuropaTitan - sont potentiellement habitables. Ceci est dû au fait que ces corps ont des approvisionnements réguliers de substances volatiles (comme l'azote, l'eau, le dioxyde de carbone, l'ammoniac, l'hydrogène, le méthane et le dioxyde de soufre) et possèdent des mécanismes de chauffage internes qui pourraient fournir l'énergie nécessaire pour alimenter les processus biologiques.

 

Ici aussi, l'étude des exolunes présente des possibilités intéressantes, telles qu'elles soient ou non habitables ou même terrestres. Pour ces raisons et d'autres, les astronomes veulent voir si les planètes qui ont été confirmées dans des systèmes étoiles éloignés ont des systèmes de lunes et de quelles conditions sont présentes sur elles. Mais, comme l'a indiqué Teachey, la recherche d'exolunes présente un certain nombre de défis par rapport à la chasse à l'exoplanète:

"Les lunes sont difficiles à trouver parce que 1) nous nous attendons à ce qu'elles soient assez petites la plupart du temps, ce qui signifie que le signal de transit sera assez faible pour commencer, et 2) chaque fois qu'une planète transite, la lune apparaîtra dans un autre endroit. Cela les rend plus difficiles à détecter dans les données, et la modélisation des événements de transit est beaucoup plus coûteuse en termes de calcul. Mais notre travail s'appuie sur le fait que les lunes apparaissent dans différents endroits en prenant le signal de temps moyen dans de nombreux événements de transit différents, et même dans de nombreux systèmes exoplanétaires différents. Si les lunes sont là, elles produiront en effet un signal de part et d'autre du transit planétaire au fil du temps. Ensuite, il s'agit de modéliser ce signal et de comprendre ce que cela signifie en termes de taille de lune et de taux d'occurrence. "

Pour trouver des signes d'exolunes, Teachey et ses collègues ont cherché dans la base de données de Kepler et analysé les transits de 284 candidates exoplanètes devant leurs étoiles respectives. Ces planètes variaient en taille, semblables à celle de Jupiter et ont orbité leurs étoiles à une distance comprise entre ~ 0,1 et 1,0 AU. Ils ont ensuite modelé la courbe de lumière des étoiles en utilisant les techniques de pliage de phase et d'empilement.

Vue d'artiste d'une exolune habitable.

La conception d'un artiste d'une exolune habitable.

© NASA

Ces techniques sont couramment utilisées par les astronomes qui surveillent les étoiles pour les creux dans la luminosité causés par les transits des planètes (c'est-à-dire la méthode de transit). Comme l'a expliqué Teachey, le processus est assez similaire:

"Fondamentalement, nous avons coupé les données de la série temporelle en morceaux égaux, chaque pièce ayant un transit de la planète au milieu. Et lorsque nous assemblons ces pièces ensemble, nous pouvons avoir une image plus claire de ce à quoi ressemble le transit ... Pour la recherche de la lune, nous faisons essentiellement la même chose, mais maintenant, nous examinons les données en dehors du transit planétaire principal. Une fois que nous avons empilé les données, nous prenons les valeurs moyennes de tous les points de données dans une certaine fenêtre de temps et, si une lune est présente, nous devrions voir une lumière des étoiles manquante là-bas, ce qui nous permet d'en déduire la présence.

Ce qu'ils ont trouvé était un candidat unique situé dans le système Kepler-1625, une étoile jaune située à environ 4 000 années-lumière de la Terre. Kepler-1625B désigné I, cette lune orbite la grande géante gazeuse situé dans la zone habitable de l'étoile, est de 5,9 à 11,67 fois la taille de la Terre et orbite son étoile avec une période de 287,4 jours. Cette candidate exolune, si cela devrait être confirmé, serait la première exolune jamais découverte.

Les résultats de l'équipe (qui attendent l'examen par les pairs) ont également démontré que de grandes lunes étaient une occurrence rare dans les régions intérieures des systèmes d'étoiles (dans 1 AU). Ce fut quelque chose de surprenant, bien que Teachey reconnaisse qu'il est conforme aux travaux théoriques récents. Selon ce que suggèrent certaines études récentes, de larges planètes comme Jupiter pourraient perdre leurs lunes lorsqu'elles migrent vers l'intérieur.

Si cela s'avère être le cas, alors ce que Teachey et ses collègues ont vu apparaître comme preuve de ce processus. Cela pourrait également être une indication que nos missions actuelles de chasse à l'exoplanète peuvent ne pas être à la hauteur de la détection d'exolunes. Au cours des années à venir, les missions des prochaines générations devraient fournir des analyses plus détaillées des étoiles éloignées et de leurs systèmes planétaires.

Transit d'une exoplanète et sa lune devant leur étoile hôte

La conception d'un artiste d'une exolune distante bloquant la lumière de son étoile.

© Dan Durda.

Cependant, comme l'a indiqué Teachey, ceux-ci pourraient également être limités en fonction de ce qu'ils peuvent détecter, et de nouvelles stratégies pourraient éventuellement être nécessaires:

"La rareté des lunes dans les régions intérieures de ces systèmes étoiles suggère que les lunes individuelles resteront difficiles à trouver dans les données Kepler, et les missions à venir comme TESS, qui devraient trouver beaucoup de planètes de période très courtes, auront également du mal à trouver ces lunes. Il est probable que les lunes, qui pourraient exister là-bas, résident dans les régions extérieures de ces systèmes d'étoiles, tout comme dans notre système solaire. Mais ces régions sont beaucoup plus difficiles à détecter, donc nous devrons nous rendre encore plus habiles sur la façon dont nous recherchons ces mondes avec des ensembles de données présentes et futures.

En attendant, on peut certainement sortir du fait que la première exolune semble avoir été découverte. Bien que ces résultats attendent l'examen par les pairs, la confirmation de cette lune impliquera d'autres possibilités de recherche pour le système Kepler-1625. Le fait que cette lune orbite dans la zone habitable de l'étoile est également une caractéristique intéressante, bien qu'il soit peu probable que la lune elle-même soit habitable.

Pourtant, la possibilité d'une lune habitable en orbite autour d'une géante gazeuse est certainement intéressante. Cela ressemble-t-il à quelque chose qui aurait pu surgir dans certains films de science-fiction?

 

Article de Matt Williams paru sur Universe Today le 02 août 2017. Traduction à l'aide de Google Traductions, avec correction éventuelle par Michel Lambours.
En lecture complémentaire, voir Ar XIV.

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Publié le 21 Août 2017

Hubble capture des images d'étoiles nées juste après le Big Bang

Hubble capture les images d'étoiles nées juste après le Big-Bang : Une loupe naturelle a aiguisé les images capturées par le télescope spatial Hubble de la NASA , révélant une galaxie distante qui contredit les théories existantes sur la formation de l'étoile précoce. En associant Hubble avec un groupe de galaxies massives, les scientifiques ont capturé des images 10 fois plus pointues que le télescope spatial pourrait en prendre... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

Système Trappist_1

Bien que les naines rouges aient des zones habitables durables, elles seraient brutales pour la vie : Depuis que les scientifiques ont confirmé l'existence de sept planètes terrestres en orbite autour de TRAPPIST-1 , ce système a été un point focal d'intérêt pour les astronomes. Étant donné sa proximité de la Terre (à seulement 39,5 années-lumière à des années-lumière) et le fait que trois de ses planètes orbitent dans la " Zone Goldilocks " de l'étoile , ce système a été un endroit idéal pour en savoir plus sur l'habitabilité potentielle du rouge Systèmes d'étoiles naines... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

La grande tache rouge de Jupiter

La grande tache rouge de Jupiter  comme vous ne l'avez jamais vue :  Voici les premières images de Juno de la Grande Tache Rouge de Jupiter, immense tempête emblématique de la plus grande planète du Système solaire. Le 10 juillet, la sonde n'était qu'à 9.000 km de ce tourbillon connu des astronomes depuis 350 ans. Actuellement, elle mesure 16.350 km, soit 1,3 fois la taille de la Terre... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

 

Chondrites carbonées

La Terre est-elle née à partir de boules de boue géantes ?  Les chondrites carbonées sont des météorites issues des corps célestes les plus anciens du Système solaire. Leur étude suggère que les premiers astéroïdes à l'origine des planètes devaient ressembler à des boules de boue en convection.

Les chondrites carbonées sont la mémoire du Système solaire. Elles nous renseignent sur sa formation. Ces corps célestes sont nés de l'accrétion de blocs rocheux constitués d'un mélange de glace, de poussières et de chondres (des petites billes de liquide silicaté refroidi)... Lire la suite.  Article paru sur Futura-Espace.

Titan

La NASA détecte plus de produits chimiques sur Titan qui sont essentiels à la vie : La plus grande lune de Saturne Titan peut être la plus fascinante des astres dans le système solaire en ce moment. Pas étonnant, étant donné que l'atmosphère dense de la lune, l'environnement organique riche et la chimie prébiotique sont semblables à l'atmosphère primordiale de la Terre. En tant que tel, les scientifiques pensent que la lune pourrait servir de laboratoire pour étudier les processus par lesquels les éléments chimiques deviennent les éléments constitutifs de la vie... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

NGC 1512 et NGC 1510 vont entrer en collision

David et Goliath galactiques : La danse gravitationnelle entre deux galaxies dans notre quartier local a entraîné des caractéristiques visuelles intrigantes dans les deux témoins de cette nouvelle image de Hubble, le téléscope spatial de la NASA / ESA . Le minuscule NGC 1510 et son voisin colossal NGC 1512 sont au début d'une fusion prolongée, un processus crucial dans l'évolution de galaxy. Malgré sa taille diminutive, NGC 1510 a eu un effet significatif sur la structure de NGC 1512 et la quantité de formation d'étoiles... Lire la suite. Communiqué de presse photo du centre d'information d'Hubble n° 1712.

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Publié le 11 Juillet 2017

Etoiles binaires

Le Soleil aurait un jumeau perdu depuis longtemps :  Nemesis est apparemment réel, même si sa mauvaise réputation n'est pas méritée. Pendant des décennies, certains scientifiques ont spéculé que le soleil a un compagnon dont le remorqueur gravitationnel émet périodiquement les comètes hors de leurs orbites normales, en les envoyant en carène vers la Terre. Les impacts qui en résultent ont causé des extinctions de masse, selon la pensée, ce qui explique le surnom de l'étoile putative:  Nemesis... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Naine rouge bombardant une planète avec ses mini fusées.

Même les naines rouges calmes bombardent leurs planètes avec des mini éruptions, détruisant leur habitabilité : Grâce à des découvertes plutôt profondes, les étoiles naines rouges (alias, les étoiles de type M) ont été une cible populaire pour les chasseurs d'exoplanètes ces derniers temps. Bien que petit, frais et relativement faible par rapport à notre Soleil, les systèmes étoiles naines rouges sont l'endroit où de nombreuses découvertes exoplanètes les plus récentes et prometteuses ont été réalisées... Lire la suite. Article paru sur Universe Today. 

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Photo de Jupiter prise par la sonde Juno

Jupiter est la plus vieille planète du système solaire :  Non seulement Jupiter est la plus grosse planète du Système solaire, mais elle est aussi la plus âgée. Les astronomes s'en doutaient, mais cette fois, une étude parvient à mieux préciser la période où elle est née. Comment ont-ils fait ? Ils ont interrogé des météorites...

Les signatures isotopiques du molybdène et du tungstène mesurées dans les météorites indiquent deux origines différentes pour les astéroïdes... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

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Deux trous noirs près à fusionner

Lisa est activé ! La détection des vagues gravitationnelles va vers l'espace : La découverte des ondes gravitationnelles par l'expérience LIGO en 2015 a envoyé des ondulations dans la communauté scientifique. À l'origine prédit par la théorie de la relativité générale d'Einstein , la confirmation de ces ondes (et de deux détections ultérieures) a résolu un mystère cosmologique de longue date. En plus de plier le tissu de l'espace-temps, on sait maintenant que la gravité peut également créer des perturbations qui peuvent être détectées à des milliards d'années-lumière... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Le sol martien

Mars : son sol renfermerait des tueurs de bactéries :  S'il y a de la vie sur Mars, ce n'est probablement pas en surface qu'elle se trouve. Des chercheurs qui ont simulé les conditions martiennes en tenant compte de la présence de différents types de perchlorates ont constaté que ces combinaisons sont de véritables tueurs de bactéries. La bonne nouvelle toutefois est que les bactéries terrestres qui font le voyage jusqu'à Mars n'ont aucune chance de survie... Lire la suite. Article parut sur Futura-Espace.

 

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Une étoile hypervéloce s'échappant de la Voie Lactée, (vue d'artiste).

Gaia trouve six étoiles s'échappant hors de la Voie Lactée : En 2013, l'Agence spatiale européenne a lancé le vaisseau spatial de Gaia . En tant que successeur de la mission Hipparcos , cet observatoire spatial a passé les trois dernières années et demi à recueillir des données sur le cosmos. Avant de prendre sa retraite l'année prochaine (bien que la mission puisse être étendue), cette information servira à construire la carte astronomique 3D la plus grande et la plus précise jamais créée... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Photographie de Neptune par des astronomes amateurs.

Comment des astronomes amateurs aident à découvrir des secrets sur Neptune : Les astronomes professionnels ne sont pas les seuls à explorer les planètes extérieures et à apporter des observations aux sciences de l'espace; Les amateurs peuvent aussi participer.

En fait, cinq astronomes amateurs co-auteurs d'une étude récente sur Neptune... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Thomas Pesquet au Bourget

Thomas Pesquet au salon du Bourget , (vidéo, en français) :  L'astronaute de l'ESA Thomas Pesquet, de retour sur terre, répond depuis le salon du Bourget aux questions à propos de la mission Proxima durant laquelle il a passé six mois à bord de la station spatiale internationale. Au cours de la mission, il a travaillé sur plus de 60 expériences scientifiques pour l'ESA, pour le CNES et pour les partenaires de l'ISS... Voir la vidéo, (Durée : 36'34''). Vidéo parue sue You Tube.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 11 Juillet 2017

 

Une illustration d'artiste de Pluton

 © NASA / News Horizons

D'abord considérée comme la planète extérieure du système solaire, la désignation de Pluton a été modifiée par l' Union astronomique internationale en 2006 , en raison de la découverte de nombreux nouveaux objets dans la ceinture de Kuiper qui étaient comparables en taille. Malgré cela, Pluton reste une source de fascination et un point focal d'intérêt scientifique. Et même après le survol historique mené par la sonde New Horizons juillet 2015 , de nombreux mystères restent.

De plus, l'analyse continue des données NH a révélé de nouveaux mystères. Par exemple, une étude récente d'une équipe d'astronomes a indiqué qu'un sondage réalisé par l' Observatoire des rayons X de Chandra révélait la présence de certaines émissions de rayons X plutôt fortes provenant de Pluton. Cela a été inattendu et oblige les scientifiques à repenser ce qu'ils pensaient connaître sur l'atmosphère de Pluton et son interaction avec le vent solaire.

Dans le passé, de nombreux corps solaires ont été observés qui émettaient des rayons X, résultant de l'interaction entre le vent solaire et les gaz neutres (comme l'argon et l'azote). De telles émissions ont été détectées à partir de planètes comme Venus et Mars (en raison de la présence d'argon et / ou d'azote dans leur atmosphère), mais aussi avec des corps plus petits comme les comètes - qui acquièrent des halos en cas de dégazage.

Impression d'artiste de la rencontre de news horizons avec Pluton.

 © NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

 

Depuis que la sonde News Horizons a effectué son vol de Pluton en 2015, les astronomes savaient que Pluton a une atmosphère qui change de taille et de densité avec les saisons.Fondamentalement, alors que la planète atteint le périhélie au cours de sa période orbitale de 248 ans - une distance de 4 436 820 000 km , à 2,756,912,133 mille du Soleil - l'atmosphère s'accumule en raison de la sublimation de l'azote et du méthane congelés à la surface.

La dernière fois que Pluton était à sa périhélie, c' était le 5 septembre 1989, ce qui signifie que c'était encore l'été quand News Horizons la survolait. Pendant l'étude de Pluton, la sonde a détecté une atmosphère qui était principalement composée d'azote gazeux (N²) avec du méthane (CH  ) et du dioxyde de carbone (CO²). Les astronomes ont donc décidé de chercher des signes d'émissions de rayons X provenant de l'atmosphère de Pluton en utilisant l'Observatoire des rayons X de Chandra.

 

Avant le survol de la mission News Horizons, la plupart des modèles de l'atmosphère de Pluton prédisait qu'elle soit assez étendue. Cependant, la sonde a constaté que l'atmosphère était moins étendue et que son taux de perte était cent fois plus bas que ce que ces modèles prédisaient. Par conséquent, comme l'équipe l'a indiqué dans leur étude , ils s'attendaient à trouver des émissions de rayons X qui étaient compatibles avec ce que le survol de News Horizons observait : "Étant donné que la plupart des modèles de pré-rencontre de l'atmosphère de Pluton l'avaient prédit être beaucoup plus étendu, avec un taux de perte estimé à l'espace de ~ 10 27 mol / sec de N² et CH  ... nous avons essayé de détecter l'émission des rayons X créée par les interactions d'échange de charge de gaz neutre [vent solaire] dans le gaz neutre à faible densité autour de Pluton ", ont-ils écrit.

Les images envoyées par la sonde News Horizons montrent des nuages possibles flottant sur le paysage gelé, y compris la plaque entrelardée à droite.

 © NASA/JHUAPL/SwR.

Cependant, après avoir consulté les données du Spectromètre d'imagerie CCD avancé(ACIS) à bord de Chandra, ils ont constaté que les émissions de rayons X provenant de Pluton étaient supérieures à ce que cela permettrait. Dans certains cas, des émissions de rayons X fortes ont été observées à partir d'autres objets plus petits dans le système solaire, qui est due à la diffusion des rayons X solaires par de petits grains de poussière composés de carbone, d'azote et d'oxygène.

Mais la distribution d'énergie qu'ils ont notée avec les rayons X de Pluton n'était pas compatible avec cette explication. Une autre possibilité que l'équipe a offert est qu'ils pourraient être dus à certains processus (ou procédés) qui concentrent le vent solaire près de Pluton, ce qui améliorerait l'effet de son atmosphère modeste. Comme ils indiquent dans leurs conclusions:

"L'émission observée de Pluton n'est pas entraînée par des aurores. Si, c'est en raison de la diffusion, il faut que cela provienne d'une population unique de grains de nuages à l'échelle nanométrique composés d'atomes C, N et O dans l'atmosphère de Pluton résonnant sous l'influence du Soleil. Si c'est conduit par l'échange de charge entre le vent solaire et les espèces de gaz neutres (principalement CH 4 ) s'échappant de Pluton, l'intensification de la densité et l'ajustement de l'abondance relative des ions mineurs dans la région d'interaction près de Pluton sont nécessaires par rapport à la naïveté des modèles."

Pour l'instant, la véritable cause de ces émissions de rayons X est susceptible de rester un mystère. Ils soulignent également la nécessité d'une recherche plus approfondie en ce qui concerne ce plus lointain et plus vaste des objets de la ceinture de Kuiper. Heureusement, les données fournies par la mission News Horizons sont susceptibles d'être étudiées durant des décennies, révélant des choses nouvelles et intéressantes concernant Pluton, le système solaire externe et la manière dont les mondes les plus éloignés de notre Soleil se comportent.

L'étude - qui a été acceptée pour publication dans le journal  Icarus  - par des astronomes du Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins(JHUAPL), du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics , du Southwest Research Institute (SwI), du  Vikram Sarabhai Space Center (VCC), et le Laboratoire de propulsion à la NASA et le Centre de recherche Ames.

Article paru sur Universe Today. Auteur : Matt Williams, traduit de l'anglais à l'aide de Google traductions , avec correction éventuelle de Michel Lambours.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 23 Juin 2017

Une planète nouvelle dans le système solaire extérieur.

Un objet de masse planétaire dont la taille de Mars peut se cacher dans le système solaire externe.

 © Heather Roper/LPL

 

Un objet de taille planétaire est, peut être, en orbite autour du Soleil dans les zones glaciales du système solaire au-delà de Pluton.

Les scientifiques du Laboratoire lunaire et planétaire (LPL) de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'un objet invisible avec une masse entre la Terre et Mars pourrait se cacher dans la ceinture la ceinture de Kuiper , une région au-delà de Neptune remplie de milliers d'astéroïdes glacés, de comètes et de planètes naines.

En janvier 2016, un groupe distinct de scientifiques a prédit l'existence d'une planète de taille de Neptune en orbite autour du soleil, bien au-delà de Pluton - environ 25 fois plus loin que le soleil que Pluton. Cette planète hypothétique a été baptisée "Planet Nine", alors si les deux prédictions sont correctes, l'un de ces objets putatifs pourrait être la 10ème planète du système solaire.

Le soi-disant «objet de masse planétaire» décrit par les scientifiques de LPL semble affecter les orbites d'une population de roches de glacées de l'espace dans la ceinture de Kuiper. Les objets distants de la ceinture de Kuiper (KBO) ont des orbites inclinées autour du soleil. Les plans orbitaux inclinés de la plupart des KBO dépassent quelque chose qu'on appelle le plan invariable du système solaire.

Mais les orbites des KBO les plus éloignés s'éloignent du plan invariable d'une moyenne de 8 degrés, ce qui signale la présence d'un objet plus massif qui se déverse dans son environnement avec son champ gravitationnel, ont déclaré des chercheurs dans une étude qui sera publiée dans The Journal astronomique.

"L'explication la plus probable pour nos résultats, c'est qu'il y a une masse invisible", a déclaré Kat Volk, un candidat postdoctoral à LPL et l'auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Selon nos calculs, quelque chose d'aussi massif que Mars serait nécessaire pour provoquer la chaîne que nous avons mesurée".

Ces KBO jouent beaucoup comme des toupies, a déclaré dans le communiqué, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires à LPL et co-auteur de la nouvelle étude.

"Imaginez que vous avez beaucoup de tapis de rotation rapide, et vous donnez à chacun un léger coup de poing ... Si vous en tirez un instantané, vous constaterez que leurs axes de rotation seront à différentes orientations, mais en moyenne, ils vont indiquez le champ gravitationnel local de la Terre ", a-t-elle déclaré. "Nous nous attendons à ce que chaque angle d'inclinaison de l'orbite de la KBO soit à une orientation différente, mais en moyenne, ils pointeront perpendiculairement au plan déterminé par le soleil et les grandes planètes".

Système olaire et la planète 10

Vue d'artiste de l'objet de la taille d'une planète non découvert dans la ceinture de kuiper.

 © Heather Roper/LPL.

Cela peut ressembler beaucoup à la mystérieuse Planet Nine, mais les chercheurs disent que l'objet dit de masse planétaire est trop petit et trop proche pour être le même. Planet Nine se situe entre 500 et 700 unités astronomiques (UA) de la Terre, et sa masse est environ 10 fois celle de la Terre. (Une UA est la distance moyenne à laquelle la Terre orbite le soleil - 93 millions de miles, soit 150 millions de kilomètres. Pluton orbite le soleil à une distance maximale de moins de 50 AU.)

"C'est trop loin pour influencer ces KBO", a déclaré Volk. "Il doit certainement être beaucoup plus proche que 100 AU pour affecter sensiblement les KBO dans cette gamme".

Bien qu'aucun objet de taille planétaire n'ait été repéré dans le Kuiper Belt jusqu'ici, les chercheurs sont optimistes quant au fait que le grand télescope synoptique (LSST), actuellement en construction au Chili, aidera à trouver ces mondes cachés. "Nous prévoyons que LSST ramènera le nombre de KBO observés d'environ 2 000 à 40 000", a déclaré M. Malhotra.

"Il y a beaucoup plus de KBO là-bas - nous ne les avons pas encore vus", a ajouté Malhotra. "Certains d'entre eux sont trop lointains et minces même pour LSST à repérer, mais parce que le télescope couvrira le ciel beaucoup plus largement que les enquêtes actuelles, il devrait être capable de détecter cet objet, s'il est là-bas".

Article de Hanneke Weitering, (Space.com), traduit avec Googles traductions et corrigé, éventuellement, par Michel Lambours. 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 23 Juin 2017

Une exoplonète en orbite autour d'une naine rouge

Vue d'artiste d'une exoplanète potentiellement habitable orbitant une naine rouge ultra calme.

 © ESO/M.Kornmesser/N.Risinger, (skysurvey.org)

 

Le télescope spatial Kepler est certainement le cadeau qui continue de donner. Après avoir été déployé en 2009, il a détecté au total 2.335 exoplanètes confirmées et 582 systèmes multi-planètes. Même après que deux de ses roues de réaction ont échoué, il a continué avec sa mission K2, qui a découvert 520 candidats supplémentaires, dont 148 ont été confirmés. Et avec une autre extension, qui durera , elle ne montre aucun signe d'arrêt!

Dans le catalogue le plus récent qui sera publié par la mission Kepler, 219 nouveaux candidates exoplanètes ont été ajoutées à sa base de données. Plus significativement, 10 de ces planètes ont été jugées terrestres (c'est-à-dire rocheuses), de taille comparable à la Terre et orbitant dans la zone habitable de leur étoile - la distance où les températures de surface seraient suffisamment chaudes pour supporter l'eau liquide.

Ces résultats ont été présentés lors d'une conférence de presse le lundi 19 juin au Centre de recherche Ames de la NASA. De tous les catalogues des candidats de Kepler qui ont été publiés à ce jour, celui-ci est le plus complet et détaillé. Le huitième d'une série de catalogues d'explanètes découvertes par Kepler, celui-ci est basé sur les données obtenues depuis les quatre premières années de la mission et est le catalogue final qui couvre les observations de la constellation du cygne par le vaisseau spatial .

Schéma de l'étude des étoiles par kepler

© NASA/Wendy Stenzel.

Depuis 2014, Kepler a cessé de regarder un jeu d'étoiles dans la constellation du Cygne et a recueilli des données sur sa seconde mission - observant les champs sur le plan de l'écliptique de la Voie lactée. Avec la publication de ce catalogue, il y a maintenant 4 044 candidats planétaires qui ont été identifiés par Kepler - dont 2 355 ont été vérifiés.

Un aspect important de ce catalogue était les méthodes utilisées pour le produire, les plus sophistiquées à ce jour. Comme pour toutes les planètes détectées par Kepler, les dernières découvertes ont toutes été faites en utilisant la méthode de transit. Cela consiste à surveiller les étoiles pour les baisses occasionnelles de leur luminosité, qui sert à confirmer la présence de planètes en transit entre l'étoile et l'observateur.

Pour s'assurer que les détections de ce dernier catalogue étaient réelles, l'équipe s'appuyait sur deux approches pour éliminer les faux positifs. Il s'agissait d'introduire des transits simulés dans l'ensemble de données pour s'assurer que les baisses détectées par Kepler étaient cohérentes avec les planètes. Ensuite, ils ont ajouté de faux signaux pour voir à quelle fréquence l'analyse les confiait pour les transits planétaires. De ce fait, ils ont pu dire quelles planètes ont été dépassées et celles qui ont été sous-estimées.

Cela a conduit à une autre découverte passionnante, ce qui a été l'indication que pour toutes les petites exoplanètes découvertes par Kepler, la plupart étaient dans l'un des deux groupements distincts. Essentiellement, la moitié des planètes que nous connaissons dans la galaxie sont soit de nature rocheuse, soit plus grandes que la Terre (c'est-à-dire celles de la Super-Terre), ou sont des géants de gaz qui sont comparables en taille à Neptune (c'est-à-dire des géants de gaz plus petits).

 

Cette conclusion a été atteinte par une équipe de chercheurs qui ont utilisé l' Observatoire WM Keck pour mesurer les dimensions de 1 300 étoiles dans le champ de vision de Kepler. De là, ils ont pu déterminer les rayons de 2 000 planètes de Kepler avec une extrême précision et ont constaté qu'il y avait une division claire entre les planètes rocheuses, terrestres et les planètes gazeuses inférieures à celles de Neptune - avec peu d'intermédiaires.

 

Benjamin Fulton, un candidat au doctorat à l'Université d'Hawaï à Manoa et l'auteur principal de cette étude, a expliqué : " Nous aimons penser que cette étude classifie les planètes de la même manière que les biologistes identifient de nouvelles espèces d'animaux. Trouver deux groupes distincts d'exoplanètes est comme la découverte que mammifères et lézards constituent des branches distinctes d'un arbre généalogique. "

Ces résultats sont sûrs d'avoir des implications radicales lorsqu'il s'agit de connaître la fréquence des différents types de planètes dans notre galaxie, ainsi que l'étude de la formation de la planète. Par exemple, ils ont noté que la plupart des planètes rocheuses découvertes par Kepler sont jusqu'à 75% plus grandes que la Terre. Et pour des raisons qui ne sont pas encore claires, environ la moitié d'entre elles prennent de l'hydrogène et de l'hélium, ce qui gonfle leur taille au point qu'elles deviennent presque de la taille de Neptune.

Histogramme des exoplanètes rocheuses

L'histogramme montre le nombre de planètes par 100 étoiles en fonction de la taille de la planète par rapport à la Terre.

 © Centre de recherches de la NASA/AMES/CalTech/Université d'Hawaï/BJ Fulton.

Ces résultats pourraient également avoir des implications importantes dans la recherche de planètes habitables et de la vie extraterrestre. Comme Mario Perez, scientifique du programme Kepler dans la division Astrophysique de la Direction des missions scientifiques de la NASA, l'a déclaré lors de la présentation:"Le jeu de données Kepler est unique car il est le seul contenant une population de ces planètes analogues ou proches de la Terre - des planètes à peu près la même taille et orbite que la Terre. Comprendre leur fréquence dans la galaxie aidera à informer la conception des futures missions de la NASA pour imaginer directement une autre Terre ".

À partir de cette information, les scientifiques pourront savoir avec une plus grande certitude combien de planètes «terrestres» existent dans notre galaxie. Les estimations les plus récentes placent le nombre de planètes dans la Voie lactée à environ 100 milliards. Et sur la base de ces données, il semble que beaucoup d'entre elles soient similaires en composition que la Terre, même si elles sont plus importantes.

Combinés avec des modèles statistiques montrant combien de ceux-ci peuvent être trouvés dans une zone habitable circumstellaire, nous devrions avoir une meilleure idée de combien de mondes potentiellement vivants sont là-bas. Si il n'y a  rien d'autre, cela devrait simplifier certaines des mathématiques dans l' équation de Drake !

En attendant, le télescope spatial Kepler continuera à faire des observations sur les systèmes étoilés voisins afin d'en apprendre davantage sur leurs exoplanètes. Cela comprend le système TRAPPIST-1 et ses sept planètes rocheuses de taille terrestre. Il y a gros à parier qu'avant d'être finalement à la retraite après 2018, il nous surprendra encore !

 

Article de Matt Williams, (Universe Today, le 20/06/2017), traduit à l'aide de Google traductions, avec correction éventuelle de Michel Lambours.

Autres lectures : NASA, NASA Kepler et K2.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #exoplanètes

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Publié le 14 Juin 2017

C'est le 02 juin que Thomas Pesquet a atterri au Kazakhstan, après 196 jours passés à bord de l'ISS, et 03h20 de descente à bord du module Soyouz et de sa capsule. L'atterrissage est plutôt mouvementé pour Thomas qui le compare à un accident, (léger), de voiture.
C'est le 06 juin, après avoir passé tous les examens de santé nécessaires, qu'il a donné une conférence de presse depuis l'ESA à Cologne, que vous pouvez suivre sur la vidéo  ci-dessous.

Il s'est rendu aussi au salon du Bourget, ce week-end où il a rencontré le Président de la République.

Vous pouvez retrouver toutes les photos prises par Thomas depuis l'ISS sur son compte flickr.

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #missions ESA

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