Publié le 11 Juillet 2017

Etoiles binaires

Le Soleil aurait un jumeau perdu depuis longtemps :  Nemesis est apparemment réel, même si sa mauvaise réputation n'est pas méritée. Pendant des décennies, certains scientifiques ont spéculé que le soleil a un compagnon dont le remorqueur gravitationnel émet périodiquement les comètes hors de leurs orbites normales, en les envoyant en carène vers la Terre. Les impacts qui en résultent ont causé des extinctions de masse, selon la pensée, ce qui explique le surnom de l'étoile putative:  Nemesis... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Naine rouge bombardant une planète avec ses mini fusées.

Même les naines rouges calmes bombardent leurs planètes avec des mini éruptions, détruisant leur habitabilité : Grâce à des découvertes plutôt profondes, les étoiles naines rouges (alias, les étoiles de type M) ont été une cible populaire pour les chasseurs d'exoplanètes ces derniers temps. Bien que petit, frais et relativement faible par rapport à notre Soleil, les systèmes étoiles naines rouges sont l'endroit où de nombreuses découvertes exoplanètes les plus récentes et prometteuses ont été réalisées... Lire la suite. Article paru sur Universe Today. 

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Photo de Jupiter prise par la sonde Juno

Jupiter est la plus vieille planète du système solaire :  Non seulement Jupiter est la plus grosse planète du Système solaire, mais elle est aussi la plus âgée. Les astronomes s'en doutaient, mais cette fois, une étude parvient à mieux préciser la période où elle est née. Comment ont-ils fait ? Ils ont interrogé des météorites...

Les signatures isotopiques du molybdène et du tungstène mesurées dans les météorites indiquent deux origines différentes pour les astéroïdes... Lire la suite. Article paru sur Futura-Espace.

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Deux trous noirs près à fusionner

Lisa est activé ! La détection des vagues gravitationnelles va vers l'espace : La découverte des ondes gravitationnelles par l'expérience LIGO en 2015 a envoyé des ondulations dans la communauté scientifique. À l'origine prédit par la théorie de la relativité générale d'Einstein , la confirmation de ces ondes (et de deux détections ultérieures) a résolu un mystère cosmologique de longue date. En plus de plier le tissu de l'espace-temps, on sait maintenant que la gravité peut également créer des perturbations qui peuvent être détectées à des milliards d'années-lumière... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Le sol martien

Mars : son sol renfermerait des tueurs de bactéries :  S'il y a de la vie sur Mars, ce n'est probablement pas en surface qu'elle se trouve. Des chercheurs qui ont simulé les conditions martiennes en tenant compte de la présence de différents types de perchlorates ont constaté que ces combinaisons sont de véritables tueurs de bactéries. La bonne nouvelle toutefois est que les bactéries terrestres qui font le voyage jusqu'à Mars n'ont aucune chance de survie... Lire la suite. Article parut sur Futura-Espace.

 

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Une étoile hypervéloce s'échappant de la Voie Lactée, (vue d'artiste).

Gaia trouve six étoiles s'échappant hors de la Voie Lactée : En 2013, l'Agence spatiale européenne a lancé le vaisseau spatial de Gaia . En tant que successeur de la mission Hipparcos , cet observatoire spatial a passé les trois dernières années et demi à recueillir des données sur le cosmos. Avant de prendre sa retraite l'année prochaine (bien que la mission puisse être étendue), cette information servira à construire la carte astronomique 3D la plus grande et la plus précise jamais créée... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

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Photographie de Neptune par des astronomes amateurs.

Comment des astronomes amateurs aident à découvrir des secrets sur Neptune : Les astronomes professionnels ne sont pas les seuls à explorer les planètes extérieures et à apporter des observations aux sciences de l'espace; Les amateurs peuvent aussi participer.

En fait, cinq astronomes amateurs co-auteurs d'une étude récente sur Neptune... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Thomas Pesquet au Bourget

Thomas Pesquet au salon du Bourget , (vidéo, en français) :  L'astronaute de l'ESA Thomas Pesquet, de retour sur terre, répond depuis le salon du Bourget aux questions à propos de la mission Proxima durant laquelle il a passé six mois à bord de la station spatiale internationale. Au cours de la mission, il a travaillé sur plus de 60 expériences scientifiques pour l'ESA, pour le CNES et pour les partenaires de l'ISS... Voir la vidéo, (Durée : 36'34''). Vidéo parue sue You Tube.

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 11 Juillet 2017

 

Une illustration d'artiste de Pluton

 © NASA / News Horizons

D'abord considérée comme la planète extérieure du système solaire, la désignation de Pluton a été modifiée par l' Union astronomique internationale en 2006 , en raison de la découverte de nombreux nouveaux objets dans la ceinture de Kuiper qui étaient comparables en taille. Malgré cela, Pluton reste une source de fascination et un point focal d'intérêt scientifique. Et même après le survol historique mené par la sonde New Horizons juillet 2015 , de nombreux mystères restent.

De plus, l'analyse continue des données NH a révélé de nouveaux mystères. Par exemple, une étude récente d'une équipe d'astronomes a indiqué qu'un sondage réalisé par l' Observatoire des rayons X de Chandra révélait la présence de certaines émissions de rayons X plutôt fortes provenant de Pluton. Cela a été inattendu et oblige les scientifiques à repenser ce qu'ils pensaient connaître sur l'atmosphère de Pluton et son interaction avec le vent solaire.

Dans le passé, de nombreux corps solaires ont été observés qui émettaient des rayons X, résultant de l'interaction entre le vent solaire et les gaz neutres (comme l'argon et l'azote). De telles émissions ont été détectées à partir de planètes comme Venus et Mars (en raison de la présence d'argon et / ou d'azote dans leur atmosphère), mais aussi avec des corps plus petits comme les comètes - qui acquièrent des halos en cas de dégazage.

Impression d'artiste de la rencontre de news horizons avec Pluton.

 © NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

 

Depuis que la sonde News Horizons a effectué son vol de Pluton en 2015, les astronomes savaient que Pluton a une atmosphère qui change de taille et de densité avec les saisons.Fondamentalement, alors que la planète atteint le périhélie au cours de sa période orbitale de 248 ans - une distance de 4 436 820 000 km , à 2,756,912,133 mille du Soleil - l'atmosphère s'accumule en raison de la sublimation de l'azote et du méthane congelés à la surface.

La dernière fois que Pluton était à sa périhélie, c' était le 5 septembre 1989, ce qui signifie que c'était encore l'été quand News Horizons la survolait. Pendant l'étude de Pluton, la sonde a détecté une atmosphère qui était principalement composée d'azote gazeux (N²) avec du méthane (CH  ) et du dioxyde de carbone (CO²). Les astronomes ont donc décidé de chercher des signes d'émissions de rayons X provenant de l'atmosphère de Pluton en utilisant l'Observatoire des rayons X de Chandra.

 

Avant le survol de la mission News Horizons, la plupart des modèles de l'atmosphère de Pluton prédisait qu'elle soit assez étendue. Cependant, la sonde a constaté que l'atmosphère était moins étendue et que son taux de perte était cent fois plus bas que ce que ces modèles prédisaient. Par conséquent, comme l'équipe l'a indiqué dans leur étude , ils s'attendaient à trouver des émissions de rayons X qui étaient compatibles avec ce que le survol de News Horizons observait : "Étant donné que la plupart des modèles de pré-rencontre de l'atmosphère de Pluton l'avaient prédit être beaucoup plus étendu, avec un taux de perte estimé à l'espace de ~ 10 27 mol / sec de N² et CH  ... nous avons essayé de détecter l'émission des rayons X créée par les interactions d'échange de charge de gaz neutre [vent solaire] dans le gaz neutre à faible densité autour de Pluton ", ont-ils écrit.

Les images envoyées par la sonde News Horizons montrent des nuages possibles flottant sur le paysage gelé, y compris la plaque entrelardée à droite.

 © NASA/JHUAPL/SwR.

Cependant, après avoir consulté les données du Spectromètre d'imagerie CCD avancé(ACIS) à bord de Chandra, ils ont constaté que les émissions de rayons X provenant de Pluton étaient supérieures à ce que cela permettrait. Dans certains cas, des émissions de rayons X fortes ont été observées à partir d'autres objets plus petits dans le système solaire, qui est due à la diffusion des rayons X solaires par de petits grains de poussière composés de carbone, d'azote et d'oxygène.

Mais la distribution d'énergie qu'ils ont notée avec les rayons X de Pluton n'était pas compatible avec cette explication. Une autre possibilité que l'équipe a offert est qu'ils pourraient être dus à certains processus (ou procédés) qui concentrent le vent solaire près de Pluton, ce qui améliorerait l'effet de son atmosphère modeste. Comme ils indiquent dans leurs conclusions:

"L'émission observée de Pluton n'est pas entraînée par des aurores. Si, c'est en raison de la diffusion, il faut que cela provienne d'une population unique de grains de nuages à l'échelle nanométrique composés d'atomes C, N et O dans l'atmosphère de Pluton résonnant sous l'influence du Soleil. Si c'est conduit par l'échange de charge entre le vent solaire et les espèces de gaz neutres (principalement CH 4 ) s'échappant de Pluton, l'intensification de la densité et l'ajustement de l'abondance relative des ions mineurs dans la région d'interaction près de Pluton sont nécessaires par rapport à la naïveté des modèles."

Pour l'instant, la véritable cause de ces émissions de rayons X est susceptible de rester un mystère. Ils soulignent également la nécessité d'une recherche plus approfondie en ce qui concerne ce plus lointain et plus vaste des objets de la ceinture de Kuiper. Heureusement, les données fournies par la mission News Horizons sont susceptibles d'être étudiées durant des décennies, révélant des choses nouvelles et intéressantes concernant Pluton, le système solaire externe et la manière dont les mondes les plus éloignés de notre Soleil se comportent.

L'étude - qui a été acceptée pour publication dans le journal  Icarus  - par des astronomes du Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins(JHUAPL), du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics , du Southwest Research Institute (SwI), du  Vikram Sarabhai Space Center (VCC), et le Laboratoire de propulsion à la NASA et le Centre de recherche Ames.

Article paru sur Universe Today. Auteur : Matt Williams, traduit de l'anglais à l'aide de Google traductions , avec correction éventuelle de Michel Lambours.

 

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Publié le 23 Juin 2017

Une planète nouvelle dans le système solaire extérieur.

Un objet de masse planétaire dont la taille de Mars peut se cacher dans le système solaire externe.

 © Heather Roper/LPL

 

Un objet de taille planétaire est, peut être, en orbite autour du Soleil dans les zones glaciales du système solaire au-delà de Pluton.

Les scientifiques du Laboratoire lunaire et planétaire (LPL) de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'un objet invisible avec une masse entre la Terre et Mars pourrait se cacher dans la ceinture la ceinture de Kuiper , une région au-delà de Neptune remplie de milliers d'astéroïdes glacés, de comètes et de planètes naines.

En janvier 2016, un groupe distinct de scientifiques a prédit l'existence d'une planète de taille de Neptune en orbite autour du soleil, bien au-delà de Pluton - environ 25 fois plus loin que le soleil que Pluton. Cette planète hypothétique a été baptisée "Planet Nine", alors si les deux prédictions sont correctes, l'un de ces objets putatifs pourrait être la 10ème planète du système solaire.

Le soi-disant «objet de masse planétaire» décrit par les scientifiques de LPL semble affecter les orbites d'une population de roches de glacées de l'espace dans la ceinture de Kuiper. Les objets distants de la ceinture de Kuiper (KBO) ont des orbites inclinées autour du soleil. Les plans orbitaux inclinés de la plupart des KBO dépassent quelque chose qu'on appelle le plan invariable du système solaire.

Mais les orbites des KBO les plus éloignés s'éloignent du plan invariable d'une moyenne de 8 degrés, ce qui signale la présence d'un objet plus massif qui se déverse dans son environnement avec son champ gravitationnel, ont déclaré des chercheurs dans une étude qui sera publiée dans The Journal astronomique.

"L'explication la plus probable pour nos résultats, c'est qu'il y a une masse invisible", a déclaré Kat Volk, un candidat postdoctoral à LPL et l'auteur principal de l'étude, dans un communiqué. "Selon nos calculs, quelque chose d'aussi massif que Mars serait nécessaire pour provoquer la chaîne que nous avons mesurée".

Ces KBO jouent beaucoup comme des toupies, a déclaré dans le communiqué, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires à LPL et co-auteur de la nouvelle étude.

"Imaginez que vous avez beaucoup de tapis de rotation rapide, et vous donnez à chacun un léger coup de poing ... Si vous en tirez un instantané, vous constaterez que leurs axes de rotation seront à différentes orientations, mais en moyenne, ils vont indiquez le champ gravitationnel local de la Terre ", a-t-elle déclaré. "Nous nous attendons à ce que chaque angle d'inclinaison de l'orbite de la KBO soit à une orientation différente, mais en moyenne, ils pointeront perpendiculairement au plan déterminé par le soleil et les grandes planètes".

Système olaire et la planète 10

Vue d'artiste de l'objet de la taille d'une planète non découvert dans la ceinture de kuiper.

 © Heather Roper/LPL.

Cela peut ressembler beaucoup à la mystérieuse Planet Nine, mais les chercheurs disent que l'objet dit de masse planétaire est trop petit et trop proche pour être le même. Planet Nine se situe entre 500 et 700 unités astronomiques (UA) de la Terre, et sa masse est environ 10 fois celle de la Terre. (Une UA est la distance moyenne à laquelle la Terre orbite le soleil - 93 millions de miles, soit 150 millions de kilomètres. Pluton orbite le soleil à une distance maximale de moins de 50 AU.)

"C'est trop loin pour influencer ces KBO", a déclaré Volk. "Il doit certainement être beaucoup plus proche que 100 AU pour affecter sensiblement les KBO dans cette gamme".

Bien qu'aucun objet de taille planétaire n'ait été repéré dans le Kuiper Belt jusqu'ici, les chercheurs sont optimistes quant au fait que le grand télescope synoptique (LSST), actuellement en construction au Chili, aidera à trouver ces mondes cachés. "Nous prévoyons que LSST ramènera le nombre de KBO observés d'environ 2 000 à 40 000", a déclaré M. Malhotra.

"Il y a beaucoup plus de KBO là-bas - nous ne les avons pas encore vus", a ajouté Malhotra. "Certains d'entre eux sont trop lointains et minces même pour LSST à repérer, mais parce que le télescope couvrira le ciel beaucoup plus largement que les enquêtes actuelles, il devrait être capable de détecter cet objet, s'il est là-bas".

Article de Hanneke Weitering, (Space.com), traduit avec Googles traductions et corrigé, éventuellement, par Michel Lambours. 

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Publié le 23 Juin 2017

Une exoplonète en orbite autour d'une naine rouge

Vue d'artiste d'une exoplanète potentiellement habitable orbitant une naine rouge ultra calme.

 © ESO/M.Kornmesser/N.Risinger, (skysurvey.org)

 

Le télescope spatial Kepler est certainement le cadeau qui continue de donner. Après avoir été déployé en 2009, il a détecté au total 2.335 exoplanètes confirmées et 582 systèmes multi-planètes. Même après que deux de ses roues de réaction ont échoué, il a continué avec sa mission K2, qui a découvert 520 candidats supplémentaires, dont 148 ont été confirmés. Et avec une autre extension, qui durera , elle ne montre aucun signe d'arrêt!

Dans le catalogue le plus récent qui sera publié par la mission Kepler, 219 nouveaux candidates exoplanètes ont été ajoutées à sa base de données. Plus significativement, 10 de ces planètes ont été jugées terrestres (c'est-à-dire rocheuses), de taille comparable à la Terre et orbitant dans la zone habitable de leur étoile - la distance où les températures de surface seraient suffisamment chaudes pour supporter l'eau liquide.

Ces résultats ont été présentés lors d'une conférence de presse le lundi 19 juin au Centre de recherche Ames de la NASA. De tous les catalogues des candidats de Kepler qui ont été publiés à ce jour, celui-ci est le plus complet et détaillé. Le huitième d'une série de catalogues d'explanètes découvertes par Kepler, celui-ci est basé sur les données obtenues depuis les quatre premières années de la mission et est le catalogue final qui couvre les observations de la constellation du cygne par le vaisseau spatial .

Schéma de l'étude des étoiles par kepler

© NASA/Wendy Stenzel.

Depuis 2014, Kepler a cessé de regarder un jeu d'étoiles dans la constellation du Cygne et a recueilli des données sur sa seconde mission - observant les champs sur le plan de l'écliptique de la Voie lactée. Avec la publication de ce catalogue, il y a maintenant 4 044 candidats planétaires qui ont été identifiés par Kepler - dont 2 355 ont été vérifiés.

Un aspect important de ce catalogue était les méthodes utilisées pour le produire, les plus sophistiquées à ce jour. Comme pour toutes les planètes détectées par Kepler, les dernières découvertes ont toutes été faites en utilisant la méthode de transit. Cela consiste à surveiller les étoiles pour les baisses occasionnelles de leur luminosité, qui sert à confirmer la présence de planètes en transit entre l'étoile et l'observateur.

Pour s'assurer que les détections de ce dernier catalogue étaient réelles, l'équipe s'appuyait sur deux approches pour éliminer les faux positifs. Il s'agissait d'introduire des transits simulés dans l'ensemble de données pour s'assurer que les baisses détectées par Kepler étaient cohérentes avec les planètes. Ensuite, ils ont ajouté de faux signaux pour voir à quelle fréquence l'analyse les confiait pour les transits planétaires. De ce fait, ils ont pu dire quelles planètes ont été dépassées et celles qui ont été sous-estimées.

Cela a conduit à une autre découverte passionnante, ce qui a été l'indication que pour toutes les petites exoplanètes découvertes par Kepler, la plupart étaient dans l'un des deux groupements distincts. Essentiellement, la moitié des planètes que nous connaissons dans la galaxie sont soit de nature rocheuse, soit plus grandes que la Terre (c'est-à-dire celles de la Super-Terre), ou sont des géants de gaz qui sont comparables en taille à Neptune (c'est-à-dire des géants de gaz plus petits).

 

Cette conclusion a été atteinte par une équipe de chercheurs qui ont utilisé l' Observatoire WM Keck pour mesurer les dimensions de 1 300 étoiles dans le champ de vision de Kepler. De là, ils ont pu déterminer les rayons de 2 000 planètes de Kepler avec une extrême précision et ont constaté qu'il y avait une division claire entre les planètes rocheuses, terrestres et les planètes gazeuses inférieures à celles de Neptune - avec peu d'intermédiaires.

 

Benjamin Fulton, un candidat au doctorat à l'Université d'Hawaï à Manoa et l'auteur principal de cette étude, a expliqué : " Nous aimons penser que cette étude classifie les planètes de la même manière que les biologistes identifient de nouvelles espèces d'animaux. Trouver deux groupes distincts d'exoplanètes est comme la découverte que mammifères et lézards constituent des branches distinctes d'un arbre généalogique. "

Ces résultats sont sûrs d'avoir des implications radicales lorsqu'il s'agit de connaître la fréquence des différents types de planètes dans notre galaxie, ainsi que l'étude de la formation de la planète. Par exemple, ils ont noté que la plupart des planètes rocheuses découvertes par Kepler sont jusqu'à 75% plus grandes que la Terre. Et pour des raisons qui ne sont pas encore claires, environ la moitié d'entre elles prennent de l'hydrogène et de l'hélium, ce qui gonfle leur taille au point qu'elles deviennent presque de la taille de Neptune.

Histogramme des exoplanètes rocheuses

L'histogramme montre le nombre de planètes par 100 étoiles en fonction de la taille de la planète par rapport à la Terre.

 © Centre de recherches de la NASA/AMES/CalTech/Université d'Hawaï/BJ Fulton.

Ces résultats pourraient également avoir des implications importantes dans la recherche de planètes habitables et de la vie extraterrestre. Comme Mario Perez, scientifique du programme Kepler dans la division Astrophysique de la Direction des missions scientifiques de la NASA, l'a déclaré lors de la présentation:"Le jeu de données Kepler est unique car il est le seul contenant une population de ces planètes analogues ou proches de la Terre - des planètes à peu près la même taille et orbite que la Terre. Comprendre leur fréquence dans la galaxie aidera à informer la conception des futures missions de la NASA pour imaginer directement une autre Terre ".

À partir de cette information, les scientifiques pourront savoir avec une plus grande certitude combien de planètes «terrestres» existent dans notre galaxie. Les estimations les plus récentes placent le nombre de planètes dans la Voie lactée à environ 100 milliards. Et sur la base de ces données, il semble que beaucoup d'entre elles soient similaires en composition que la Terre, même si elles sont plus importantes.

Combinés avec des modèles statistiques montrant combien de ceux-ci peuvent être trouvés dans une zone habitable circumstellaire, nous devrions avoir une meilleure idée de combien de mondes potentiellement vivants sont là-bas. Si il n'y a  rien d'autre, cela devrait simplifier certaines des mathématiques dans l' équation de Drake !

En attendant, le télescope spatial Kepler continuera à faire des observations sur les systèmes étoilés voisins afin d'en apprendre davantage sur leurs exoplanètes. Cela comprend le système TRAPPIST-1 et ses sept planètes rocheuses de taille terrestre. Il y a gros à parier qu'avant d'être finalement à la retraite après 2018, il nous surprendra encore !

 

Article de Matt Williams, (Universe Today, le 20/06/2017), traduit à l'aide de Google traductions, avec correction éventuelle de Michel Lambours.

Autres lectures : NASA, NASA Kepler et K2.

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Publié dans #exoplanètes

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Publié le 14 Juin 2017

C'est le 02 juin que Thomas Pesquet a atterri au Kazakhstan, après 196 jours passés à bord de l'ISS, et 03h20 de descente à bord du module Soyouz et de sa capsule. L'atterrissage est plutôt mouvementé pour Thomas qui le compare à un accident, (léger), de voiture.
C'est le 06 juin, après avoir passé tous les examens de santé nécessaires, qu'il a donné une conférence de presse depuis l'ESA à Cologne, que vous pouvez suivre sur la vidéo  ci-dessous.

Il s'est rendu aussi au salon du Bourget, ce week-end où il a rencontré le Président de la République.

Vous pouvez retrouver toutes les photos prises par Thomas depuis l'ISS sur son compte flickr.

 

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Publié dans #missions ESA

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Publié le 11 Juin 2017

Cassini photographie des nuages brillants sur TitanCassini voit de brillants nuages sur Titan, (3ème plongée) : La sonde Cassini de la NASA a survécu à sa troisième plongée dans les anneaux de Saturne, en particulier l'écart entre les anneaux les plus intimes et la planète elle-même. Ce n'est que le dernier d'une série de 22 plongées prévues pour la phase Grand Finale, avant que la mission ne se termine le 15 septembre 2017. Cette fois, en plus d'obtenir plus de vues rapprochées des anneaux et de l'atmosphère de Saturne à nouveau, Cassini a jeté un coup d'oeil sur la plus grande lune de Saturne, Titan, et a vu des nuages les plus longs et les plus brillants dans l'atmosphère brumeuse depuis le début de la mission... Lire la suite.  Article paru sur Planetaria.

 

Vue d'artiste d'une base lunaire La Chine veut participer au projet du village sur la Lune de l'ESA :  L'idée du "Moon Village" de l'Agence spatiale européenne fait son chemin. La Nasa la trouve séduisante et la Chine, qui souhaite sortir de son isolement technologique et multiplier les sources de transfert, pourrait bien y associer des pans entiers de son programme lunaire. C'est tout l'objet des discussions récemment entamées par l'ESA et l'Agence spatiale chinoise. Un choix politique délicat à faire car en s'ouvrant à la Chine, il y a un réel risque de l'aider à combler son retard, et donc, potentiellement, à renforcer la concurrence qu'elle ne va pas manquer de représenter dans le futur, d'autant plus que ses capacités spatiales dans le domaine des vols habités n'ont rien à envier à celles de l'Europe... Lire la suite. Article paru sur Futura.

 

Une étoile s'effondre et forme un trou noirEchec d'une supernova : une étoile géante meurt et s'effondre pour former un trou noir : Il semble que le chemin de devenir un trou noir soit plus complexe que ce que pensent les astronomes. Plutôt que d'exploser dans une supernova avant de s'effondrer dans un trou noir, comme prévu, une étoile géante a sauté la pyrotechnie et est allée directement à l'effondrement... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

 

Deux trous noirs entrant en collision et les ondesLigo détecte une troisième fusion de trous noirs : Les scientifiques de Ligo annoncent une autre découverte d'une fusion de trous noirs, deux fois plus loin que les détections précédentes.

Ce qui n'était qu'une illusion autrefois, est devenu un vieux chapeau. Les scientifiques de l'Observateur d'ondes gravitationnelles à laser (LIGO) ont annoncé leur découverte d'une autre fusion de trous noirs, révélée lorsque les ondes gravitationnelles créées par la consolidation cosmique ont changé la longueur des bras des sites LIGO d'environ un millième de la largeur d'un proton... Lire la suite. Article paru sur Sky & Telescope.

 

Deux nouveaux satellites pour JupiterDeux nouveaux satellites pour Jupiter : L'avènement des télescopes monstres équipés de détecteurs super sensibles et à champ large a été une aubaine pour les découvertes astronomiques, parmi lesquelles une foule de minuscules lunettes autour des planètes extérieures. Par exemple, les observations faites de 2000 à 2003 ont donné 46 lunes autour de Jupiter - plus des deux tiers du total de la planète!

L'astronome Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) a ajouté deux autres à la famille étendue de la planète, portant le total des lunes connues à 69... Lire la suite. Article paru sur Sky & Telescope.

 

 

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Publié le 9 Mai 2017

Le sol martien vu par CuriosityOubliez la terraformation de Mars. Voici pourquoi : Si vous souhaitez mettre en relief une planète, vous pouvez le faire virtuellement dans un nouveau jeu vidéo appelé "Mass Effect: Andromeda". Le personnage principal effectue des voyages vers des planètes inaccessibles à la vie, comme nous la connaissons pour diverses raisons, y compris l'acide sulfurique, le froid immense ou une mince atmosphère. C'est alors votre tâche en tant que joueur de réparer ces planètes, en partie en utilisant une technologie étrangère. Est-ce que nous pourrions planter une planète pour de vrai?... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

L'astéroïde 2014 JO 25À quoi ressemble l'astéroïde qui vient de frôler la Terre ? La Nasa a obtenu ses premiers portraits de l'astéroïde qui est passé à moins de 2 millions de km de la Terre ce mercredi 19 avril. Il est bilobé et rappelle, de par sa forme (en cacahuète), la comète Tchouri.

Cet après-midi, ( 19 avril), à 14 h 24 heure de Paris exactement, l'astéroïde 2014 JO25 est passé à quelque 1,8 million de km de la Terre. Certes, le terme « frôler » est peut-être un peu exagéré — sa distance représente tout de même 4,6 fois celle de la Terre à la Lune — mais, à l'échelle du Système solaire, on peut dire que c'est très proche... Lire la suite. Article paru sur Futura.

Caasini filme des dunes sur TitanSur Titan, Cassini observe les dunes de Shangri-La :  En septembre 2016, la sonde Cassini frôlait Titan, le plus gros satellite de Saturne, pour la 122 fois. Chacune de ces visites apporte son lot de découvertes. Pendant ce passage, l'engin spatial avait révélé les curieuses dunes sombres qui serpentent entre les reliefs montagneux de la région de Shangri-La. Ce samedi 24 avril 2017, le 127e — et dernier — survol sera à coup sûr riche d'enseignements...Lire la suite. Article paru sur Futura.

Pluton et CharonLa prochaine mission pour Pluton : un orbiteur et des landers : Les images et les données du survol par la  mission de New Horizons de Pluton en juillet 2015 nous ont montré un monde étonnant et géologiquement actif. Les scientifiques ont utilisé des mots comme «magique», «à couper le souffle» et «pays des merveilles scientifiques» pour décrire les vues en gros plan de Pluton lointaines.

Bien que les scientifiques analysent toujours les données de New Horizons, les idées commencent à formuler sur l'envoi d'un autre engin spatial à Pluton, mais avec une mission orbiter à long terme au lieu d'un survol rapide... Lire la suite. Article paru sur Universe Today.

Cassini entre Saturne et ses anneauxEntre saturne et ses anneaux, c'est le grand vide ! C'est plutôt une surprise pour les chercheurs de la mission Cassini : la sonde n'a rencontré presque aucune particule lors de son plongeon entre Saturne et ses anneaux. Ce « grand vide » ne manque pas d'intriguer l'équipe scientifique.

Lors de son premier plongeon entre Saturne et ses anneaux (un espace d'environ 2.000 km de large), réalisé il y a une semaine (le 26 avril), la sonde Cassini n'a rencontré que très peu de particules. C'est plutôt une surprise pour l'équipe de la mission... Lire la suite. Article paru sur Futura.

Le paysage martien vu par OpprtunityLe rover Opportunity embarque pour un nouveau voyage : Le rover vétéran sur Mars Opportunity de la NASA traverse la surface de la planète rouge depuis plus de 13 ans, mais continue de l'explorer. 

Le robot tenace a entrepris une autre étape de sa mission historique, recherchant plus de preuves de l'histoire aquatique de Mars alors qu'il roule autour du bord du cratère Endeavour  large de 14 milles (22 kilomètres)... Lire la suite. Article paru sur Space.com.

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Publié le 8 Mai 2017

... La supernova éclairée donnera un aperçu de l'expansion de l'Univers.

Hubble et distance explosive supernova

 Cette image composite montre la supernova iPTF16geu de type Ia de type gravitationnel, comme on l'a vu avec différents télescopes. L'image d'arrière-plan montre une vue large sur le ciel nocturne vu par l'Observatoire Palomar situé sur Palomar Mountain, en Californie. L'image la plus à gauche montre les observations faites avec Sloan Digital Sky Survey (SDSS). L'image centrale a été prise par le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA et montre la galaxie lentille SDSS J210415.89-062024.7. L'image la plus à droite a également été prise avec Hubble et représente les quatre images à lentille de l'explosion de la supernova, entourant la galaxie des lentilles. 

Crédit : ESA/Hubble NASA, Sloan Digital Sky, Observatoire Palomar, Institut de technologie de Californie.

Une équipe d'astronomes dirigée par la Suède a utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA pour analyser pour la première fois les images multiples d'une supernova de type Ia à gravité. Les quatre images de l'étoile explosive seront utilisées pour mesurer l'expansion de l'Univers. Cela peut se faire sans aucune hypothèse théorique sur le modèle cosmologique, en donnant d'autres indices quant à la rapidité avec laquelle l'Univers est en pleine expansion. Les résultats sont publiés dans la revue Science.

Une équipe internationale, dirigée par des astronomes de l'Université de Stockholm en Suède, a découvert une supernova de type Ia lointain , appelée iPTF16geu [1] - il lui a fallu 4,3 milliards d' années pour se rendre à la Terre [2]. La lumière de cette supernova particulière a été courbée et magnifiée par l'effet de la lentille gravitationnelle afin qu'elle soit divisée en quatre images distinctes sur le ciel [3]. Les quatre images se situent sur un cercle avec un rayon de seulement environ 3000 années-lumière autour de la galaxie de premier plan, ce qui en fait l'un des plus petits lentilles gravitationnelles extragalactiques découvertes jusqu'ici. Son apparence ressemble à la célèbre supernova Refsdal, que les astronomes ont détectée en 2015 (heic1525). cependant,

Les supernovas de type Ia ont toujours la même luminosité intrinsèque, alors, en mesurant à quel point elles apparaissent, les astronomes peuvent déterminer leur éloignement. Elles sont donc connues comme des bougies standard. Ces supernovas ont été utilisées pendant des décennies pour mesurer les distances à travers l'univers et ont également été utilisées pour découvrir leur expansion accélérée et déduire l'existence d' une énergie noire. Maintenant, la supernova iPTF16geu permet aux scientifiques d'explorer un nouveau territoire, tester les théories de la déformation de l' espace-temps sur des échelles extragalactiques plus petites que jamais.

"Résoudre, pour la première fois, de multiples images d'une supernova à bougie standard fortement éclairée est une percée majeure. Nouspouvons mesurer le pouvoir de gravité de la gravité plus précisément que jamais, et évaluez les échelles physiques qui ont semblé hors de portée jusqu'à présent », explique Ariel Goobar, professeur au Centre Oskar Klein de l'Université de Stockholm et auteur principal de l'étude.

L'importance cruciale de l'objet signifiait que l'équipe a investigué des observations de suivi de la supernova moins de deux mois après sa découverte. Cela a impliqué certains des principaux télescopes du monde en plus de Hubble: le télescope Keck sur Mauna Kea, Hawaii et le Very Large Telescope d'ESO au Chili. En utilisant les données recueillies, l'équipe a calculé que le pouvoir d'agrandissement de l'objectif était d'un facteur de 52. En raison de la nature standard de la bougie de iPTF16geu, c'est la première fois que cette mesure pouvait être faite sans aucune hypothèse antérieure sur la forme de la lentille ou des paramètres cosmologiques.

Actuellement, l'équipe est en train de mesurer avec précision la durée pour que  la lumière nous rejoigne à partir de chacune des quatre images de la supernova. Les différences dans les temps d'arrivée peuvent ensuite être utilisées pour calculer la constante Hubble - le taux d'expansion de l'Univers - avec une précision élevée [4]. C'est particulièrement important à la lumière de l'écart récent entre les mesures de sa valeur dans l'univers local et le premier univers (heic1702 ).

Les supernovas aux lentilles sont extrêmement importantes pour la cosmologie,mais il est extrêmement difficile de les trouver. Non seulement leur découverte repose sur un alignement très particulier et précis des objets dans le ciel, mais elles ne sont également visibles que durant une courte période. "La découverte de iPTF16geu est vraiment comme trouver une aiguille quelque peu étrange dans une botte de foin", remarque Rahman Amanullah, co-auteur et chercheur à l'Université de Stockholm."Il nous en révèle un peu plus sur l'Univers, mais déclenche surtout de nombreuses nouvelles questions scientifiques".

L'étude de supernovas plus semblables aux lentilles aidera à déterminer la rapidité de l'expansion de l'Univers. Les chances de trouver de telles supernovas s'amélioreront avec l'installation de nouveaux télescopes d'enquête dans un proche avenir.

REMARQUES

[1] iPTF16geu a été initialement observé par la collaboration iPTF (Palomar Transient Factory intermédiaire) avec l'Observatoire PalomarIl s'agit d'un sondage entièrement automatisé et large champ qui permet d'explorer systématiquement le ciel transitoire optique.

[2] Cela correspond à un redshift de 0.4. Les galaxies lentilles ont un redshift de 0,2.

[3] La lentille gravitationnelle est un phénomène qui a d'abord été prédit par Albert Einstein en 1912. Il se produit quand un objet massif se situe entre une source de lumière éloignée et l'observateur et plie et magnifie la lumière de la source derrière elle. Cela permet aux astronomes de voir des objets qui auraient autrement tendance à se détériorer.

[4] Pour chaque image de la supernova, la lumière n'est pas pliée de la même manière. Cela se traduit par des temps de déplacement légèrement différents. Le délai maximal entre les quatre images devrait être inférieur à 35 heures.

 

Cet article est la reproduction intégrale du communiqué de presse scientifique n° heic 1710 de spacetelescope.org. Crédit : © ESA/Hubble. 

La traduction a été faite à l'aide de Google Traductions, corrigée, éventuellement par Michel Lambours.

 

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

Publié dans #divers

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Publié le 15 Avril 2017

les "veines bleues d'Encelade".

Encelade dans toute sa splendeur. Crédit photo : © NASA/JPL/Space Science Institute.

La NASA a annoncé la découverte de l' hydrogène dans les plumes d'Encelade. C'est une énorme nouvelle et les scientifiques de la mission Cassini-Huyghens ont attendu ce jour avec impatience. Cela signifie qu'il ya une source potentielle d'énergie pour les microbes dans les océans d' Encelade, et que l' énergie du Soleil n'est pas nécessaire pour soutenir la vie.

Nous avons connaissance des plumes d'Encelade depuis un certain temps maintenant, et Cassini a même volé à travers ces plumes pour déterminer leur contenu.Mais l'hydrogène n'a jamais été découvert jusqu'à présent. Ce qui signifie qu'il ya une source géochimique pour l'hydrogène dans l'océan d'Encelade, provenant de l'interaction entre l'eau chaude et de roches.

« C'est le plus proche endroit où nous sommes venus, jusqu'à présent, qui est un lieu où nous avons identifié quelques-uns des ingrédients nécessaires à un environnement habitable. » - Thomas Zurbuchen, de la NASA.

Ce résultat est capital, selon la NASA. Pour autant que nous le savons, la vie a besoin de trois choses pour exister : l'eau, l'énergie et les bons produits chimiques. Nous savons qu'il y a les produits chimiques nécessaires, nous savons qu'il y a de l'eau, et nous savons maintenant qu'il y a une source d'énergie.

Sur Terre, les cheminées hydrothermales profondes dans le plancher océanique fournissent l'énergie pour une bande de vie dépendant de ces bouches. Les bactéries vivent là-bas, formant la base d'une chaîne alimentaire qui peut inclure les vers tubicoles, des crevettes et d'autres formes de vie. Cette découverte montre la possibilité que des communautés similaires pourraient exister dans l'océan sous la surface d'Encelade.

Bactéries se développant autour d'un évent hydrothermal.

Ci-dessus une vidéo montrant la profusion de la vie autour des évents hydrothermaux sur la Terre. Crédit : © Marum TV via You Tube. 

Les microbes dans l'océan d'Encelade pourraient utiliser l'hydrogène dans un processus appelé méthanogénèse . Ils obtiennent l' énergie en combinant un atome de dioxyde de carbone dissous dans l'eau. Ce processus produit un sous-produit du méthane. La méthanisation est un processus rocheux à la base de la vie sur Terre.

« La confirmation que l'énergie chimique pour la vie existe dans l'océan d'une petite lune de Saturne est une étape importante dans notre recherche de mondes habitables au-delà de la Terre », a déclaré Linda Spilker, responsable scientifique du projet Cassini au Jet Propulsion Laboratory de la NASA (JPL) à Pasadena, Californie.

Hubble confirme la présence de "plumes" sur Europe

La NASA a également annoncé que le télescope spatial Hubble a confirmé la présence de plumes sur une autre lunes glacée du système solaire, Europa.

Ces plumes ont d'abord été vues par Hubble en 2014, mais n'ont jamais été revues. Étant donné que la répétabilité est la clé de la science, ces résultats ont été mis en veilleuse. Mais en 2016, la NASA a annoncé aujourd'hui, qu'Hubble les a repérées de nouveau, au même endroit. C'est au même endroit que la sonde Galileo a remarqué un point chaud thermique.

Nous ne savons pas si Europa est l'hydrogène dans ses océans, mais il est facile de voir où cela va. L'excitation de la NASA est palpable.

Et après ?

La mission de la NASA Europa Clipper visitera Europa et déterminera l'épaisseur de sa couche de glace, ainsi que la profondeur et la salinité de l'océan. Elle analysera également l'atmosphère et la composition des plumes. Europa Clipper remplira beaucoup de lacunes dans notre compréhension.

Europa Clipper sera lancée autour de 2022, mais une mission d'Encelade devra attendre un peu plus longtemps. Une mission à l'étude dans le programme Discovery de la NASA est ELF, Encelade Life Finder . ELF volerait à travers les plumes de Encelade 8 ou 10 fois, pour prélever des échantillons plus détaillés de leur contenu.

Les "rayures de tigre" d'Encelade

Cette vue des latitudes sud d'Encelade, en couleurs améliorées, présente les fractures bleuâtres, les "rayures de tigre", qui déchirent la région polaire sud. Ces rayures de tigre se forment au-dessus des évents hydrothermaux de l'océan, sources des panaches d'Encelade. Crédit : © NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

La découverte de l'hydrogène dans les panaches d'Encelade est une très importante nouvelle quelle que soit la façon dont on regarde les choses. Mais cette découverte pose la question: Est-ce qu'on fait tout faux? Cherchons-nous la vie dans les mauvais endroits?

La recherche de la vie ailleurs dans l'Univers, jusqu'à présent, a surtout tourné autour des exoplanètes. Et puis cette recherche a été affinée pour identifier les exoplanètes qui sont dans les zones habitables de leurs étoiles. Nous sommes à la recherche d'autres terres, essentiellement.

Mais peut-être que nous devrions porter notre attention ailleurs. Peut-être que ce sont les mondes de glace, y compris les exolunes glacées, qui sont les cibles les plus probables pour notre recherche. Cette nouvelle preuve de la mission Cassini de la NASA et du télescope spatial Hubble, suggère que dans notre système solaire au moins, elles sont le meilleur endroit pour la recherche.

Un ingrédient final nécessaire ?

Il y a un quatrième ingrédient nécessaire à la vie. Une fois qu'il ya l'eau, l'énergie et les produits chimiques nécessaires, la vie a besoin de temps pour naître. Combien de temps, nous n'en sommes pas exactement certains. Mais c'est pour ça qu' Encelade et Europe sont différentes.

Europe est âgé d'environ 4 milliards d'années, pensons-nous. C'est seulement un demi-milliard d'années plus jeune que la Terre, et nous pensons que la vie a commencé sur Terre il y a environ 3,5 milliards d'années. Ceci laisse présager que, si les conditions sont favorables sur Europe, la vie a eu beaucoup de temps pour y apparaître. Bien sûr, cela ne signifie pas qu'il y en a.

D'autre part, Encelade est probablement beaucoup plus jeune. Une étude des orbites des lunes de Saturne suggère qu'Encelade n'est peut être âgée que de 100 millions d'années. Si cela est vrai, ce n'est pas beaucoup de temps pour que la vie apparaisse.

La découverte de l'hydrogène est une énorme nouvelle. Il y a encore beaucoup de questions, bien sûr, et beaucoup à débattre. Mais la confirmation d'une source d'énergie sur Encelade permet la présence du même type de vie hydrothermale que nous voyons sur la Terre.

Maintenant, tout ce dont nous avons besoin est une mission sur Encelade.

 

Article paru sur Universe Today, écrit par Evan Gough et traduit à l'aide de Google Traductions, traduction corrigée, éventuellement, par Michel Lambours

 

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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Publié le 4 Avril 2017

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Rédigé par Michel des Hautes Alpes

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